Les craintes de « long Covid-19 » grandissent au Royaume-Uni alors que les restrictions prennent fin et que les cas de variantes Delta augmentent

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LONDRES (BLOOMBERG) – Pour environ un million de personnes à travers la Grande-Bretagne, Covid-19 n'a pas disparu. Au lieu de cela, il a persisté, provoquant épuisement, essoufflement, problèmes cognitifs et autres problèmes de santé.

Alors que l'Angleterre se prépare à lever pratiquement toutes les restrictions alors même que les infections augmentent à nouveau, les scientifiques craignent que les chiffres touchés par ce qui est devenu connu sous le nom de "long Covid-19" grimpent beaucoup plus haut.

Dans le but de mieux comprendre, le National Institute for Health Research britannique a annoncé dimanche 18 juillet environ 20 millions de livres sterling (37 millions de dollars singapouriens) de financement pour 15 études analysant les causes du long Covid-19 et ses impacts sur la santé physique et mentale. .

La campagne de vaccination rapide de la Grande-Bretagne a entièrement vacciné 53,2 % de la population britannique, selon le dispositif de suivi des vaccins de Bloomberg, ce qui a incité le gouvernement à déclarer que le lien entre les infections et les hospitalisations avait été affaibli.

Le Premier ministre Boris Johnson dit que les gens doivent apprendre à vivre avec le coronavirus.

Mais des millions de personnes restent toujours vulnérables, et ceux qui ont enduré des symptômes pendant des semaines, des mois – ou plus d'un an – disent que la longue menace de Covid-19 est négligée alors que les décideurs politiques se concentrent sur les chiffres des cas, des hospitalisations et des décès.

À mesure que la variante Delta, plus contagieuse, se propage, d'autres pays qui tentent de gérer la prochaine phase de leur pandémie se retrouveront probablement confrontés à un dilemme similaire.

"Lorsque le gouvernement parle d'ouverture, il n'y a eu aucune référence au long Covid-19", a déclaré Mme Christina Barratt, une ancienne directrice des ventes de 51 ans à Manchester qui a ressenti pour la première fois les symptômes de Covid-19 fin mars de l'année dernière.

Donner la priorité à la vaccination pour les groupes d'âge vulnérables signifie qu'un pourcentage plus faible de jeunes Britanniques ont reçu leurs vaccins à temps pour la fin des bordures. Cela concerne Mme Barratt.

"Les jeunes se sentent invincibles, mais cela peut vraiment arriver à n'importe qui", a-t-elle déclaré.

Mme Barratt a déclaré qu'elle était alitée pendant des mois après avoir contracté Covid-19, parfois si faible qu'elle ne pouvait pas se retourner ou bouger. Parfois, a-t-elle dit, elle avait l'impression d'être dans le coma même si elle était éveillée.

Pendant ce temps, Mme Barratt a perdu son emploi et a depuis fait face à de nouveaux symptômes, notamment des engourdissements, des fourmillements et une fatigue chronique.

Pour Mme Barratt, l'une des plus grandes difficultés est de communiquer son sort aux autres, y compris aux médecins et même à la famille et aux amis. "La maladie devient une partie de qui vous êtes", a-t-elle déclaré.

Alors que le gouvernement a défendu son plan, le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a déclaré que les cas pourraient atteindre 100 000 par jour et le médecin-chef de l'Angleterre, Chris Whitty, a averti qu'il pourrait y avoir une augmentation du long Covid-19, en particulier chez les jeunes.

La Grande-Bretagne a proposé vendredi dernier la possibilité de rétablir certaines restrictions plus tard dans l'année.

La stratégie britannique a été vivement critiquée. Plus de 120 scientifiques ont cosigné une lettre dans le journal médical Lancet le 7 juillet, avertissant que l'augmentation des infections pourrait laisser des centaines de milliers de personnes malades et handicapées "pour les décennies à venir".

Des experts internationaux ont rejoint leurs homologues britanniques en ligne pour lancer un nouvel avertissement vendredi dernier.

Selon les données de l'Office for National Statistics publiées plus tôt ce mois-ci, environ 962 000 personnes, soit 1,5% de la population, ont présenté de longs symptômes de Covid-19 autodéclarés en Grande-Bretagne. Plus d'un tiers d'entre eux déclarent souffrir depuis plus d'un an.

Par ailleurs, une étude de l'Imperial College de Londres publiée le mois dernier a révélé que 38% des personnes qui ont attrapé le virus ont signalé un ou plusieurs symptômes durant au moins 12 semaines. Les chercheurs ont estimé que, dans l'ensemble, plus de deux millions d'adultes en Angleterre pourraient avoir eu longtemps Covid-19 jusqu'à présent.

Le financement annoncé dimanche aidera à explorer le large éventail de longs symptômes de Covid-19, en étudiant tout, de l'oxygène absorbé par les poumons à la fonction cérébrale en passant par le niveau de soins et de soutien qui devrait être fourni.

La prévalence de la maladie connue sous le nom de «brouillard cérébral» est l'un des dizaines de symptômes qui, selon les experts, justifient les appels à un programme national de dépistage.

Dennis Chan, chercheur principal de l'University College London, a souligné la façon dont des virus comme Sars-CoV-2, le coronavirus qui cause Covid-19, affectent le cerveau.

"Nous n'avons jamais rien vu de tel en termes d'ampleur", a-t-il déclaré lors d'un briefing avec des journalistes.

Pendant ce temps, les nouveaux cas de Covid-19 long semblent être en augmentation. L'étude ZOE Covid estime qu'il y a actuellement 500 nouveaux cas de long Covid-19 par jour en Grande-Bretagne parmi les personnes non vaccinées.

"Les vaccins ont considérablement réduit les infections graves et le Covid-19 post-vaccination est une maladie beaucoup plus bénigne pour la plupart des gens", a déclaré le Dr Tim Spector, scientifique principal de l'étude et professeur d'épidémiologie génétique au King's College de Londres. "La principale préoccupation est désormais le risque de Covid-19 long."

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