La diplomatie de la sécheresse contribue à renforcer les relations israélo-jordaniennes

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JERUSALEM (AFP) – Alors que les avertissements scientifiques d'une grave sécheresse induite par le changement climatique se multiplient, beaucoup en Israël et en Jordanie jettent des yeux inquiets sur la rivière qui les sépare et sur les ressources critiques mais limitées qu'ils partagent.

Ce mois-ci, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat de l'ONU a montré sans équivoque que le climat change plus rapidement qu'on ne le craignait auparavant, augmentant la pression sur les réserves d'eau limitées alors même que les demandes augmentent plus que jamais.

Mais les experts disent qu'au lieu de provoquer des arguments, Israël et la Jordanie pourraient être sur le point de connaître un boom sans précédent de la coopération dans le domaine de l'eau au milieu des progrès technologiques, des pressions climatiques et des liens plus étroits.

Les avertissements concernant les "guerres de l'eau" imminentes, y compris au Moyen-Orient, ont souvent été gonflés, a déclaré Erika Weinthal, professeure à l'Université Duke.

"L'eau est une ressource qui permet aux adversaires de trouver des moyens de coopérer", a déclaré Weinthal, spécialiste de la politique environnementale mondiale, qui a beaucoup travaillé sur les questions israélo-jordaniennes.

"Si vous regardez les données, vous voyez plus de coopération sur l'eau que de conflit, et lorsqu'il y a conflit, il est généralement verbal", a ajouté Weinthal, un leader dans le domaine universitaire émergent de la consolidation de la paix environnementale.

La Jordanie est l'un des pays les plus pauvres en eau du monde, souffrant de sécheresses extrêmes, et la coopération dans le domaine de l'eau avec Israël est bien antérieure à un accord de paix conclu en 1994 entre eux.

La question a pris de l'importance en 1921, lorsque Pinhas Rutenberg, un ingénieur juif russe qui s'était installé en Palestine, a convaincu les autorités britanniques et la famille royale hachémite d'approuver une centrale hydroélectrique à l'endroit où l'affluent Yarmuk rencontre le Jourdain. Elle s'est poursuivie après la fondation d'Israël en 1948, pendant des décennies pendant lesquelles les nations étaient officiellement en guerre.

Les accords sur l'eau, comme toutes les relations bilatérales, ont souffert ces dernières années sous l'ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, que les critiques ont accusé de négliger la Jordanie alors qu'il poursuivait des liens plus étroits avec les ennemis de l'Iran dans le Golfe.

Mais il y a eu des signes de progrès depuis que le gouvernement du Premier ministre Naftali Bennett a pris ses fonctions en juin, les pays ayant accepté leur plus importante transaction sur l'eau.

Les nouvelles technologies réduisant les coûts ont fait du dessalement de l'eau de mer "une préoccupation rentable", avec l'intérêt des investisseurs d'Israël, de la Jordanie et des Émirats arabes unis – qui viennent de normaliser les liens avec l'État juif -, a déclaré Gidon Bromberg, directeur israélien d'EcoPeace Moyen-Orient.

"Les gens qui vont investir dans plus de dessalement voient très bien les opportunités de profit", a déclaré Bromberg.

Cela signifie qu'Israël – l'un des leaders mondiaux du dessalement – peut vendre plus d'eau, y compris de l'eau douce naturelle de la mer de Galilée, à la Jordanie sans menacer la demande intérieure, a-t-il déclaré. Et Israël a une nouvelle incitation à le faire, car il a maintenant besoin de quelque chose de la Jordanie en retour, selon les experts.

Pour respecter les engagements de l'Accord de Paris sur le climat de 2015, le gouvernement Bennett a approuvé un objectif de réduction des émissions de gaz à effet de serre dans le secteur de l'énergie d'au moins 85 %.

De multiples évaluations montrent qu'Israël n'a pas assez de terres pour augmenter la production solaire nécessaire, il devra donc acheter de l'énergie solaire à la Jordanie pour atteindre ses objectifs.

"Pour la toute première fois, toutes les parties auront quelque chose à vendre et quelque chose à acheter", a déclaré Bromberg, dont l'organisation travaille en Israël, en Jordanie et dans les territoires palestiniens, qui luttent également contre une crise de l'eau qui s'aggrave.

Cet alignement d'intérêts sans précédent pourrait aider à réparer des relations diplomatiques semi-fracturées, a-t-il soutenu. "Il y a relativement peu d'occasions d'essayer de rétablir la confiance", a ajouté Bromberg. "L'eau et l'énergie sont l'une de ces rares opportunités."

Peu de temps après son entrée en fonction, Bennett s'est envolé pour Amman pour rencontrer le roi Abdallah II, qui a déclaré à CNN qu'il était "très encouragé" par plusieurs entretiens récents avec de hauts responsables israéliens.

L'accord de juillet oblige Israël à vendre 50 millions de mètres cubes d'eau supplémentaires à la Jordanie. Israël et la Jordanie ont tenu des réunions sur la coopération dans le domaine de l'eau depuis le milieu des années 1950, y compris les « Picnic Table Talks » – des discussions sous la médiation des États-Unis et de l'ONU qui ont contribué à façonner les accords sur l'eau dans l'accord de paix de 1994.

Cette photo prise le 21 juillet 2021 montre un système d'irrigation à pivot central pulvérisant de l'eau dans des champs agricoles en Israël, près de la frontière avec la Jordanie. PHOTO : AFP

Weinthal a décrit ces pourparlers comme « une bouée de sauvetage lorsque ces pays étaient techniquement en guerre ». Mais Weinthal a également mis en garde contre le fait d'investir trop d'espoir dans la diplomatie environnementale.

"Ce (dernier) accord sur l'eau donne vraiment vie à des relations ravivées mais (…) à moins qu'il ne soit inscrit dans le processus politique plus large de traitement de l'occupation (israélienne), il n'ira que jusqu'à présent", a-t-elle déclaré.

L'achat d'eau de juillet a également vu Israël multiplier par quatre la valeur autorisée des exportations jordaniennes vers la Cisjordanie occupée.

En annonçant l'accord historique, le plus haut diplomate d'Amman, Ayman Safadi, a souligné la nécessité d'établir un État palestinien le long des frontières d'Israël d'avant 1967, avec Jérusalem-Est comme capitale. Ce sont des termes qui sont anathèmes pour le gouvernement de Bennett.

Mais la pression de l'eau monte. "La Jordanie (…) est désormais le deuxième pays au monde où l'insécurité hydrique est la plus élevée, selon certaines mesures", a écrit la Century Foundation, un groupe de réflexion américain, dans un rapport de décembre. « Les besoins en eau devraient dépasser les ressources de plus de 26 % d'ici 2025. »

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