Le coronavirus est apparu en Italie plus tôt que prévu: étude

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ROME (REUTERS) – Le nouveau coronavirus circulait en Italie depuis septembre 2019, selon une étude de l'Institut national du cancer (INT) de la ville italienne de Milan, signalant que Covid-19 aurait pu se propager au-delà de la Chine plus tôt qu'on ne le pensait.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nouveau coronavirus et Covid-19, la maladie respiratoire qu'il provoque, étaient inconnus avant que l'épidémie ne soit signalée pour la première fois à Wuhan, dans le centre de la Chine, en décembre.

Le premier patient italien de Covid-19 a été détecté le 21 février dans une petite ville près de Milan, dans la région nord de la Lombardie.

Mais les résultats des chercheurs italiens, publiés par le magazine scientifique de l'INT Tumori Journal, montrent que 11,6% des 959 volontaires sains inscrits dans un essai de dépistage du cancer du poumon entre septembre 2019 et mars 2020, avaient développé des anticorps anti-coronavirus bien avant février.

Un autre test spécifique d'anticorps Sars-CoV-2 a été réalisé par l'Université de Sienne pour la même recherche intitulée "Détection inattendue des anticorps Sars-CoV-2 dans la période pré-pandémique en Italie".

Il a montré que quatre cas remontant à la première semaine d'octobre étaient également positifs pour des anticorps neutralisant le virus, ce qui signifie qu'ils avaient été infectés en septembre, a déclaré à Reuters Giovanni Apolone, co-auteur de l'étude.

"C'est la principale constatation: les personnes sans symptômes étaient non seulement positives après les tests sérologiques, mais avaient également des anticorps capables de tuer le virus", a déclaré Apolone.

"Cela signifie que le nouveau coronavirus peut circuler parmi la population pendant longtemps et avec un faible taux de létalité non pas parce qu'il est en train de disparaître mais seulement pour réapparaître", a-t-il ajouté.

Des chercheurs italiens ont déclaré à Reuters en mars qu'ils avaient signalé un nombre plus élevé que d'habitude de cas de pneumonie sévère et de grippe en Lombardie au dernier trimestre de 2019, signe que le nouveau coronavirus aurait pu circuler plus tôt que prévu.

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