L'ancien roi d'Espagne Juan Carlos fuit le pays sous le poids du scandale de corruption

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MADRID (AFP) – Juan Carlos I a conduit l'Espagne Ă  la dĂ©mocratie et a dĂ©jouĂ© un coup d'État militaire, mais il se dirige vers l'exil sous un nuage de corruption royale qui a ruinĂ© son hĂ©ritage.

Il a abdiqué en 2014 après avoir joué un rôle déterminant dans l'histoire moderne de l'Espagne, devenant le premier chef d'État sacré en 44 ans après la mort du général Francisco Franco.

Il a accédé au trône quelques jours après la mort de Franco en novembre 1975, après avoir été nommé successeur par le dictateur lui-même, qui a succédé au père de Juan Carlos, Juan de Borbon.

"Fidèle au dĂ©sir politique de mon père … je voulais ĂŞtre roi de tous les Espagnols", a dĂ©clarĂ© Juan Carlos dans son discours d'abdication, rappelant le jour de sa proclamation.

Il a été populaire pendant des décennies, cependant, lundi 3 août, l'ancien chef de l'État a admis à son fils le roi Felipe VI qu'il valait mieux qu'il quitte le pays.

"Guidé par la conviction de servir au mieux le peuple espagnol, ses institutions, et vous en tant que roi, je vous informe de ma décision en ce moment de m'exiler hors d'Espagne", a écrit Juan Carlos.

Faisant face à une enquête nationale et étrangère pour corruption, il était devenu un embarras pour le trône et le gouvernement.

Felipe avait accepté la décision, a déclaré le palais royal, à la suite d'une décision de la Cour suprême en juin d'ouvrir une enquête.

Les soupçons se concentrent sur 100 millions de dollars américains qui auraient été versés secrètement sur un compte bancaire suisse en 2008 par l'Arabie saoudite.

Felipe a tenté de se distancier des allégations d'une énorme fortune cachée, retirant l'allocation royale annuelle de son père et renonçant à son héritage.

COUP-STOPPER

Pourtant, c'était Juan Carlos qui avait défié les franquistes en inaugurant un nouveau système de monarchie parlementaire. Une nouvelle Constitution a été adoptée par référendum en 1978.

Il a été crédité d'avoir aidé à désamorcer une tentative de coup d'État en février 1981 par des soldats qui ont fait irruption dans la fusillade du Parlement et qui ont tenu les législateurs en otage pendant plusieurs heures.

L'apparition du roi à la télévision, appelant à soutenir le gouvernement démocratique, a contribué à bloquer la tentative.

"Je savais que les soldats allaient être d'accord parce que j'avais été nommé par Franco" et c'était leur commandant en chef, a-t-il dit plus tard. Il connaissait la plupart des officiers de par sa formation militaire.

Bien que son blocage du coup d'État l'ait aidé à faire aimer la nation, l'image du roi a souffert dans les années suivantes.

CHASSE D'ÉLÉPHANT

Le pays avait depuis longtemps fermé les yeux sur les nombreuses affaires dont le roi homme d'action pouvait se vanter.

Mais son déclin a commencé en 2012, quand en tant que sportif et chasseur passionné, il a accepté un voyage de chasse à l'éléphant de luxe au Botswana, payé par un entrepreneur saoudien, pendant une dure récession chez lui.

Le voyage, accompagné de sa maîtresse allemande, n'a été révélé que parce qu'il s'est cassé la hanche droite et a été ramené à la maison pour une opération. Le roi a présenté des excuses publiques en sortant de l'hôpital avec des béquilles.

Ses problèmes médicaux ont soulevé d'autres questions sur son règne.

Entre mai 2010 et novembre 2013, il a été opéré neuf fois, dont deux à la hanche droite et trois à la gauche.

Né à Rome le 5 janvier 1938, petit-fils du roi exilé Alfonso XIII, Juan Carlos n'avait que 10 ans lorsqu'il fut embarqué dans un train pour l'Espagne.

Son père avait accepté de le faire éduquer sous Franco dans l'espoir de se voir un jour assis sur le trône.

Juan Carlos a passé 27 ans à l'ombre de Franco, grandissant dans une série d'académies militaires.

En mai 1962, Juan Carlos épousa Sofia, une princesse grecque. Ils étaient tous les deux des marins passionnés et s'étaient rencontrés lors d'une croisière.

Avec la bénédiction de Franco, le couple s'est installé au palais de la Zarzuela près de Madrid et a eu trois enfants: Elena, Cristina et Felipe, qui en tant qu'héritier masculin a contourné ses sœurs aînées sur le trône.

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