Le tocilizumab, médicament contre l’arthrite, est très prometteur dans les cas graves de covide-19 : étude

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PARIS (AFP) – Le tocilizumab, un médicament contre l’arthrite, s’est révélé prometteur pour prévenir l’inflammation extrême chez les patients gravement malades atteints de Covid-19, selon une étude clinique française.

Le traitement, qui supprime la réponse immunitaire naturelle de l’organisme, s’est avéré réduire « significativement » le nombre de décès ou d’interventions de maintien des fonctions vitales par rapport à un groupe témoin de patients.

L’étude, menée par l’AP-HP, a porté sur 129 personnes hospitalisées pour une pneumonie virale modérée ou sévère, qui touche 5 à 10 % des patients atteints de Covid-19.

La moitié d’entre eux ont reçu deux injections de tocilizumab ainsi qu’un traitement standard avec des antibiotiques, tandis que le groupe de contrôle n’a reçu que le traitement standard.

Bien que les résultats ne soient pas encore publiés, les personnes impliquées dans la recherche ont déclaré qu’ils montraient clairement le « bénéfice clinique » du traitement au tocilizumab.

L’AP-HP a déclaré qu’elle avait décidé de rendre publique l’étude avant de publier les résultats officiels « pour des raisons de santé publique ».

Ils ont toutefois souligné qu’il fallait poursuivre les recherches sur l’efficacité du médicament et les effets secondaires potentiels.

Le tocilizumab, vendu sous les marques Actemra et RoAcemtra, est couramment utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde.

Il s’agit d’un anticorps synthétisé en laboratoire qui inhibe un récepteur protéique spécifique impliqué dans la réponse immunitaire naturelle de l’organisme.

Les chercheurs pensent que le médicament pourrait permettre d’éviter un état de réponse immunitaire accrue, connu sous le nom de tempête de cytokines, où la réaction du corps à un corps étranger, comme une maladie ou un produit chimique, crée une inflammation aiguë.

Les tempêtes de cytokines peuvent être mortelles et se produire chez les patients gravement malades atteints de Covid-19.

Le tocilizumab coûte actuellement environ 800 livres sterling (1 230 dollars américains) par injection.

Plusieurs médicaments existants, y compris des médicaments antiviraux, sont actuellement testés dans le monde entier pour le traitement du Covid-19.

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