L’Italie met en place un plan de réouverture avec de sévères réserves sur la seconde vague de virus

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ROME (BLOOMBERG, REUTERS) – Le Premier ministre italien Giuseppe Conte a déclaré que son pays commencerait à assouplir les restrictions de confinement le 4 mai, mettant ainsi en place un test clé des efforts de l’Europe pour relancer la vie publique et les économies immobilisées par le coronavirus.

Avec une réouverture prudente en cours dans plusieurs pays tels que l’Allemagne, la pression s’est accrue en Italie, alors même que ce pays enregistre le plus grand nombre de décès liés au virus en Europe.

M. Conte a averti qu’une deuxième vague d’infections entraînerait une recrudescence des décès et des « dommages irréversibles » pour l’économie.

« Nous voulons tous que le pays redémarre », a déclaré le Premier ministre lors d’une réunion d’information dimanche dernier à Rome.

« Mais la seule façon de vivre avec le virus dans cette phase est de ne pas tomber malade – et de ne pas s’éloigner de la société ».

Quelques heures auparavant, l’Italie avait enregistré le moins de décès sur une période de 24 heures en six semaines et la France le moins en un mois. L’augmentation de l’Espagne a été la plus faible en plus d’un mois.

La France et l’Espagne, le pays où les infections sont les plus confirmées en Europe, ont également signalé des tentatives de relance de leur économie après des semaines de blocage.

Les dirigeants italiens tentent de sauver une économie qui se dirige vers une contraction de 8 % cette année et qui était à la traîne de ses pairs de la zone euro avant même la pandémie.

Selon M. Conte, les secteurs de la construction et de la fabrication seront les premiers à être autorisés à rouvrir, les détaillants et les musées suivront deux semaines plus tard et les bars, restaurants et barbiers pourraient être ouverts le 1er juin.

Pourtant, si les Italiens ne respectent pas les règles, y compris la distanciation sociale, la courbe de contagion « va s’accentuer et pourrait devenir incontrôlable, le nombre de nos morts va augmenter et notre économie va subir des dommages irréversibles », a déclaré M. Conte.

« La réouverture est autorisée à condition que toutes les entreprises concernées respectent strictement les protocoles de sécurité sur le lieu de travail », a-t-il déclaré, ajoutant que la réouverture jetterait les bases de réformes plus profondes de l’économie dans les mois à venir.

En outre, les parcs seront autorisés à rouvrir et des visites familiales et des enterrements limités à 15 personnes seront autorisés. Mais la circulation entre les régions reste suspendue et les personnes qui se déplacent devront toujours porter une déclaration expliquant les raisons de leur voyage.

Les musées et les bibliothèques pourront rouvrir à partir du 18 mai, date à laquelle les équipes sportives pourront également reprendre l’entraînement en groupe, bien que M. Conte ait déclaré que les conditions devraient être évaluées avant toute décision de reprise du championnat de football de Serie A de première division.

Les écoles resteront cependant fermées jusqu’à la rentrée de septembre, laissant les familles confrontées à des problèmes de garde d’enfants pendant des mois.

Le blocage a mis à rude épreuve la troisième économie de la zone euro, qui se dirige vers sa pire récession depuis la Seconde Guerre mondiale. Les chefs d’entreprise italiens ont demandé un assouplissement des restrictions pour éviter une catastrophe économique.

M. Conte a déclaré que les restrictions plus limitées resteraient probablement en place jusqu’à la découverte d’un vaccin ou d’un traitement efficace contre le Covid-19, ce qui ne devrait pas se produire avant de nombreux mois.

Dimanche, les autorités italiennes ont fait état d’une troisième baisse quotidienne consécutive du nombre de décès dus aux coronavirus, avec 260 décès, le nombre le plus bas depuis le 14 mars.

Le bilan de l’Italie reste le plus lourd d’Europe, avec plus de 26 000 morts et près de 200 000 cas confirmés de maladie respiratoire. Mais le nombre de nouveaux cas a ralenti et le nombre de patients en soins intensifs ne cesse de diminuer.

Touchée de plein fouet par le virus des semaines avant d’autres grands pays occidentaux, l’Italie a été contrainte de servir de modèle pour la lutte contre ce virus. Elle est surveillée de près dans le monde entier alors qu’elle prend ses premières mesures pour sortir d’un verrouillage strict qu’elle a imposé au début du mois de mars.

Avec plus de 100 000 morts dans la région, l’Europe se prépare également à la pire récession de mémoire d’homme. La crise a mis en évidence des clivages politiques de longue date, les dirigeants ayant du mal à approuver 540 milliards d’euros (832 milliards de dollars) de mesures de soutien à court terme et n’ayant pas réussi à faire avancer un plan à plus long terme.

L’UE divisée

La France et l’Espagne sont à la tête d’un groupe qui demande que le redressement du continent soit financé par des subventions provenant d’un budget de l’Union européenne surchargé, tandis que les Pays-Bas et l’Autriche sont parmi ceux qui insistent pour que les fonds supplémentaires prennent la forme de prêts.

Paolo Gentiloni, le commissaire européen chargé des affaires économiques et financières, a demandé qu’un fonds de relance de l’UE d’environ 1 500 milliards d’euros soit disponible d’ici la mi-septembre. Il devrait débourser à la fois des prêts et des subventions, a-t-il déclaré dans une interview à la télévision italienne.

En Allemagne, le nombre de nouvelles infections s’est maintenu à moins de 2 000 pendant une deuxième journée dimanche, bien que les responsables gouvernementaux aient mis en garde contre un assouplissement trop rapide des restrictions.

La ministre des affaires étrangères Heiko Maas a freiné les attentes d’une réouverture rapide des destinations européennes.

« Une course européenne pour savoir qui autorisera en premier les voyages touristiques entraînera des risques inacceptables », a déclaré M. Maas dans une interview accordée à Bild am Sonntag.

En Grande-Bretagne, le nombre de morts a dépassé 20 000 samedi, le cinquième plus élevé au monde, et les affaires ont ralenti à un rythme effréné.

Le Royaume-Uni a fait état d’une baisse du nombre de décès dimanche à 413, le plus bas depuis le 31 mars.

Le Premier ministre Boris Johnson, qui a été hospitalisé pour un cas grave de Covid-19, doit retourner au travail lundi, où il devra décider quand et comment lever le verrou.

Six chefs d’entreprise, dont les donateurs milliardaires du Parti conservateur Michael Spencer et Peter Hargreaves, ont écrit au gouvernement pour lui demander d’assouplir les restrictions, selon le Sunday Times.

« Nous devrions vraiment commencer à proposer un récit sur la manière dont cela va s’arrêter et sur le moment où cela va se faire », a déclaré Spencer au journal.

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