Coronavirus : le Premier ministre italien défend la fin de l’enfermement

ROME (REUTERS) – Le Premier ministre italien Giuseppe Conte s’est défendu mardi (28 avril) contre les nombreuses critiques concernant ses plans très prudents visant à mettre fin lentement au plus long verrouillage du coronavirus en Europe.

Le gouvernement a déclaré que les mesures strictes mises en place il y a sept semaines pour endiguer la maladie seraient allégées à partir du 4 mai, date de réouverture des parcs, des usines et des chantiers de construction.

Toutefois, les magasins doivent rester fermés jusqu’au 18 mai, tandis que les restaurants, les bars et les coiffeurs resteront fermés jusqu’au 1er juin et que les élèves ne seront pas de retour à l’école avant septembre.

Cette approche en douceur a été critiquée par les entreprises, fustigée par l’opposition et même remise en question par les partis de la fragile coalition de M. Conte, inquiets de l’énorme coût économique et social de cette répression durable.

Mais le Premier ministre a déclaré qu’il n’avait aucun regret.

« Si je pouvais revenir en arrière, je recommencerais tout », a déclaré M. Conte au quotidien La Stampa. « Je ne peux pas me laisser influencer par l’opinion publique, même si je comprends très bien moi-même ces sentiments.

Il a reconnu que le comité scientifique qui le conseille était « rigide », mais a déclaré que la préoccupation première était d’éviter une deuxième vague d’infections.

« Si un seul patient… a réussi à déclencher une épidémie et une contagion telle que nous avons dû fermer toute l’Italie, pouvez-vous imaginer ce qui pourrait arriver avec les 100 000 cas positifs que nous avons actuellement », a-t-il déclaré.

Malgré les critiques des entreprises et des hommes politiques, M. Conte connaît un regain de popularité auprès des électeurs ordinaires. Selon un sondage publié samedi par l’agence Ipsos, sa note d’approbation est de 66 %, soit une hausse de 18 points en deux mois.

Un autre sondage réalisé lundi par les enquêteurs de Demopolis a montré que sa décision de maintenir les écoles fermées jusqu’en septembre a été soutenue par 78 % des personnes interrogées.

L’Italie a été l’un des pays les plus durement touchés au monde, enregistrant près de 27 000 décès et 200 000 cas depuis que le premier patient atteint d’un coronavirus a été identifié le 21 février. À l’heure actuelle, quelque 105 813 personnes sont encore atteintes de la maladie.

Toutefois, les chiffres ont baissé au cours des deux dernières semaines et certains gouverneurs régionaux ont annoncé qu’ils allaient assouplir les restrictions plus rapidement que ne le souhaite le gouvernement.

BÉNÉDICTION DU PAPE

Alors que les partis d’opposition comme la Ligue d’extrême droite ont critiqué à plusieurs reprises la manière dont M. Conte a géré la crise, la coalition au pouvoir est restée largement unie. Cependant, des voix de mécontentement sont apparues mardi.

M. Nicola Zingaretti, chef du Parti démocratique de centre-gauche, a déclaré qu’une plus grande flexibilité pourrait être nécessaire. « Nous devons également revoir la date du 1er juin, qui semble lointaine », a-t-il déclaré au journal Corriere della Sera.

L’ancien premier ministre Matteo Renzi, dont le petit parti Italia Viva fait partie de la coalition, a déclaré que le plan gouvernemental était une « erreur politique, économique et constitutionnelle ».

Il a déclaré au quotidien La Repubblica que les régions ayant très peu de cas devraient rouvrir plus rapidement et que le Parlement devrait pouvoir modifier les règles.

L’une des critiques les plus virulentes du plan du Premier ministre a été l’Eglise catholique romaine, qui s’est mise en colère par le refus de lever l’interdiction des cérémonies religieuses, y compris la messe.

M. Conte a promis de revoir cette décision et il a obtenu ce qui semble être un fort soutien du pape François, qui a exhorté les gens à obéir aux instructions du gouvernement.

« En ces jours où nous commençons à avoir des règlements pour sortir de la quarantaine, prions le Seigneur qu’il donne à son peuple, à nous tous, la grâce de la prudence et de l’obéissance… afin que la pandémie ne revienne pas », a déclaré le pape.