Pourquoi les inondations en Europe ont-elles été si meurtrières ?

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BERLIN (AFP) – Des inondations dévastatrices en Allemagne et dans d'autres régions d'Europe occidentale ont été qualifiées de "catastrophe", de "zone de guerre" et de "sans précédent".

Avec plus de 150 morts et le bilan toujours croissant, beaucoup se demandent : comment cela s'est-il produit et pourquoi cela a-t-il été si grave ?

Météo exceptionnelle

"Des masses d'air chargées d'eau avaient été bloquées à haute altitude par des températures froides, qui les ont fait stagner pendant quatre jours sur la région", a déclaré M. Jean Jouzel, climatologue et ancien vice-président du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC). , a déclaré à l'AFP.

Entre 100 mm et 150 mm de pluie sont tombés entre le 14 et le 15 juillet, selon le service météorologique allemand – une quantité qui serait normalement observée sur deux mois.

L'Europe a déjà été touchée à plusieurs reprises par de graves inondations, mais cette semaine a été "exceptionnelle en termes de quantité d'eau et de violence" avec laquelle elle a été déversée, selon l'hydrologue allemand Kai Schroeter.

Réchauffement climatique?

De nombreux politiciens européens ont carrément blâmé le réchauffement climatique pour la catastrophe, tandis que l'AfD d'extrême droite allemande les a accusés d'"instrumentaliser" les inondations pour promouvoir un programme de protection du climat.

"Nous ne pouvons pas encore dire avec certitude que cet événement est lié au réchauffement climatique", a déclaré M. Schroeter à l'AFP, mais "le réchauffement climatique rend des événements comme celui-ci plus probables".

En termes techniques, le changement climatique signifie que la terre se réchauffe, donc plus d'eau s'évapore, ce qui "conduit à des masses d'eau plus importantes dans l'atmosphère", augmentant le risque de précipitations intenses, a-t-il déclaré.

Le GIEC a également déclaré que le réchauffement climatique augmente la probabilité d'événements météorologiques extrêmes.

Les petites rivières submergées

Les zones les plus touchées ont été celles situées à proximité de petites rivières ou affluents sans défense contre les inondations qui ont rapidement été submergées par le volume de pluie et ont fait déborder leurs rives.

Une vue aérienne prise avec un drone montre un pont endommagé à Bad Neuenahr-Ahrweiler, en Allemagne, le 16 juillet 2021. PHOTO : EPA-EFE

"Le Rhin est habitué aux inondations" et les villes qui le bordent ont construit des protections, contrairement aux villes et villages le long des petits fleuves de la région, a déclaré M. Armin Laschet, chef de la région durement touchée de Rhénanie du Nord-Westphalie.

"Lorsque les rivières sont plus lentes et plus larges, l'eau monte moins vite et il y a plus de temps pour se préparer", a déclaré l'hydrologue M. Schroeter.

Inconscient

Les autorités locales ont été critiquées en Allemagne pour ne pas avoir évacué les gens assez tôt.

"Les prévisionnistes (…) ont émis des avertissements, mais les avertissements n'ont pas été pris au sérieux et les préparatifs ont été inadéquats", a déclaré le Dr Hannah Cloke, professeur d'hydrologie à l'Université britannique de Reading.

Certains habitants ignoraient tout simplement les risques d'inondations aussi violentes, des dizaines de personnes étant retrouvées mortes dans leurs caves.

"Certaines victimes ont sous-estimé le danger et n'ont pas suivi deux règles de base lors de fortes pluies. Premièrement, évitez les sous-sols où l'eau pénètre. Deuxièmement, coupez immédiatement l'électricité", a déclaré M. Armin Schuster, président du BBK, une agence d'État spécialisée dans les catastrophes naturelles. , a déclaré le quotidien Bild.

Aménagement urbain

Certains experts ont souligné les dangers d'une mauvaise planification urbaine et de la quantité croissante de béton au cœur d'une région d'Europe fortement industrialisée et densément peuplée.

Les régions touchées avaient déjà enregistré des précipitations inhabituellement élevées ces dernières semaines, ce qui signifie que le sol était saturé et incapable d'absorber l'excès d'eau.

Lorsque le sol est recouvert de matériaux artificiels comme le béton, le sol est moins capable d'absorber l'eau, ce qui augmente le risque d'inondation.

"L'urbanisation… a joué un rôle. Le bilan aurait-il été aussi élevé il y a 40 ans ?" demanda M. Jouzel.

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