L'Iran s'enfonce dans les négociations sur le nucléaire, stimulé par la Chine et la Russie

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VIENNE (BLOOMBERG) – Les efforts des États-Unis et de l'Europe pour ramener l'Iran dans les négociations nucléaires dès ce mois-ci sont émoussés par le soutien que les dirigeants déjà enhardis de la République islamique reçoivent de la Chine et de la Russie.

Le résultat est que trois ans après que l'ancien président Donald Trump a imposé sa politique de "pression maximale", l'Iran a enrichi de l'uranium proche de la qualité militaire alors que son économie montre des signes de stabilisation avec l'aide de Pékin et de Moscou, alors même que des exportations de pétrole cruciales demeurent. lourdement sanctionné.

Les diplomates et les analystes suggèrent que les développements créent un espace permettant au nouveau gouvernement iranien d'élargir la liste des concessions qu'il souhaite de la part de Washington pour revenir au respect de l'accord de 2015 conclu avec les puissances mondiales.

Cela pourrait repousser les pourparlers à l'année prochaine, renverser complètement le processus ou conduire à de nouveaux troubles au Moyen-Orient.

Les négociateurs iraniens voient les sanctions américaines produire des "rendements décroissants" et ils sont susceptibles d'exiger un allégement allant au-delà des sanctions nucléaires imposées par Trump, a déclaré Ali Vaez de l'International Crisis Group, l'institut de recherche basé à Bruxelles, anciennement dirigé par le principal représentant des États-Unis en Iran. Rob Malley.

Afin de compliquer tout retour à l'accord, qui avait freiné le programme nucléaire iranien en échange d'un allégement des sanctions, l'administration Trump a chargé une série de sanctions présentées comme une réponse aux violations des droits de l'homme et au financement de groupes terroristes désignés.

Alors qu'aucune date officielle n'a été fixée pour un septième cycle de négociations visant à relancer l'accord, des pourparlers sont attendus en marge de la conférence générale de l'Agence internationale de l'énergie atomique convoquée la semaine du 21 septembre à Vienne, selon deux responsables qui ont demandé à ne pas être identifiés conformément aux règles diplomatiques.

Washington dit que même s'il est "prêt à faire des compromis" sur certaines questions, ses négociateurs n'attendront pas éternellement et le programme nucléaire iranien doit être ramené dans certaines limites.

De son côté, le directeur général de l'AIEA, Rafael Mariano Grossi, souhaite rencontrer le nouveau chef du nucléaire iranien, Mohammad Eslami, avant la conférence de Vienne. Il souhaite évaluer la volonté de Téhéran de rétablir l'accès élargi des observateurs de l'agence – mis fin à des sanctions américaines – et de coopérer avec les enquêteurs internationaux, ont déclaré les deux responsables.

Le président chinois Xi Jinping et le dirigeant russe Vladimir Poutine se sont entretenus le mois dernier avec le nouveau président iranien radical Ebrahim Raisi au sujet de l'accord nucléaire.

La Chine et la Russie sont toutes deux signataires de l'accord de 2015 et ont exprimé leur souhait que les deux parties reviennent à ses termes.

Mais Xi a déclaré que son pays soutenait les préoccupations légitimes de l'Iran concernant l'accord et s'est engagé à continuer de soutenir financièrement la deuxième économie mondiale.

Les résultats sont visibles sur le terrain en Iran. Sa production d'acier a augmenté à un rythme supérieur à celui de la Chine jusqu'en juillet et a fait de l'Iran le 10e producteur mondial de métal, selon les chiffres les plus récents publiés par l'Association mondiale de l'acier.

La construction de nouveaux ports et chemins de fer conçus avec l'aide de la Chine s'est poursuivie.

En août, l'Iran a annoncé des plans pour un nouveau hub de gaz naturel de la mer Caspienne.

Jeudi, un haut représentant de China National Petroleum Corp était à Téhéran pour discuter de projets communs et élargir les liens.

Sur le plan diplomatique, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov était à Vienne la semaine dernière pour rencontrer Grossi de l'AIEA.

Alors que Moscou a clairement indiqué qu'il s'attend à ce que l'Iran recommence à autoriser des inspections élargies, il n'a montré aucun appétit pour une nouvelle pression croissante sur l'Iran.

La Chine a également mis en garde les observateurs de l'AIEA contre le dépassement de leurs rôles de surveillance à l'appui des objectifs des États-Unis et de l'UE.

Les diplomates de l'UE attendent le résultat des consultations entre l'AIEA et l'Iran avant de décider s'il faut rédiger une résolution censurant l'Iran pour son manque de coopération, selon les responsables qui se sont entretenus avec Bloomberg à Vienne.

Alors qu'un tel document pourrait éventuellement conduire à ce que l'Iran soit à nouveau renvoyé à l'ONU, ils ont déclaré que Téhéran ne ferait probablement pas l'objet d'une action supplémentaire du Conseil de sécurité, car la Chine et la Russie bloqueraient presque certainement une tentative d'imposer de nouvelles sanctions.

"L'Europe a été confrontée à un dilemme presque impossible après l'imposition de la politique de pression maximale des États-Unis", a déclaré Tarja Cronberg, membre de l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm qui a travaillé sur la question nucléaire iranienne auparavant en tant que parlementaire européenne. "L'Europe a perdu sa crédibilité pour l'Iran et elle se tourne vers l'Est vers la Chine."

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