La Turquie remodelée marque cinq ans depuis l'échec du coup d'État

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ANKARA (AFP) – Une Turquie radicalement remodelée jeudi 15 juillet marque le cinquième anniversaire du coup d'État manqué contre le président Recep Tayyip Erdogan qui a déclenché une répression politique radicale et des arrestations massives.

Par une douce nuit du 15 juillet 2016, une faction rebelle de l'armée a tenté de s'emparer du pays, utilisant des avions de guerre et des chars pour attaquer des bâtiments gouvernementaux.

Quelque 250 personnes – en plus d'au moins 24 comploteurs – sont mortes et plus de 2 000 ont été blessées dans le chaos qui a suivi alors qu'Erdogan rassemblait ses partisans dans la rue.

Depuis lors, l'impact de la nuit fatidique s'est fait sentir dans presque tous les aspects de la vie turque, y compris l'éducation, le système judiciaire et les dirigeants.

La répression contre les putschistes, militants, défenseurs des droits humains et opposants politiques présumés a aidé Erdogan à consolider davantage le contrôle qu'il a accumulé sur la Turquie depuis son accession au pouvoir en 2003.

Mais cela a également compliqué ses relations avec les alliés occidentaux traditionnels et mis un frein au climat des investisseurs étrangers en raison de préoccupations concernant l'état de droit.

Moins d'un an après la tentative de coup d'État, Erdogan a organisé un référendum pour transformer la démocratie parlementaire turque en une présidence exécutive.

Il a gagné de justesse et a un pouvoir immense entre ses mains, annonçant souvent des décisions importantes dans des décrets du jour au lendemain.

"Erdogan a utilisé la tentative de coup d'État pour consolider son emprise sur le pouvoir", a déclaré Gareth Jenkins, analyste chevronné de la Turquie.

« Inconvénients » du pouvoir

Le 15 juillet est désormais un jour férié, Erdogan appelant les supporters à se manifester en nombre lors d'un événement commémoratif à Ankara jeudi.

Pourtant, cette centralisation du pouvoir a un inconvénient politique lorsque les choses tournent mal, préviennent les analystes, comme ils l'ont fait à travers le monde pendant la pandémie de coronavirus.

"Avoir autant de pouvoir a aussi ses inconvénients : quand les choses tournent mal, comme la situation économique actuelle, il est plus difficile de détourner la responsabilité", a déclaré à l'AFP un diplomate occidental.

La Turquie souffre d'une inflation toujours élevée et la livre a perdu les deux tiers de sa valeur par rapport au dollar américain depuis la semaine de la tentative de putsch.

La Turquie affirme que le prédicateur américain Fethullah Gulen a comploté le coup d'État en utilisant des membres de son réseau dans l'armée.

Gulen nie les accusations et insiste sur le fait que son mouvement islamique Hizmet promeut la paix et l'éducation.

Le refus de Washington d'extrader Gulen a été un irritant constant pour les relations entre les alliés de l'OTAN.

La répression post-coup d'État a également décimé les rangs de l'armée turque.

Le ministre de la Défense Hulusi Akar a déclaré mardi que la Turquie avait licencié 23 364 militaires dans la lutte contre le réseau de Gulen.

Plus de 321 000 personnes ont été détenues au total depuis 2016, a déclaré le ministre de l'Intérieur Suleyman Soylu.

Sur cette photo prise le 19 juillet 2016, un policier turc armé monte la garde devant le siège de la police d'Ankara endommagé après son bombardement. PHOTO : AFP

La plupart ont été libérés, mais l'ampleur des détentions a eu un effet paralysant sur la politique turque.

Près de 4 000 juges et procureurs ont été limogés, parmi plus de 100 000 employés du secteur public licenciés ou suspendus en raison de liens présumés avec Gulen.

Les tribunaux ont condamné à perpétuité 3 000 personnes, selon l'agence de presse officielle Anadolu, tandis que 4 890 accusés ont été condamnés pour des liens avec la tentative de coup d'État.

Mais mercredi, Erdogan n'a montré aucun signe de ralentissement.

"Nous suivrons (son mouvement) jusqu'à ce que son dernier membre soit neutralisé", a-t-il déclaré.

« Nouvelle Turquie »

Certains observateurs pensent qu'Erdogan utilise désormais sa capacité à survivre à un coup d'État comme fondement de son héritage.

Les frontières actuelles de la Turquie sont nées de la guerre d'indépendance menée entre 1919 et 1923 et dirigée par le fondateur de la république laïque, Mustafa Kemal Atatürk.

Erdogan dirige un parti d'origine islamique et fait souvent référence à la « Nouvelle Turquie » qu'il construit dans le cadre de son propre héritage.

"Le coup d'État donne les bases de ce mythe d'une nouvelle Turquie", a déclaré Jenkins à l'AFP.

Le diplomate occidental a déclaré: "Cela lui permet de se présenter comme le protecteur de l'État et la figure de proue de l'histoire moderne de son pays, et ainsi de façonner son héritage."

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