Le gouvernement cherche s'il y a eu une «  interférence externe ''

BEYROUTH • Le président libanais a déclaré hier qu'une enquête sur la plus grande explosion de l'histoire de Beyrouth examinerait si «l'ingérence extérieure» avait un rôle, alors que les habitants tentaient de reconstruire leurs vies et leurs maisons brisées après l'explosion.

La recherche des personnes portées disparues s'est intensifiée, alors que les secouristes se sont précipités pour trouver toute personne encore en vie après l'explosion de mardi qui a tué 154 morts, détruit une partie de la ville et envoyé des ondes de choc dans la région.

"La cause n'a pas encore été déterminée. Il existe une possibilité d'ingérence extérieure par le biais d'une roquette, d'une bombe ou d'un autre acte", a déclaré le président Michel Aoun dans des propos diffusés par les médias locaux et confirmés par son bureau.

Il a dit que le gouvernement examinerait également s'il s'agissait d'une négligence ou d'un accident. Il a précédemment blâmé la négligence dans le stockage de matières hautement explosives pendant des années au port.

Les États-Unis ont précédemment déclaré qu'ils n'avaient pas exclu une attaque.

Israël, qui a mené plusieurs guerres avec le Liban, a également nié avoir joué un rôle.

Les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes sur une foule furieuse à Beyrouth jeudi soir, alors que la colère déferlait sur l'élite dirigeante, qui a présidé un pays confronté à l'effondrement économique avant même que l'explosion meurtrière du port n'en fasse plus de 5000 blessés. La foule, quelques jets de pierres, a marqué un retour au genre de manifestations qui étaient devenues une caractéristique de la vie à Beyrouth, alors que les Libanais voyaient leurs économies s'évaporer tandis que la prise de décision du gouvernement s'effondrait.

"Il n'y a aucun moyen de reconstruire cette maison. Où est l'Etat?" a demandé M. Tony Abdou, un chômeur de 60 ans. Sa maison familiale se trouve à Gemmayze, un quartier à quelques centaines de mètres des entrepôts portuaires où 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium hautement explosif ont été stockées pendant des années, une bombe à retardement près d'une zone densément peuplée. Une source de sécurité et des médias locaux ont précédemment déclaré que l'incendie à l'origine de l'explosion avait été déclenché par des travaux de soudage dans l'entrepôt.

Des volontaires ont balayé des débris dans les rues de Beyrouth, qui porte encore les cicatrices de la guerre civile de 1975-1990 et qui a souvent été témoin d'attentats à la bombe et d'autres troubles depuis lors.

"Avons-nous réellement un gouvernement ici?" a déclaré le chauffeur de taxi Nassim Abiaad, 66 ans, dont la cabine a été écrasée par la chute de l'épave du bâtiment alors qu'il s'apprêtait à monter dans le véhicule. "Il n'y a plus moyen de gagner de l'argent", a-t-il ajouté.

Le gouvernement a promis une enquête approfondie. L'agence de presse nationale NNA a déclaré que 16 personnes avaient été placées en détention. Mais pour de nombreux Libanais, l'explosion était symptomatique des années de négligence des autorités alors que la corruption étatique prospérait.

Les responsables ont déclaré que l'explosion pourrait avoir causé des pertes s'élevant à 15 milliards de dollars américains (20,5 milliards de dollars singapouriens) – une facture que le pays ne peut pas payer alors qu'il a déjà fait défaut sur sa montagne de dette nationale, dépassant 150% de la production économique, et parle d'un bouée de sauvetage du Fonds monétaire international est au point mort.

Les hôpitaux, dont beaucoup sont gravement endommagés, ont été submergés par le nombre de blessés.

Dans la zone portuaire, les équipes de secours ont installé des lumières pour travailler toute la nuit pour retrouver les personnes toujours portées disparues, alors que les familles attendaient avec tension, beaucoup perdant lentement espoir. Certaines victimes ont été jetées à la mer par l'explosion.

La mère en pleurs de l'un des disparus a appelé jeudi soir une émission télévisée aux heures de grande écoute pour implorer les autorités de retrouver son fils, Joe. Il a été retrouvé mort quelques heures plus tard.

Le secrétaire général de la Croix-Rouge libanaise, George Kettaneh, a déclaré à la radio locale VDL que trois autres corps avaient été retrouvés lors de la recherche, tandis que le ministre de la Santé a déclaré hier que le nombre de morts était passé à 154. Des dizaines sont toujours portés disparus.

M. Charbel Abreeni, qui a formé les employés du port, a montré à Reuters des photos de collègues tués sur son téléphone. "Je connais 30 employés du port qui sont morts, dont deux étaient mes amis proches et un troisième est porté disparu", a déclaré le jeune homme de 62 ans, dont la maison a été détruite par l'explosion. Son tibia était bandé. "Comment pouvez-vous survivre ici, l'économie est nulle?"

Un défi pressant pour le gouvernement est de s'assurer que le pays dispose de suffisamment de nourriture, après que l'explosion a détruit le seul grand silo à céréales du pays. Les organismes des Nations Unies s’emploient à distribuer des colis alimentaires et des fournitures médicales. Des offres d'aide ont également afflué des États arabes, des pays occidentaux et au-delà.

Moins de 48 heures après l'explosion, le président français Emmanuel Macron a fait jeudi ce qu'aucun haut responsable politique libanais n'a: il est venu voir les souffrances de première main.

"Ce qui est également nécessaire ici, c'est un changement politique", a-t-il déclaré. "Cette explosion devrait être le début d'une nouvelle ère." Avant de quitter le Liban, M. Macron a déclaré qu'il avait présenté aux dirigeants libanais une liste de réformes urgentes à mener pour débloquer des milliards de dollars de fonds internationaux.

REUTERS, AGENCE FRANCE-PRESSE

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