L'Europe ramasse les décombres du déluge alors que le nombre de morts monte en flèche

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SCHULD, ALLEMAGNE (AFP) – Des soldats et des pompiers ont été appelés samedi 17 juillet pour aider les villageois à lancer un gigantesque nettoyage après les pires inondations qui ont frappé l'Europe occidentale depuis des décennies, faisant plus de 150 morts et des dizaines d'autres disparus.

L'Allemagne de l'Ouest a subi l'impact le plus brutal du déluge qui a également frappé la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas, laissant des rues et des maisons submergées d'eau boueuse et isolant des communautés entières.

Avec le nombre de morts en Allemagne à 133, les sauveteurs ont déclaré que beaucoup plus de corps étaient susceptibles d'être trouvés dans des caves détrempées alors que le nettoyage commençait sérieusement.

Dans les régions les plus touchées d'Allemagne, en Rhénanie du Nord-Westphalie et en Rhénanie-Palatinat, les habitants qui avaient fui le déluge retournaient progressivement dans leurs maisons et sur des scènes de désolation.

"En quelques minutes, une vague était dans la maison", a déclaré la boulangère Cornelia Schloesser à propos des torrents qui sont arrivés dans la nuit de mercredi dans la ville de Schuld, emportant avec elle son entreprise familiale centenaire.

"C'est un cauchemar depuis 48 heures, on tourne en rond ici mais on ne peut rien faire", a-t-elle déclaré en arpentant les tas de métal tordu, de verre brisé et de bois qui se sont entassés dans son ancienne devanture.

Dans les zones sinistrées, pompiers, élus locaux et militaires, certains conducteurs de chars, ont entamé le travail colossal de déblayage des tas de débris qui encombrent les rues.

"La tâche est immense", a reconnu le maire de Solingen, une ville du sud de la Ruhr.

L'ampleur réelle de la catastrophe ne fait que se préciser maintenant, avec l'évaluation des bâtiments endommagés, dont certains devront être démolis, et les efforts en cours pour rétablir les services de gaz, d'électricité et de téléphone.

La perturbation des réseaux de communication a compliqué les efforts pour évaluer le nombre encore manquant.

"Nous devons supposer que nous trouverons d'autres victimes", a déclaré Mme Carolin Weitzel, maire d'Erftstadt en Rhénanie du Nord-Westphalie, qui a connu un terrifiant glissement de terrain déclenché par les inondations.

M. Roger Lewentz, ministre de l'Intérieur de Rhénanie-Palatinat, a déclaré aux médias locaux que jusqu'à 60 personnes étaient portées disparues.

Le gouvernement a déclaré qu'il travaillait à la mise en place d'un fonds d'aide spécial, le coût des dommages devant atteindre plusieurs milliards d'euros.

La chancelière Angela Merkel, de retour vendredi d'un voyage à Washington éclipsé par la catastrophe, s'est engagée à apporter "un soutien à court et à long terme du gouvernement" aux municipalités sinistrées.

Elle ne s'est pas encore rendue sur les lieux depuis la capitale Berlin, mais son porte-parole a indiqué vendredi qu'elle était en contact étroit avec les dirigeants régionaux au sujet d'"une visite prochaine sur les lieux de la catastrophe".

Focus sur le changement climatique

Avec au moins 133 morts, les inondations dévastatrices ont remis le changement climatique au centre de la campagne électorale allemande avant le scrutin du 26 septembre marquant la fin des 16 années au pouvoir du Dr Merkel.

L'Allemagne « doit se préparer beaucoup mieux » à l'avenir, a déclaré le ministre de l'Intérieur Horst Seehofer, ajoutant que « ces conditions météorologiques extrêmes sont une conséquence du changement climatique ».

M. Armin Laschet de l'Union chrétienne-démocrate du Dr Merkel, favori pour lui succéder après les élections, a évoqué "une catastrophe aux proportions historiques" pour son Etat de Rhénanie du Nord-Westphalie et pour la Rhénanie-Palatinat.

La candidate des Verts Annalena Baerbock a interrompu ses vacances d'été pour se rendre dans la zone sinistrée tandis que le porte-drapeau des sociaux-démocrates, le ministre des Finances Olaf Scholz, a promis une "aide non bureaucratique".

Le magazine d'information Der Spiegel a déclaré que le lien entre le réchauffement climatique et les événements météorologiques extrêmes comme les précipitations massives de ces derniers jours qui ont provoqué les inondations mettrait en lumière la réponse des candidats au changement climatique.

"Il y aura des affirmations dans les prochains jours que ce n'est pas un problème pour la campagne mais bien sûr que ça l'est", a-t-il déclaré, notant la fréquence croissante attendue des catastrophes naturelles en raison de l'urgence climatique.

"Les gens veulent savoir comment les politiciens les mèneront à travers quelque chose comme ça." En Belgique voisine, le nombre de morts est passé à 20 avec plus de 21 000 personnes sans électricité dans une région.

Le Luxembourg et les Pays-Bas ont également été martelés par de fortes pluies, inondant de nombreuses zones et forçant des milliers de personnes à être évacuées dans la ville de Maastricht.

Le Premier ministre luxembourgeois Xavier Bettel a qualifié la situation dans de nombreuses régions de son pays de "dramatique" et a déclaré que les dommages financiers étaient "énormes".

Il a promis un premier paquet de 50 millions d'euros (80 millions de dollars singapouriens) d'aide immédiate aux citoyens qui ont subi des pertes dans les inondations.

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