L'OMS revérifie les recherches sur la première apparition du coronavirus en Italie

L'OMS revérifie les recherches sur la première apparition du coronavirus en Italie

MILAN (REUTERS) – Des échantillons d'une étude suggérant que le coronavirus circulait hors de Chine en octobre 2019 ont été retestés à la demande de l'Organisation mondiale de la santé (OMC), ont déclaré deux scientifiques qui ont dirigé les recherches italiennes.

Il y a une pression internationale croissante pour en savoir plus sur les origines de la pandémie de Covid-19 qui a tué plus de trois millions de personnes dans le monde et le président américain Joe Biden a ordonné la semaine dernière à ses assistants de trouver des réponses.

L'OMS a réagi à l'annonce de M. Biden selon laquelle les agences de renseignement poursuivaient des théories rivales, y compris la possibilité d'un accident de laboratoire en Chine, en affirmant que la recherche était "empoisonnée par la politique".

Covid-19 a été signalé pour la première fois dans la ville centrale de Wuhan en Chine en décembre 2019, tandis que le premier patient italien a été détecté le 21 février de l'année dernière dans une petite ville près de Milan.

Cependant, une étude publiée l'année dernière a suggéré que des anticorps dirigés contre le virus ou un variant ont été détectés en Italie en 2019.

Cela a incité les médias d'État chinois à suggérer que le virus n'était peut-être pas originaire de Chine, bien que les chercheurs italiens aient souligné que les résultats soulevaient des questions sur le moment où le virus est apparu pour la première fois plutôt que sur son lieu.

"L'OMS nous a demandé si nous pouvions partager le matériel biologique et si nous pouvions refaire les tests dans un laboratoire indépendant. Nous avons accepté", a déclaré le Dr Giovanni Apolone, directeur scientifique de l'une des principales institutions, l'Institut du cancer de Milan (INT).

La demande de l'OMS n'a pas été signalée auparavant.

"L'OMS est en contact avec les chercheurs qui avaient publié l'article original. Une collaboration avec des laboratoires partenaires a été mise en place pour des tests supplémentaires", a déclaré un porte-parole de l'OMS.

Le porte-parole a déclaré que l'OMS savait que les chercheurs prévoyaient de publier un rapport de suivi "dans un avenir proche".

Il a déclaré que l'agence des Nations Unies avait contacté tous les chercheurs qui ont publié ou fourni des informations sur des échantillons collectés en 2019 qui auraient été testés positifs pour Sars-CoV-2, mais n'a pas encore l'interprétation finale des résultats.

Les résultats des chercheurs italiens, publiés par le magazine scientifique de l'INT Tumori Journal, ont montré des anticorps neutralisants contre le Sars-CoV-2 dans le sang prélevé sur des volontaires sains en Italie en octobre 2019 lors d'un essai de dépistage du cancer du poumon.

La plupart des volontaires venaient de Lombardie, la région du nord autour de Milan, qui a été la première et la plus durement touchée par le virus en Italie.

"Aucune des études publiées jusqu'à présent n'a jamais remis en question l'origine géographique", a déclaré le Dr Apolone à Reuters.

"Le doute croissant est que le virus, probablement moins puissant par rapport aux mois suivants, circulait en Chine bien avant les cas signalés", a ajouté le Dr Apolone.

test de néerlandais

L'OMS a choisi le laboratoire de l'Université Erasmus de Rotterdam pour le nouveau test, a déclaré le Dr Emanuele Montomoli, co-auteur de l'étude originale et professeur de santé publique au département de médecine moléculaire de l'Université de Sienne.

L'Université Erasmus n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Les chercheurs italiens ont envoyé à l'équipe à Rotterdam 30 échantillons biologiques d'octobre à décembre 2019 qu'ils avaient trouvés positifs, 30 échantillons de la même période qu'ils avaient testés négatifs et 30 échantillons d'aussi loin que 2018, négatifs.

"Nous les avons envoyés à l'aveugle, cela signifie que nos collègues ne savaient pas quels échantillons étaient positifs et lesquels (étaient) négatifs", a déclaré le Dr Apolone.

"Ils ont revérifié nos échantillons avec des tests commerciaux, qui sont beaucoup moins sensibles que ceux que nous avons conçus et validés", a déclaré le Dr Montomoli.

Malgré les différences entre les deux méthodes de détection, les deux chercheurs italiens se sont dits satisfaits des résultats, qui leur ont été livrés fin février, ajoutant qu'ils ne pouvaient pas commenter davantage tant que l'équipe de scientifiques italiens et néerlandais n'aurait pas publié ses conclusions.

"Nous n'avons pas dit dans notre étude que nous pouvions établir sans aucun doute que le coronavirus, séquencé plus tard à Wuhan, circulait déjà en Italie en octobre", a déclaré le Dr Montomoli.

"On n'a trouvé que la réponse au virus, à savoir les anticorps. On peut donc dire que ce coronavirus ou un très similaire, peut-être une variante moins transmissible, circulait ici en octobre", a-t-il ajouté.

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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