L'Iran méfiant mais pragmatique alors que les talibans réapparaissent à côté

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TEHERAN (AFP) – Les avancées des talibans en Afghanistan ont mis l'Iran voisin sur le fil, mais la République islamique semble adopter une approche pragmatique et rechercher un rapprochement avec les milices renaissantes.

Alors que les forces américaines et alliées se précipitent pour la sortie et que le gouvernement afghan vacille après une série de victoires du groupe sunnite intransigeant, l'Iran chiite craint un afflux de réfugiés fuyant la violence sectaire ainsi que le danger d'un rival idéologique prenant le pouvoir à côté.

Le journal réformiste Etemad a mis en garde dimanche 18 juillet contre "des conséquences désagréables si des mouvements extrémistes et violents comme les talibans arrivent au pouvoir, d'un afflux de réfugiés à l'autonomisation de sectes dangereuses, qui partagent la pensée des talibans, sur nos frontières orientales".

Moins de sept semaines avant que le dernier soldat américain ne quitte l'Afghanistan après deux décennies, les talibans affirment qu'ils contrôlent environ 85 % du pays.

Cela a énervé les responsables iraniens, qui partage une frontière de plus de 900 kilomètres avec l'Afghanistan.

Alors que l'Iran a longtemps appelé les forces de son ennemi juré les États-Unis à quitter l'Afghanistan, il craint également les conséquences si les talibans, qui ont régné de 1996 jusqu'à l'invasion menée par les États-Unis en 2001, revenaient au pouvoir ou si le pays tombait une fois à nouveau dans le chaos.

L'Iran "essaye de trouver un équilibre entre la préférence idéologique de la République islamique pour l'anti-américanisme militant et l'autre nécessité majeure de préserver la sécurité sur le flanc est du pays", a déclaré à l'AFP Clément Therme, chercheur à l'Institut universitaire européen en Italie.

L'une des principales craintes est un nouvel afflux de réfugiés en provenance d'un pays où l'agence des Nations Unies pour les réfugiés a déjà mis en garde contre une "crise humanitaire imminente".

L'agence affirme que l'Iran accueille déjà près de 3,5 millions d'Afghans, qui représentent près de 4% de sa population.

Tout nouvel afflux s'ajouterait aux défis auxquels est confronté un pays déjà plongé dans la crise économique depuis que Washington a réimposé les sanctions en 2018.

L'Iran a également été touché par l'épidémie de coronavirus la plus meurtrière du Moyen-Orient et a du mal à contenir une cinquième vague d'infections.

Des responsables iraniens ont confirmé la semaine dernière que la frontière avec l'Afghanistan était "pacifique et sûre" après que les talibans ont déclaré avoir saisi un passage clé.

Mais le journal iranien ultraconservateur Kayhan a mis en garde contre les retombées potentielles de la violence sectaire à côté.

"Les talibans insistent sur le fait qu'ils n'ont rien contre les chiites et qu'ils respectent les frontières de l'Iran, mais l'approche des talibans fondée sur la force signifie que les chiites et les frontières de notre pays sont confrontés à un avenir incertain", a-t-il déclaré.

Le retour des talibans a également fait craindre que les djihadistes liés au groupe État islamique ne puissent également s'implanter plus solidement en Afghanistan.

Les dirigeants religieux chiites iraniens ont eu des relations tendues avec les talibans entre 1996, date de leur prise de pouvoir, et 2001, date à laquelle ils ont été renversés lors d'une invasion menée par les États-Unis en raison de leurs liens avec Al-Qaïda et les attentats du 11 septembre.

Téhéran n'a jamais reconnu la domination des talibans, accusant le groupe sunnite intransigeant de persécuter l'importante minorité chiite d'Afghanistan.

Téhéran est même allé jusqu'à coopérer avec son ennemi juré Washington contre les talibans.

Mais le vice-ministre des Affaires étrangères de l'époque et maintenant haut diplomate Mohammad Javad Zarif, qui avait fait pression pour ce partenariat, a organisé ce mois-ci une "réunion inter-afghane" qui comprenait une délégation talibane.

Les responsables iraniens ont souligné à plusieurs reprises que même si les talibans ne sont pas une solution aux problèmes de l'Afghanistan, ils sont "une réalité" et doivent faire "partie d'une solution future" acceptée par les Afghans eux-mêmes.

Dans une récente interview avec Etemad, l'universitaire Saeed Laylaz a appelé à des "relations équilibrées" avec le groupe, affirmant que cela pourrait être "un outil très puissant pour les objectifs diplomatiques de l'Iran dans la région et dans le monde".

Le soutien à cette position est loin d'être unanime, et ces derniers jours ont vu un débat intense dans la presse iranienne et parmi le clergé.

Jeudi, le haut responsable religieux, le grand ayatollah Safi Golpayegani, a publié une déclaration avertissant le gouvernement que "ce serait une erreur grave et irréparable de faire confiance" aux talibans.

Mais Therme a déclaré que les responsables iraniens adoptaient une approche pragmatique basée sur l'hypothèse que les talibans "semblaient moins dangereux que l'EI", que les groupes soutenus par l'Iran en Irak et en Syrie combattent depuis des années.

Les talibans sont "un mouvement islamiste-nationaliste, plutôt qu'un groupe djihadiste transnational", a déclaré Therme.

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