Israël prête 201,5 millions de dollars aux Palestiniens après des pourparlers au plus haut niveau depuis des années

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JERUSALEM (REUTERS) – Israël prêtera à l'Autorité palestinienne (AP) à court d'argent plus de 150 millions de dollars américains (201,5 millions de dollars singapouriens) après que les parties ont tenu leur réunion au plus haut niveau depuis des années, ont déclaré des responsables israéliens, tout en minimisant les perspectives de toute percée diplomatique majeure.

Le ministre de la Défense Benny Gantz, qui a la responsabilité globale de la Cisjordanie occupée par Israël, s'est rendu dimanche 29 août dans la zone d'autonomie palestinienne du territoire pour des entretiens non divulgués avec le président Mahmoud Abbas.

Une source proche du Premier ministre israélien Naftali Bennett a déclaré que le Premier ministre avait approuvé la réunion Gantz-Abbas et la considérait comme une affaire "de routine".

"Il n'y a pas de processus diplomatique avec les Palestiniens, et il n'y en aura pas non plus", a déclaré la source à Reuters.

Les pourparlers parrainés par les États-Unis sur la fondation d'un État palestinien sont au point mort en 2014.

La réunion Gantz-Abbas a eu lieu alors que M. Bennett, un nationaliste qui s'oppose à la création d'un État palestinien, revenait de ses premiers entretiens avec le président américain Joe Biden à Washington.

Le responsable de l'AP, Hussein Al Sheikh, a déclaré que les entretiens avec M. Gantz incluaient « tous les aspects » des relations palestino-israéliennes. M. Abbas coordonne la sécurité de la Cisjordanie avec Israël.

Les deux parties se méfient du Hamas, les islamistes qui ont pris la bande de Gaza, un autre territoire palestinien, à M. Abbas en 2007.

Mais Israël s'irrite des allocations que l'Autorité palestinienne verse aux militants emprisonnés ou tués dans des attaques contre des Israéliens.

Dans une mesure de protestation, le gouvernement Bennett a retenu le mois dernier 180 millions de dollars des recettes fiscales de 2020 qu'il a collectées au nom de l'Autorité palestinienne.

Un porte-parole de Gantz a déclaré que la politique était inchangée. Le prêt de 500 millions de shekels (209 millions de dollars singapouriens) était destiné à aider "aux fonctions vitales de l'Autorité palestinienne" et serait remboursé en 2022 sur les futures recettes fiscales collectées par Israël, a déclaré le porte-parole.

Un communiqué de la Maison Blanche a déclaré que M. Biden, lors de ses entretiens avec M. Bennett vendredi dernier, a réitéré son soutien à une solution à deux États au conflit israélo-palestinien et "a souligné l'importance des mesures pour améliorer la vie des Palestiniens".

M. Bennett n'a pas mentionné les Palestiniens dans des remarques publiques à la Maison Blanche qui se sont principalement concentrées sur le programme nucléaire de l'ennemi juré de l'Iran.

M. Gantz, centriste du gouvernement de coalition de M. Bennett, a appelé dans le passé à la reprise d'un processus de paix avec les Palestiniens, qui aspirent à un État à eux en Cisjordanie et dans la bande de Gaza occupées, avec Jérusalem-Est pour capitale.

Israël a capturé ces territoires lors de la guerre du Moyen-Orient en 1967.

Mais tout mouvement renouvelé sur la question pourrait ébranler les fondements du gouvernement de M. Bennett composé de partis de gauche, de droite, centristes et arabes qui a mis fin en juin au mandat de 12 ans du conservateur Benjamin Netanyahu en tant que Premier ministre.

En signe de friction au sein de la coalition, M. Mossi Raz, un législateur du parti de gauche Meretz, a déclaré que le rejet des perspectives de reprise des pourparlers de paix par la source Bennett était "scandaleux".

« Un processus de paix est un intérêt israélien », a écrit M. Raz sur Twitter.

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