Marche des momies: l'Égypte se prépare pour la parade des pharaons

Marche des momies: l'Égypte se prépare pour la parade des pharaons

LE CAIRE (AFP) – Les restes momifiés de 22 anciens rois et reines égyptiens seront défilés dans les rues du Caire samedi 2 avril, lors d'une procession royale accrocheuse vers un nouveau lieu de repos.

Surnommé la Parade d'Or des Pharaons, les 18 rois et quatre reines voyageront dans l'ordre, les plus âgés en premier, chacun à bord d'un char séparé décoré dans le style égyptien antique.

Ils sont transférés d'une résidence de plusieurs décennies au Musée égyptien du centre du Caire pour être exposés au Musée national de la civilisation égyptienne, qui a ouvert ses portes en 2017, dans le sud de la capitale.

A leur arrivée, ils occuperont "des cas légèrement surclassés", a déclaré le Dr Salima Ikram, professeur d'égyptologie à l'Université américaine du Caire.

"Le contrôle de la température et de l'humidité sera encore meilleur qu'il ne l'était dans l'ancien musée", a ajouté le Dr Ikram, spécialiste de la momification.

Blasonnés du nom de leur souverain attribué, chacun des wagons de couleur or sera équipé d'amortisseurs pour le trajet de 40 minutes à travers le Caire, afin de garantir qu'aucune des précieuses charges ne soit accidentellement perturbée par des surfaces inégales.

Seqenenre Tao II, "le Brave", qui régna sur le sud de l'Egypte quelque 1 600 ans avant Jésus-Christ, sera sur le premier char, tandis que Ramsès IX, qui régna au XIIe siècle avant JC, sera à l'arrière.

Ramsès II et la reine Hatchepsout, le pharaon féminin le plus puissant, feront également le voyage.

À partir de 18 heures, heure locale, samedi, la procession se déroulera sous les yeux attentifs des déploiements massifs des forces de sécurité.

Le défilé sera animé par de la musique et des performances d'artistes égyptiens, tous diffusés en direct à la télévision publique.

La princesse Margaret «  horrifiée ''

Découvertes près de Louxor à partir de 1881, la plupart des 22 momies se trouvent depuis le début des années 1900 au musée égyptien, sur l'emblématique place Tahrir de la capitale.

À partir des années 1950, ils sont exposés dans une petite pièce, l'un à côté de l'autre, sans texte de présentation explicatif.

Avant leur départ dans les rues du Caire, les momies seront placées dans des conteneurs spéciaux remplis d'azote, dans des conditions similaires à leurs boîtes d'exposition habituelles.

Dans leur nouvelle maison, ils seront présentés individuellement, chacun à côté d'un sarcophage – et dans certains cas, d'une statue – dans un environnement rappelant les tombes royales souterraines.

Les expositions seront signalées par une brève biographie et, dans certains cas, des copies de tomodensitométrie (CT).

Les restes momifiés de la reine Hatchepsout seront parmi ceux défilés dans les rues du Caire. PHOTO: AFP

"Les momies seront montrées pour la première fois d'une belle manière, pour l'éducation, pas pour le plaisir", a déclaré à l'AFP un autre égyptologue, le Dr Zahi Hawass.

Les 22 momies seront exposées au grand public au Musée national de la civilisation égyptienne pendant 15 jours après le défilé.

L'apparence macabre des momies a rebuté au fil des décennies de nombreux visiteurs.

Parmi les plus éminents figurait une compatriote royale – la princesse Margaret, sœur du monarque britannique, la reine Elizabeth II.

«Je n'oublierai jamais quand j'ai emmené Margaret au musée», a déclaré le Dr Hawass, ancien ministre des Antiquités.

"Dans la galerie se trouvait la momie de Ramsès II … (La princesse Margaret) a fermé les yeux et s'est enfuie – elle ne pouvait pas supporter" ce qu'elle a vu devant elle, a-t-il dit.

Le Musée national de la civilisation égyptienne a été achevé en 2010 et le Dr Hawass a déclaré qu'il avait prévu de l'ouvrir en 2012.

"Mais à cause de ce qui s'est passé en Egypte, nous n'avons pas pu", a-t-il ajouté, faisant référence à la révolution populaire de 2011 dans le pays et aux troubles qui ont suivi.

'Malédiction du Pharaon'

Dans les mois à venir, le pays devrait inaugurer une autre nouvelle installation, le Grand Musée égyptien (Gem), près des pyramides de Gizeh.

Il abritera également des collections pharaoniques, dont les restes momifiés de Toutankhamon.

Découverte en 1922, la tombe du jeune souverain, qui prit brièvement le trône au 14ème siècle avant JC, contenait des trésors dont de l'or et de l'ivoire.

Une soi-disant «malédiction du pharaon» a émergé à la suite de la découverte de Toutankhamon en 1922-23.

Un des principaux bailleurs de fonds des fouilles britanniques, Lord Carnarvon, est mort d'un empoisonnement du sang des mois après l'ouverture de la tombe, tandis qu'un des premiers visiteurs mourut brutalement en 1923.

Alors que le défilé prévu arrive quelques jours seulement après que plusieurs catastrophes ont frappé l'Égypte, certains ont inévitablement spéculé sur les médias sociaux que les perturbations imminentes des momies les avaient poussées à déchaîner des malédictions.

Ces derniers jours ont vu une collision ferroviaire mortelle et l'effondrement d'un bâtiment au Caire, tandis que les manchettes mondiales ont été dominées par le sort du porte-conteneurs géant MV Ever Given, qui a bloqué le canal de Suez pendant près d'une semaine.

Le Dr Hawass et le Dr Ikram se sont efforcés de dissiper toute idée d'un lien entre le défilé des momies et les événements récents.

"Vous savez que tout le monde aime une histoire comme celle-ci", a déclaré le Dr Ikram. "Cela rend les choses beaucoup plus dramatiques."

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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