Le Premier ministre britannique Johnson appelle Ă  la prudence alors que la Grande-Bretagne met fin aux restrictions de Covid-19

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LONDRES (REUTERS) – Le Premier ministre britannique Boris Johnson met fin à plus d'un an de restrictions de verrouillage de Covid-19 en Angleterre lundi 19 juillet, exhortant le public à rester prudent mais faisant confiance aux vaccins pour protéger le pays même si les infections sont flambée.

À l'occasion de ce que les médias locaux ont surnommé le « Jour de la liberté », la décision de Johnson de lever les réglementations en faveur du redémarrage d'une économie endommagée par une série de blocages on-off depuis mars 2020 marque un nouveau chapitre dans la réponse mondiale au coronavirus.

Si les vaccins continuent de s'avérer efficaces pour réduire les maladies graves et les décès même alors que les infections atteignent des niveaux record, la décision de Johnson pourrait informer d'autres pays hautement vaccinés sur l'approche du retour à la normale.

Mais la stratégie comporte des risques, notamment l'émergence d'une variante capable de résister aux vaccins ou l'augmentation du nombre de cas si grave que l'économie s'arrête.

Compte tenu de cela, Johnson a exhorté le public à adopter une approche captivante pour la réouverture.

« Si nous ne le faisons pas maintenant, nous devons nous demander, quand le ferons-nous un jour ? a-t-il déclaré dans un message vidéo filmé dimanche.

« C'est le bon moment, mais nous devons le faire avec prudence. Nous devons nous rappeler que ce virus est malheureusement toujours là. »

La Grande-Bretagne a le septième nombre de morts le plus élevé au monde, 128 708, et devrait bientôt avoir plus de nouvelles infections chaque jour qu'elle n'en avait au plus fort d'une deuxième vague de virus plus tôt cette année. Dimanche, il y avait 48 161 nouveaux cas.

Mais, dépassant les pairs européens, 87% de la population adulte britannique a reçu une dose de vaccination, et plus de 68% ont reçu les deux doses qui offrent encore plus de protection. Les décès quotidiens, actuellement d'environ 40 par jour, ne sont qu'une fraction d'un pic de plus de 1 800 observé en janvier.

À partir de minuit, les lois en Angleterre exigeant le port de masques faciaux dans les magasins et autres lieux intérieurs expireront, tout comme les limites de capacité dans les bars et les restaurants, et les règles limitant le nombre de personnes pouvant socialiser ensemble.

Johnson établit des restrictions Covid-19 pour l'Angleterre, les administrations de retour en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord établissant leur propre politique.

L'objectif est d'accélérer la reprise économique de la Grande-Bretagne après avoir subi l'un des plus gros coups de la pandémie parmi les économies avancées l'année dernière.

Mais cette ambition pourrait être contrecarrée, les dizaines de milliers de nouvelles infections forçant chaque jour des centaines de milliers de travailleurs à s'auto-isoler : pas seulement les personnes infectées mais les personnes avec lesquelles elles ont été en contact étroit.

Les entreprises ont été contraintes de fermer et les services de formation annulés en raison de pénuries de personnel.

Épisode dommageable

Le problème a frappé près de chez nous ce week-end: Johnson et le ministre des Finances Rishi Sunak font partie de ceux qui se sont auto-isolés après que le ministre de la Santé Sajid Javid a été testé positif pour le virus samedi.

Un plan pour Johnson et Sunak visant à esquiver l'exigence de quarantaine de 10 jours a été abandonné dimanche après un tollé général.

C'était le dernier d'une série d'épisodes qui ont nui à la confiance du public dans la gestion par le gouvernement de la pandémie.

Mais le succès du déploiement du vaccin a contribué à maintenir le Premier ministre conservateur à flot sur le plan politique.

Néanmoins, le propre conseiller médical en chef du gouvernement a averti que la crise pourrait revenir à nouveau étonnamment rapidement si le nombre de cas augmentait. Johnson lui-même a souligné le risque de nouvelles variantes et a exhorté les citoyens à terminer le programme de vaccination.

"Surtout, s'il vous plaît, s'il vous plaît, s'il vous plaît, quand on vous demande d'obtenir ce deuxième jab … veuillez vous présenter et le faire", a déclaré Johnson.

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