Un cimetière de mammouths découvert dans le nouvel aéroport du Mexique

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ZUMPANGO (AFP) – Des archéologues portant des casques de sécurité et des masques faciaux enlèvent soigneusement la terre autour d'énormes ossements sur le site du nouvel aéroport de Mexico, où les travaux de construction ont permis de découvrir un énorme trésor de squelettes de mammouths.

Les restes de dizaines de géants éteints et d'autres créatures préhistoriques ont été trouvés à Zumpango, à l'extrémité nord de la capitale, qui se trouve sur un ancien lit de lac.

"Plus de 100 mammouths, chameaux, chevaux, bisons, poissons, oiseaux, antilopes et rongeurs ont déjà été retrouvés", a déclaré le capitaine de l'armée Jesus Cantoral, qui dirige l'équipe de fouilles.

Au total, des restes ont été retrouvés à 194 endroits sur le site depuis les premières découvertes faites en octobre de l'année dernière lors de travaux sur un terminal de carburant, a-t-il déclaré à l'AFP.

On pense que la plupart des animaux ont parcouru la Terre il y a entre 10 000 et 25 000 ans.

Les experts ont travaillé minutieusement pour extraire les os d'un des squelettes de mammouths, en prenant soin de ne pas déranger un monticule de terre supportant un autre spécimen.

Dans le même temps, des milliers de travailleurs de la construction ont continué à travailler sur le site alors que des dizaines d'excavatrices et de camions déplaçaient la terre et transportaient des matériaux de construction.

Les autorités affirment avoir veillé attentivement à ce que les précieux restes soient préservés pendant les travaux de l'aéroport, dont le président Andres Manuel Lopez Obrador a promis qu'il sera inauguré en mars 2022.

COLLÉ DANS LA BOUUE

Les restes de dizaines de mammouths et d'autres créatures préhistoriques ont été retrouvés à Zumpango, à la limite nord de Mexico. PHOTO: AFP

Les experts pensent que les mammouths ont été attirés dans la région par la nourriture et l'eau fournies par un lac qui existait à l'époque préhistorique.

«L'endroit disposait de nombreuses ressources naturelles, suffisamment pour que ces individus puissent survivre longtemps et pendant de nombreuses générations», a déclaré l'archéologue Araceli Yanez.

En hiver, la région du lac est devenue boueuse, piégeant les mammifères géants qui mouraient de faim, a-t-elle déclaré.

"Cela a attiré un grand nombre de mammouths, et ils sont restés coincés, comme c'est le cas avec cet individu, et sont morts ici", a ajouté Yanez.

Le lac était également très bon pour la préservation des vestiges.

Le Mexique a déjà été le théâtre de découvertes de mammouths surprenantes.

Dans les années 1970, les ouvriers qui construisaient le métro de Mexico ont trouvé un squelette de mammouth en creusant du côté nord de la capitale.

En 2012, des ouvriers creusant pour construire une usine de traitement des eaux usées à l'extérieur de la capitale ont découvert des centaines d'os appartenant à des mammouths et à d'autres animaux de la période glaciaire.

Et l'année dernière, les archéologues ont trouvé les squelettes de 14 mammouths à Tultepec, près du site du nouvel aéroport.


Les restes de dizaines de mammouths et d'autres créatures préhistoriques ont été trouvés à Zumpango, à la limite nord de Mexico. PHOTO: AFP

Certains portaient des signes que les animaux avaient été chassés, ce qui a conduit les experts à conclure à l'époque qu'ils avaient trouvé «le premier piège à mammouth du monde».

Le gouvernement a commencé la construction du nouveau centre d'aviation en 2019 sur la base aérienne militaire de Santa Lucia, des mois après avoir annulé les travaux sur un autre aéroport partiellement achevé.

Lopez Obrador, qui fonctionnait sur une plate-forme anti-corruption pro-austérité, avait critiqué ce projet défendu par son prédécesseur Enrique Pena Nieto comme un méga-projet inutile entaché de corruption.

Son administration a chargé l'armée de superviser la construction du nouvel aéroport, qui abritera un musée présentant les squelettes de mammouths et d'autres vestiges anciens.

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