Le Premier ministre israélien tente de minimiser les pourparlers du chef de la défense avec le dirigeant palestinien

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JERUSALEM (REUTERS) – Le Premier ministre israélien Naftali Bennett a cherché, lundi 30 août, à minimiser toute idée d'une évolution vers la reprise des négociations de paix avec les Palestiniens après la réunion israélo-palestinienne au plus haut niveau depuis des années.

Quelques heures après la rencontre entre le ministre de la Défense Benny Gantz et le président palestinien Mahmoud Abbas, les principaux médias israéliens ont cité "une source proche du Premier ministre" disant : "Il n'y a pas de processus diplomatique avec les Palestiniens, et il n'y en aura pas non plus".

La session, qui n'a pas été annoncée à l'avance, ne couvrait que des "questions de routine", selon la source. Hussein Al Sheikh, membre du Comité central du Fatah d'Abbas, a déclaré que les pourparlers incluaient « tous les aspects » des relations palestino-israéliennes.

Gantz, qui dirige un parti centriste, et Abbas se sont réunis deux jours après que Bennett, un politicien d'extrême droite qui s'oppose à l'État palestinien, ait rencontré à Washington le président américain Joe Biden, qui soutient l'idée.

Un communiqué de la Maison Blanche a déclaré que Biden avait réitéré à Bennett son soutien à une solution à deux États au conflit israélo-palestinien et "a souligné l'importance des mesures pour améliorer la vie des Palestiniens". Bennett n'a pas mentionné les Palestiniens dans des remarques publiques à la Maison Blanche qui se sont principalement concentrées sur le programme nucléaire de l'ennemi juré de l'Iran.

Gantz a appelé dans le passé à la reprise d'un processus de paix avec les Palestiniens, qui aspirent à un État à eux en Cisjordanie et dans la bande de Gaza occupées, avec Jérusalem pour capitale. Israël a capturé ces territoires lors de la guerre du Moyen-Orient en 1967.

Mais tout mouvement renouvelé sur la question pourrait ébranler les fondations du gouvernement de Bennett composé de partis de gauche, de droite, centristes et arabes qui a mis fin en juin aux 12 ans de mandat de Benjamin Netanyahu au poste de Premier ministre.

En signe de friction sur l'État palestinien au sein de la coalition, Mossi Raz, un législateur du parti de gauche Meretz, a déclaré que le rejet des perspectives de reprise des pourparlers de paix par la source Bennett était « scandaleux ».

« Un processus de paix est un intérêt israélien », a écrit Raz sur Twitter.

Une déclaration du bureau de Gantz n'a fait aucune mention de rétablissement de la paix, disant seulement que lui et Abbas ont discuté de la situation sécuritaire et économique en Cisjordanie et dans la bande de Gaza, une enclave dirigée par les rivaux islamistes d'Abbas, le Hamas.

La réunion à Ramallah, en Cisjordanie, a marqué la première fois que des pourparlers israéliens et palestiniens à un niveau aussi élevé étaient confirmés depuis l'échec des négociations de paix négociées par les États-Unis en 2014.

La source citée par les médias israéliens a déclaré que Bennett avait donné à Gantz le feu vert pour voir Abbas.

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