Les Alpes suisses ajoutent plus de 1 000 lacs à cause du changement climatique : étude

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GENÈVE (AFP) – Le changement climatique a considérablement modifié le paysage des Alpes suisses – à un rythme plus rapide que prévu – alors que la fonte des glaciers a créé plus de 1 000 nouveaux lacs dans les montagnes, selon une étude publiée lundi 19 juillet.

L'inventaire des lacs glaciaires suisses a montré que près de 1 200 nouveaux lacs se sont formés dans les régions autrefois glaciaires des Alpes suisses depuis la fin du petit âge glaciaire vers 1850.

Environ 1 000 d'entre eux existent encore aujourd'hui, selon l'étude publiée par l'Institut fédéral suisse des sciences et technologies aquatiques (Eawag).

C'est bien plus que les quelques centaines que les chercheurs s'attendaient à trouver au début du projet.

"Nous avons été surpris par les chiffres", a déclaré Daniel Odermatt, chef du groupe de télédétection de l'Eawag qui a mené l'étude, dans un communiqué.

Il a déclaré que "l'accélération marquée de la formation" était également surprenante, soulignant que "180 ont été ajoutés au cours de la seule dernière décennie".

Les glaciers des Alpes suisses sont en déclin constant, perdant 2% de leur volume l'année dernière seulement, selon une étude annuelle publiée par les Académies suisses des sciences.

Et même si le monde mettait pleinement en œuvre l'accord de Paris de 2015 – qui appelle à plafonner le réchauffement climatique à "bien en dessous" de deux degrés Celsius – les deux tiers des glaciers alpins seront probablement perdus, selon une étude de 2019 de l'ETH technique. université de Zurich.

L'évaluation de l'Eawag a montré qu'il y a eu un premier pic de formation de lacs glaciaires dans les Alpes suisses entre 1946 et 1973, lorsque près de huit nouveaux lacs sont apparus en moyenne chaque année.

Après une brève baisse, le taux de formation des lacs a augmenté entre 2006 et 2016, avec 18 nouveaux lacs apparaissant chaque année en moyenne, tandis que la surface de l'eau a gonflé de plus de 400 mètres carrés par an.

Ceci, a déclaré l'Eawag, est "une preuve visible du changement climatique dans les Alpes".

L'inventaire complet a été rendu possible grâce à de grandes quantités de données recueillies sur les glaciers suisses depuis le milieu du XIXe siècle.

Au total, les chercheurs ont pu s'appuyer sur des données de sept périodes entre 1850 et 2016.

Pour chacun des 1 200 lacs formés depuis 1850, les scientifiques ont enregistré l'emplacement, l'altitude, la forme et la superficie du lac aux différentes époques, ainsi que le type de matériau du barrage et du drainage de surface.

Sur la base de ces informations de base, les chercheurs peuvent estimer les dangers, y compris le risque de vidange soudaine en cas de rupture de barrage.

L'Eawag a averti que le nombre croissant de lacs glaciaires augmente le risque de telles explosions et donc le danger de vagues de crue pour les colonies ci-dessous.

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