L'Arabie saoudite autorise les entreprises à ouvrir pendant les prières dans le cadre d'une réforme clé

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RIYAD (AFP) – L'Arabie saoudite a officiellement autorisé les commerces à rester ouverts pendant les cinq prières musulmanes quotidiennes, une réforme très sensible dans un royaume qui tente de secouer son image austère.

Depuis qu'il est devenu chef de facto en 2017, le prince héritier Mohammed bin Salman a introduit des changements économiques et sociaux radicaux destinés à réduire la dépendance du royaume au pétrole et à réinitialiser le rôle de la religion.

"Les magasins et autres activités commerciales et économiques resteront ouverts tout au long de la journée de travail et en particulier pendant les heures (de prière)", a déclaré la Fédération des chambres saoudiennes dans un communiqué vendredi 16 juillet.

Officiellement, la décision s'inscrit dans le cadre de la lutte contre la pandémie de coronavirus et vise à éviter "les rassemblements et les longues files d'attente devant les magasins fermés pendant les heures de prière".

Cependant, cela vient après un décret de 2019 selon lequel les entreprises pouvaient rester ouvertes 24 heures sur 24 pour un prix non spécifié.

Cette décision, qui a suscité une confusion quant à savoir si elle incluait les heures de prière islamiques, a été considérée par certains comme un essai d'assouplissement des règles.

Depuis, certains restaurants, supermarchés et autres magasins sont restés ouverts, notamment dans la capitale Riyad.

Auparavant, après la prière du Fajr avant l'aube, ils étaient obligés de fermer pendant les quatre autres prières de la journée, mettant les travailleurs hors de combat pendant environ deux heures au total lors de la seule fermeture obligatoire de l'heure de la prière du monde islamique.

Les nouvelles règles suppriment les restrictions qui, selon les membres du Conseil consultatif de la Choura, coûtent à l'économie saoudienne des dizaines de milliards de riyals par an.

Alors que les réformes du gouvernement ont suscité peu de critiques du public dans un contexte de répression de la dissidence, la question reste très sensible dans le royaume où jusqu'à il y a quelques années, la police religieuse suscitait la peur en appliquant de telles règles.

Les gardiens de la moralité publique, autrefois connus pour chasser les hommes et les femmes des centres commerciaux pour prier et réprimander quiconque se mêle au sexe opposé, sont désormais largement hors de vue.

Cependant, les observateurs disent que les autorités surveillent toujours attentivement une éventuelle réaction des arch-conservateurs.

L'Arabie saoudite, qui abrite les sites musulmans les plus saints, a longtemps été associée à une branche rigide de l'islam connue sous le nom de wahhabisme.

Mais le prince Mohammed a cherché à se positionner comme un champion de l'islam "modéré", alors même que sa réputation internationale a été touchée par le meurtre en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi à l'intérieur du consulat saoudien à Istanbul.

Alors que le pouvoir clérical diminue, les prédicateurs approuvent les décisions du gouvernement auxquelles ils se sont autrefois farouchement opposés – notamment permettre aux femmes de conduire et rouvrir les cinémas.

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