La crise afghane renforce l'influence qatarie dans le monde

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DOHA (AFP) – Les dirigeants politiques ont affluĂ© Ă  Doha et certains pays ont dĂ©placĂ© leurs ambassades de Kaboul au Qatar, louant tous leur hĂ´te pour son rĂ´le clĂ© dans le pont aĂ©rien hors de la capitale afghane.

Le petit Qatar a saisi l'occasion, cimentant son influence mondiale démesurée et sa réputation de médiateur neutre après avoir gagné la confiance de toutes les parties dans la guerre éternelle de l'Afghanistan.

Le Qatar a invité les talibans à ouvrir un bureau politique à Doha en 2013, avec la bénédiction du président américain Barack Obama alors que le conflit en Afghanistan faisait rage.

Il a ensuite accueilli des pourparlers entre Washington et les talibans qui se sont conclus en 2020 par un accord de retrait des troupes, suivi de négociations directes entre les anciens insurgés et le gouvernement afghan.

La hotline de longue date de Doha vers les talibans a finalement aidé le Qatar à faire son entrée sur la scène mondiale en tant que pivot des efforts pour évacuer les Afghans et les étrangers désespérés – et maintenant la poussée pour rouvrir l'aéroport de Kaboul.

"Les Qataris ont acquis une réputation d'intermédiaires honnêtes prêts à aider plusieurs parties belligérantes à trouver un moyen de mettre fin à ces conflits", a déclaré Colin Clarke, chercheur principal au Soufan Center.

"Je pense que le Qatar en a retiré une reconnaissance croissante que Doha est l'endroit idéal pour conclure un accord. Il est devenu la Genève du Moyen-Orient, un endroit où les belligérants peuvent se rencontrer sur un territoire neutre."

Indispensable aux alliés

Dans un peu plus d'une semaine, la péninsule arabique du désert aura accueilli les ministres des Affaires étrangères d'Allemagne, des Pays-Bas, d'Italie, de Grande-Bretagne et des États-Unis.

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken, attendu à Doha lundi 6 septembre, a déjà exprimé sa « profonde gratitude » pour l'évacuation par le Qatar des étrangers et des Afghans vulnérables aux représailles des extrémistes islamistes.

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a salué le pont aérien spectaculaire, dans lequel Doha a servi d'arrêt de transit clé, affirmant que "la plus grande opération de ce type de notre mémoire (était) en grande partie grâce à la coopération de nos amis qatariens".

Alors qu'il était à Doha, où la Grande-Bretagne a déménagé son ambassade à Kaboul, Raab a décrit le Qatar comme "un acteur influent" et son dirigeant Cheikh Tamim bin Hamad Al-Thani comme un "ami".

Le pays du Golfe travaille avec les talibans pour rouvrir rapidement l'aéroport de Kaboul, fermé depuis le départ des troupes américaines, et il espère voir la mise en place de couloirs d'aide humanitaire.

Au plus fort des opérations d'évacuation, l'ambassadeur du Qatar en Afghanistan a personnellement escorté des Américains et des Afghans vulnérables jusqu'à l'aéroport.

La porte d'entrée de l'aéroport international Hamid Karzai qui a été fermée pour la maintenance des avions à Kaboul le 4 septembre 2021. PHOTO : REUTERS

Ses efforts pour accompagner un certain nombre de jeunes femmes afghanes, pour lesquelles l'accès à l'éducation sous les talibans n'est pas assuré, ont été perçus comme un geste puissant.

L'ascension fulgurante du Qatar sur la scène mondiale est d'autant plus frappante que jusqu'en janvier l'émirat riche en gaz était aux prises avec ses voisins.

L'Arabie saoudite, ainsi que les Émirats arabes unis, Bahreïn et l'Égypte, ont rompu leurs relations avec Doha en 2017, l'accusant de soutenir des groupes islamistes et l'Iran, accusations que le Qatar a niées.

« Limiter à l'influence du Qatar » ?

Malgré sa réhabilitation régionale lors d'un sommet de janvier, le rôle croissant du Qatar n'a pas été sans défis.

Le site Internet français Intelligence Online a affirmé que les commandants supérieurs du Qatar « auraient été convaincus de la volonté des insurgés pachtounes de partager le pouvoir » avec le gouvernement désormais déchu.

"Doha a observé avec surprise la déconnexion totale entre les promesses des représentants politiques (des talibans) en exil et les réalités sur le terrain." Plusieurs observateurs se sont également interrogés sur la pérennité de l'influence qatarie suite à la spectaculaire victoire des talibans.

David Roberts, professeur agrégé au King's College de Londres, s'est demandé si les négociateurs talibans à Doha "sauront conserver des places importantes dans l'appareil taliban chez eux et s'ils en auront le contrôle".

"Ce sera la limite de la phase finale qatarie", a-t-il déclaré.

"J'imagine que les lignes téléphoniques entre Washington DC et Doha ont été brûlantes ces derniers jours. L'appareil du Département d'État et du Pentagone, ils savent que le Qatar a maintenant des années de contacts qui peuvent être potentiellement utilisés et exploités. . "

Sur une note sceptique, cependant, Michael Rubin, chercheur résident à l'American Enterprise Institute, a accusé Doha d'avoir fourni aux talibans une légitimité internationale ainsi qu'un accès au financement international.

"Il y a une limite à l'influence du Qatar", a-t-il déclaré. "L'attention peut créer une dépendance, et le Qatar est à la fois un accro à l'attention et un pays en quête de pertinence."

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