La pandémie de coronavirus menace d’engloutir les hôpitaux sud-africains

La pandémie de coronavirus menace d’engloutir les hôpitaux sud-africains

PRETORIA (BLOOMBERG) – L'Afrique du Sud se prépare au pire de la pandémie de coronavirus, avec des infections augmentant à un rythme rapide, des médecins et des infirmières travaillant jusqu'aux os et des unités de soins intensifs au risque de manquer de lits.

Le gouvernement a imposé un verrouillage strict fin mars, quelques semaines seulement après la détection du premier cas, ce qui a contribué à ralentir la transmission locale. Mais la fermeture de la plupart des entreprises s'est avérée insoutenable dans un pays déjà aux prises avec une récession et un chômage endémique, et les freins ont été assouplis le mois dernier pour permettre à des millions de personnes de retourner au travail.

Le taux de nouvelles infections a augmenté depuis, en particulier dans les zones urbaines relativement pauvres, augmentant de plus de 8 000 pour chacun des neuf derniers jours pour atteindre 238 339 jeudi 9 juillet.

"La tempête dont nous avons constamment mis en garde les Sud-Africains est en train d'arriver", a déclaré mercredi le ministre de la Santé Zweli Mkhize aux législateurs.

Alors que l'Afrique du Sud compte les cas les plus confirmés en Afrique, elle a également testé plus de deux millions de personnes et dépisté environ un tiers de la population de 60 millions. Moins de personnes ont été infectées en mai et en juin que ce qui était précédemment prévu dans des scénarios optimistes, a déclaré Mkhize, et le pic de l'épidémie, attendu à la mi-août, pourrait être à un niveau inférieur à ce qui était initialement craint.

Malgré les préparatifs du gouvernement, "on s'attend toujours à ce que la capacité des lits soit dépassée ou dépassée dans toutes les provinces", a déclaré Mkhize.

Certains hôpitaux publics sont déjà aux prises avec une augmentation du nombre de patients et la perte de personnel ayant contracté Covid-19. Dans tout le pays, 377 médecins et 2 473 infirmières ont été infectés, selon les dernières données du ministère de la Santé.

Les agents de santé sont "épuisés, ils sont stressés, ils voient leurs collègues tomber malades et craignent qu'il n'y ait pas assez de personnel pour les aider", a déclaré Angelique Coetzee, médecin qui préside l'Association médicale sud-africaine. De nombreux panels ont été mis en place pour faire face à la crise, mais une plus grande attention devrait être accordée à la prise en charge de ceux qui tombent malades, a-t-elle déclaré.

Assurer la sécurité du personnel s'est avéré être "un véritable défi" et la pression sur eux a été immense, selon Adam Pyle, qui dirige l'unité sud-africaine de Life Healthcare Group Holdings, le deuxième propriétaire d'hôpitaux privés du pays.

«Nous avons des médecins qui font des soins infirmiers», dit-il. "Il n'y a pas de livre de jeu sur la façon dont vous gérez cela. Donc, malgré toute la planification que vous pouvez mettre en place, il y a de vrais défis au niveau de l'hôpital."

Alors que la maladie était initialement concentrée au Cap, elle a depuis décollé à Johannesburg, le centre économique et la plus grande ville, et à Pretoria, la capitale. Les infections ont également augmenté dans les villes de la province du Cap oriental, qui ont des ressources inférieures aux principales villes.

«Il y a des signes que le système de santé s'effondre à la fois dans le secteur public et privé», a déclaré Zwelake Tywala, un responsable du Syndicat national de la santé et des travailleurs apparentés du Cap oriental. "Il n'y a pas de direction ou de leadership du côté des hôpitaux. Nous sommes très inquiets."

Le gouvernement prend des mesures pour remédier aux lacunes des hôpitaux publics, notamment en contractant davantage de lits dans des hôpitaux privés, en rappelant les infirmières du congé d'études et en réembauchant certaines qui avaient pris leur retraite, a déclaré Sandile Buthelezi, directeur général du ministère de la Santé.

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Il essaie également d'inciter les professionnels de la santé qui ont travaillé à l'étranger à revenir et à embaucher davantage de Cuba et d'autres pays, a-t-il déclaré.

Certains responsables suggèrent que des règles de verrouillage strictes devraient être réimposées. Le président Cyril Ramaphosa a exclu cette option, affirmant que les gens doivent gagner leur vie et assumer la responsabilité de leur propre santé en portant des masques, en se lavant les mains et en faisant autant que possible la distanciation sociale.

Cela ne se produit pas dans de nombreuses régions, les gens se rassemblent aux services religieux et aux funérailles. Les navetteurs qui dépendent des transports publics ne sont pas en mesure de maintenir une distance physique car de nombreux conducteurs défient les règles de limiter le nombre de passagers à 70% de la capacité normale.

Un certain nombre d'hôpitaux avaient déjà du mal à répondre aux besoins des patients et étaient mal gérés avant que le virus ne frappe, et ont maintenant atteint un point de basculement, a déclaré Coetzee.

«Covid expose tous ces problèmes qui existaient déjà dans le système de santé», a-t-elle déclaré. "Ce n'est pas nouveau."

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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