La banquise arctique s'amincit plus rapidement que prévu, selon une nouvelle étude

La banquise arctique s'amincit plus rapidement que prévu, selon une nouvelle étude

LONDRES (AFP) – La glace de mer dans les régions côtières de l'Arctique pourrait s'amincir jusqu'à deux fois plus vite qu'on ne le pensait, selon une nouvelle étude, avec des implications inquiétantes pour le changement climatique.

L'analyse, menée par des chercheurs de l'University College London (UCL) britannique, a conclu que la glace dans les régions côtières s'amincissait à un rythme 70 à 100 % plus rapide que le consensus établi.

La réévaluation spectaculaire intervient après que l'équipe a utilisé des cartes plus à jour de l'épaisseur de la neige sur la glace, qui recule depuis des décennies à mesure que la planète se réchauffe.

"Nous pensons que nos nouveaux calculs sont un grand pas en avant en termes d'interprétation plus précise des données que nous avons des satellites", a déclaré Julienne Stroeve, professeur à l'UCL, co-auteur de l'étude publiée dans la revue The Cryosphere.

"Nous espérons que ce travail pourra être utilisé pour mieux évaluer les performances des modèles climatiques qui prévoient les effets du changement climatique à long terme dans l'Arctique", a-t-elle déclaré.

La région, qui abrite des millions de kilomètres carrés de glace essentielle au maintien de la fraîcheur de la planète, se réchauffe trois fois plus vite que le taux mondial, a déclaré Stroeve.

L'épaisseur de la glace de mer est estimée en mesurant la hauteur de la glace au-dessus de l'eau. Mais cette mesure est faussée par la neige qui pèse sur la banquise.

Les scientifiques avaient ajusté cela en utilisant une carte de la profondeur de la neige dans l'Arctique qui, selon l'UCL, ne tenait pas compte de l'impact du changement climatique.

"Les calculs précédents de l'épaisseur de la glace de mer sont basés sur une carte de neige mise à jour il y a 20 ans", a déclaré Robbie Mallett, un doctorant qui a dirigé l'étude.

"Parce que la glace de mer a commencé à se former de plus en plus tard dans l'année, la neige sur le dessus a moins de temps pour s'accumuler.

"Nos calculs expliquent pour la première fois cette épaisseur de neige en baisse et suggèrent que la glace de mer s'amincit plus rapidement que nous ne le pensions."

Tensions mondiales

Les chercheurs ont utilisé un satellite de l'Agence spatiale européenne pour chronométrer le temps nécessaire aux ondes radar pour rebondir sur la glace, leur permettant de calculer sa hauteur au-dessus de l'eau et de déduire l'épaisseur totale de la glace.

L'équipe de l'UCL a complété cette estimation avec un nouveau modèle de neige développé en partenariat avec la Colorado State University aux États-Unis.

Il calcule la profondeur et la densité de la neige à l'aide d'entrées telles que la température de l'air, les chutes de neige et les données de mouvement de la glace, pour suivre la quantité de neige qui s'accumule sur la glace de mer lorsqu'elle se déplace autour de l'océan Arctique.

Les résultats combinés ont permis aux scientifiques d'évaluer le taux global de déclin de l'épaisseur de la glace, ainsi que sa variabilité d'une année à l'autre.

Mallett a noté que l'épaisseur de la mer dans toute la région est cruciale car c'est "un indicateur sensible de la santé de l'Arctique".

Une glace plus épaisse agit comme une couverture isolante, empêchant l'océan de réchauffer l'atmosphère en hiver et protégeant l'océan du soleil en été, a-t-il déclaré.

"Une glace plus mince est également moins susceptible de survivre pendant la fonte estivale de l'Arctique." L'étude de l'UCL fait suite à un rapport du mois dernier du programme de surveillance et d'évaluation de l'Arctique mettant en garde contre un risque accru de disparition complète de la banquise de la région en été, avant de se reformer en hiver.

Le retrait de la glace alimente les tensions géopolitiques alors que les pays lorgnent les ressources inexploitées du nord polaire et le potentiel de nouvelles routes maritimes.

Le mois dernier, les pays de l'Arctique, dont les États-Unis et la Russie, se sont engagés à lutter contre le changement climatique et à préserver la paix dans la région alors que son importance stratégique augmente.

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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