La Grande-Bretagne pense que l'Iran a attaqué un pétrolier géré par Israël au large d'Oman

DUBAI / LONDRES (REUTERS) – La Grande-Bretagne a déclaré dimanche 1er août qu'elle pensait que l'Iran avait mené une attaque contre un pétrolier géré par Israël au large des côtes d'Oman jeudi dernier qui avait tué un Britannique et un Roumain, et a déclaré qu'il fonctionnait avec les partenaires sur une « réponse concertée ».

L'Iran plus tôt dimanche a nié être impliqué dans l'incident, après qu'il a été blâmé par Israël.

Les évaluations britanniques avaient conclu qu'il était très probable que l'Iran ait utilisé un ou plusieurs drones pour mener l'attaque « illégale et impitoyable », a déclaré le ministre britannique des Affaires étrangères Dominic Raab.

"Nous pensons que cette attaque était délibérée, ciblée et une violation flagrante du droit international par l'Iran", a-t-il déclaré dimanche. "Le Royaume-Uni travaille avec nos partenaires internationaux sur une réponse concertée à cette attaque inacceptable."

Le Premier ministre israélien Naftali Bennett avait accusé Téhéran d'"essayer de se soustraire à la responsabilité" de l'attaque et a qualifié son démenti de "lâche".

Le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Saeed Khatibzadeh, a déclaré dimanche lors d'une conférence de presse hebdomadaire que le « régime sioniste (Israël) a créé l'insécurité, la terreur et la violence… Ces accusations concernant l'implication de l'Iran sont condamnées par Téhéran ».

« De telles accusations visent par Israël à détourner l'attention des faits et sont sans fondement », a déclaré Khatibzadeh.

Le Britannique et le Roumain ont été tués dans l'incident impliquant le Mercer Street, un navire japonais battant pavillon libérien et géré par l'entreprise israélienne Zodiac Maritime.

L'US Navy, qui escortait le pétrolier avec son porte-avions USS Ronald Reagan, a déclaré samedi que les premières indications "indiquaient clairement" une attaque de drone.

S'exprimant lors d'une réunion hebdomadaire de son cabinet dimanche, Bennett a déclaré : « Je déclare sans équivoque : l'Iran est celui qui a mené l'attaque contre le navire », ajoutant que les renseignements appuient son affirmation. "Nous, en tout cas, avons notre propre façon de relayer le message à l'Iran", a déclaré Bennett.

Le ministre israélien des Affaires étrangères a déclaré plus tôt que l'incident méritait une réponse sévère.

Il y avait diverses explications pour ce qui est arrivé au pétrolier. Zodiac Maritime a qualifié l'incident de "piratage présumé" et une source du Centre de sécurité maritime d'Oman a déclaré qu'il s'agissait d'un accident survenu en dehors des eaux territoriales omanaises.

Des sources américaines et européennes familières avec les rapports de renseignement ont déclaré que l'Iran était leur principal suspect pour l'incident.

L'Iran et Israël ont échangé des accusations d'avoir mené des attaques contre les navires de l'autre au cours des derniers mois. Les tensions ont augmenté dans la région du Golfe depuis que les États-Unis ont réimposé les sanctions contre l'Iran en 2018 après que le président de l'époque, Donald Trump, a retiré Washington de l'accord nucléaire de Téhéran de 2015 avec les grandes puissances.