La violence de la foule contre les Palestiniens en Israël est alimentée par des groupes sur WhatsApp

La violence de la foule contre les Palestiniens en Israël est alimentée par des groupes sur WhatsApp

NEW YORK (NYTIMES) – Le 12 mai, un message est apparu sur une nouvelle chaîne WhatsApp, intitulé "Mort aux Arabes". Le message exhortait les Israéliens à se joindre à une bagarre de rue contre les citoyens palestiniens d'Israël.

En quelques heures, des dizaines d'autres nouveaux groupes WhatsApp sont apparus avec des variantes du même nom et du même message. Les groupes se sont rapidement organisés à 18 heures, heure du début, pour un affrontement à Bat Yam, une ville sur la côte d'Israël.

"Ensemble, nous organisons et ensemble nous agissons", lit-on dans un message dans l'un des groupes WhatsApp. "Dites à vos amis de rejoindre le groupe, car ici nous savons défendre l'honneur juif."

Ce soir-là, des scènes en direct ont été diffusées d'Israéliens vêtus de noir brisant les vitres de voitures et errant dans les rues de Bat Yam. La foule a sorti un homme qu'ils présumaient être arabe de sa voiture et l'a battu jusqu'à ce qu'il perde connaissance. Il a été hospitalisé dans un état grave.

L'épisode était l'un des dizaines à travers Israël que les autorités ont lié à une vague d'activités d'extrémistes juifs sur WhatsApp, le service de messagerie crypté appartenant à Facebook.

Depuis que la violence entre Israéliens et Palestiniens s'est intensifiée la semaine dernière, au moins 100 nouveaux groupes WhatsApp ont été formés dans le but exprès de commettre des violences contre les Palestiniens, selon une analyse du New York Times et de FakeReporter, un groupe de surveillance israélien qui étudie la désinformation.

Les groupes WhatsApp, avec des noms comme "The Jewish Guard", ont ajouté des centaines de nouveaux membres par jour au cours de la semaine dernière, selon l'analyse du Times. Les groupes, qui sont en hébreu, ont également été présentés sur des listes de diffusion et des forums de discussion en ligne utilisés par les extrémistes d'extrême droite en Israël.

Alors que les médias sociaux et les applications de messagerie ont été utilisés dans le passé pour diffuser des discours de haine et inspirer la violence, ces groupes WhatsApp vont plus loin, ont déclaré les chercheurs. C'est parce que les groupes planifient et exécutent explicitement des actes de violence contre les citoyens palestiniens d'Israël, qui représentent environ 20 % de la population et vivent en grande partie une vie intégrée avec des voisins juifs.

C'est beaucoup plus spécifique que les précédentes attaques de foule alimentées par WhatsApp en Inde, où les appels à la violence étaient vagues et ne visaient généralement pas les individus ou les entreprises, ont déclaré les chercheurs.

Même les groupes Stop the Steal aux États-Unis qui ont organisé les manifestations du 6 janvier à Washington n'ont pas ouvertement dirigé d'attaques à l'aide des médias sociaux ou des applications de messagerie, ont-ils déclaré.

Captures d'écran de nouveaux groupes WhatsApp dans lesquels les Israéliens se vantent de planifier des attaques et des armes qu'ils portent. PHOTO : NYTIME

La prolifération de ces groupes WhatsApp a alarmé les responsables de la sécurité israéliens et les chercheurs en désinformation.

Dans les groupes, les attaques ont été soigneusement documentées, les membres se réjouissant souvent de participer à la violence, selon la revue du Times. Certains ont dit qu'ils se vengeaient des tirs de roquettes sur Israël par des militants dans la bande de Gaza, tandis que d'autres ont cité des griefs différents. Beaucoup ont demandé des noms d'entreprises appartenant à des Arabes qu'ils pourraient cibler ensuite.

"C'est une tempête parfaite de personnes habilitées à utiliser leurs propres noms et numéros de téléphone pour appeler ouvertement à la violence, et disposant d'un outil comme WhatsApp pour s'organiser en foules", a déclaré M. Achiya Schatz, directeur de FakeReporter.

Il a déclaré que son organisation avait signalé bon nombre des nouveaux groupes WhatsApp à la police israélienne, qui n'avait initialement pris aucune mesure « mais commence maintenant à agir et à essayer d'empêcher la violence ».

M. Micky Rosenfeld, porte-parole de la police israélienne, a déclaré : « La police suit les réseaux sociaux et surveille les mouvements sur le terrain.

Il a déclaré que bien que les Israéliens aient été impliqués dans certaines attaques, ils se "protégeaient" en grande partie contre les attaques des citoyens palestiniens d'Israël. "Les enquêtes policières se poursuivent", a-t-il déclaré.

Les responsables de la sécurité israélienne ont déclaré que les autorités chargées de l'application des lois avaient commencé à surveiller les groupes WhatsApp après avoir été alertées par FakeReporter. La police pensait que les attaques des extrémistes juifs avaient été attisées et organisées par les groupes WhatsApp, a déclaré M. Schatz de FakeReporter.

Un responsable, qui a requis l'anonymat, a ajouté que la police n'avait pas vu de groupes WhatsApp similaires se former parmi les Palestiniens. Les mouvements islamiques, dont le Hamas, l'organisation militante palestinienne qui contrôle la bande de Gaza, ont longtemps organisé et recruté des adeptes sur les réseaux sociaux mais ne prévoient pas d'attaques contre les services de peur d'être découverts.

Un porte-parole de WhatsApp a déclaré que le service de messagerie était préoccupé par l'activité des extrémistes israéliens. Elle a déclaré que la société avait supprimé certains comptes de personnes ayant participé aux groupes.

WhatsApp ne peut pas lire les messages cryptés sur son service, a-t-elle ajouté, mais il a agi lorsque des comptes lui ont été signalés pour violation de ses conditions d'utilisation.

"Nous prenons des mesures pour interdire les comptes qui, selon nous, pourraient être impliqués dans des dommages imminents", a-t-elle déclaré.

En Israël, WhatsApp a longtemps été utilisé pour former des groupes afin que les gens puissent communiquer et partager leurs intérêts ou planifier des activités scolaires.

Alors que la violence montait en flèche entre l'armée israélienne et les militants palestiniens à Gaza au cours de la semaine dernière, WhatsApp était également l'une des plates-formes sur lesquelles de fausses informations sur le conflit se sont propagées.


Des Palestiniens récupèrent des corps dans les décombres des bâtiments de la ville de Gaza qui ont été détruits lors des frappes israéliennes lundi. PHOTO : NYTIME

Les tensions dans la région étaient si fortes que de nouveaux groupes appelant à la vengeance contre les Palestiniens ont commencé à émerger sur WhatsApp et sur d'autres services de messagerie tels que Telegram. Les premiers groupes WhatsApp sont apparus le 11 mai, a déclaré M. Schatz. Le 12 mai, son organisation avait trouvé des dizaines de groupes.

Les gens peuvent rejoindre les groupes via un lien, dont beaucoup sont partagés au sein des groupes WhatsApp existants. Une fois qu'ils ont rejoint un groupe, d'autres groupes leur sont annoncés.

Les groupes n'ont cessé de croître depuis lors, a déclaré M. Schatz. Certains sont devenus si importants qu'ils se sont ramifiés en sections locales dédiées à certaines villes et villages. Pour échapper à la détection par WhatsApp, les organisateurs des groupes exhortent les gens à examiner les nouveaux membres, a-t-il déclaré.

Sur Telegram, les Israéliens ont formé environ 20 canaux pour commettre et planifier des violences contre les Palestiniens, selon FakeReporter. Une grande partie du contenu et des messages de ces groupes imitent ce qui se trouve dans les canaux WhatsApp.

Au cours du week-end, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a visité Lod, une ville mixte judéo-arabe du centre d'Israël qui a été le théâtre de récents affrontements.

"Il n'y a pas de plus grande menace maintenant que ces émeutes, et il est essentiel de rétablir la loi et l'ordre", a déclaré M. Netanyahu.

Au sein de certains groupes WhatsApp, les appels à la paix de M. Netanyahu ont été ridiculisés.

« Notre gouvernement est trop faible pour faire ce qui est nécessaire, alors nous le prenons en main », a écrit une personne d'un groupe WhatsApp, dédié à la ville de Ramle dans le centre d'Israël. "Maintenant que nous nous sommes organisés, ils ne peuvent plus nous arrêter."

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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