Avec des menaces et des insultes comiques, les principaux acteurs de la tragédie du coronavirus en Italie jouent le rôle de sentinelles

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ROME (NYTIMES) – Dans une sorte d’édition coronavirus d’Undercover Boss, la plus grande ville d’Asti, au nord de l’Italie, a subrepticement inspecté la semaine dernière des supermarchés pour détecter la vente illégale de produits non essentiels.

« Naturellement, je dois y aller déguisé », a déclaré le major Maurizio Rasero dans une vidéo sur Facebook. « Donc, parti avec les lunettes, parti avec la barbe. »

Réapparu sans manteau et rasé de près, il a mis une casquette de base-ball et un masque, naturellement. « Nous y voilà ».

La mission incognito n’était que la dernière tactique que les Italiens ont pu employer pour amener les résidents indisciplinés à obéir aux mesures de confinement alors que l’Italie devenait un centre de l’épidémie mondiale.

Ils ont lancé des drones armés d’insulte. Ils ont personnellement affronté des moqueurs dans la rue. Ils se sont moqués des femmes qui se faisaient coiffer parce que personne ne les voyait dans leurs cercueils fermés. Ils ont demandé à tous leurs citoyens qui promènent leur chien si leur animal avait des problèmes de prostate.

Les réprimandes classées « R » concernaient à la fois les annonces de service public, les performances artistiques et les campagnes d’autopromotion. Mais les maires disent qu’ils ont aussi travaillé.

« Nous devions envoyer un message clair, avec un langage légèrement brutal », a déclaré M. Vincenzo De Luca, président de la Campanie et ancien maire de Salerne, qui a menacé d’utiliser un chalumeau pour briser une fête de fin d’études. « Nous avons ramené les gens à la réalité. »

Ces admonestations profanes, présentées sur YouTube sous forme de compilations de disques municipaux, sont devenues virales. Mais les maires ont joué un rôle sérieux face à la tragédie italienne.

Alors que le pays prévoit de rouvrir le 4 mai, ils affirment qu’il sera essentiel d’amener les gens à suivre les règles alors que la vie est réorganisée pour éviter la surpopulation et de nouvelles contagions.

Le rôle des maires « sera encore plus important », a déclaré M. Antonio Decaro, maire de la ville de Bari, dans le sud de l’Italie, et président de l’association nationale des maires.

Il a déclaré que tout au long de la crise, les maires ont fait le travail concret de s’assurer que les pauvres soient nourris, que les personnes en quarantaine soient débarrassées de leurs déchets, que les enfants laissés à l’abandon par des parents hospitalisés soient pris en charge. Surtout, a-t-il dit, ils ont tiré la sonnette d’alarme.

« Nous sommes devenus les porte-parole de la menace », a déclaré M. Decaro, ajoutant que sur sa propre page Facebook, il avait interviewé le maire de la ville de Bergame, au nord du pays, qui est durement touchée, pour lui faire comprendre le danger. Malheureusement, a-t-il ajouté, la perte de membres de la famille et d’amis permet de diffuser le message encore plus efficacement.

Mais M. Decaro a déclaré que c’est la décision de renoncer au pouvoir qui s’est avérée la plus décisive.

Au début de la crise, dit-il, il s’est adressé au premier ministre italien, M. Giuseppe Conte, et, dans l’espoir d’éviter 8000 maires avec 8000 politiques différentes, lui a demandé de retirer aux maires du pays l’autorité qu’ils avaient sur la politique de santé locale.

« Enlevez-nous ce pouvoir ! » a-t-il dit en implorant M. Conte, qui l’a obligé.

Mais de nombreux maires ont également constaté que la direction de M. Conte n’avait pas la force et la clarté de leur propre message.

Les maires siciliens ont écrit des lettres de colère pour réclamer plus de fonds afin d’éviter une catastrophe sociale. Les maires des villes balnéaires se sont plaints que le gouvernement les a laissés sans préparation pour l’effacement de la saison touristique estivale.

Et les maires des villes les plus touchées de Lombardie ont déclaré que Rome les avait « abandonnées » et les avait privées de kits de dépistage.

Jeudi dernier, à l’approche de la phase d’ouverture, M. Decaro s’est joint aux grandes villes italiennes – dont Rome, Milan, Naples, Turin, Florence et Venise – dans une lettre adressée à M. Conte pour leur demander plus de clarté et de fonds, et pour leur permettre de simplifier les marchés publics de travaux afin de relancer les choses.

« Faites confiance aux maires », ont-ils écrit.

M. Antonio Tutolo, l’aîné de Lucera, dans les Pouilles, a perdu la tête lorsqu’il a appris que des coiffeurs avaient visité les maisons des femmes de sa ville.

Dans une autre vidéo, il a gesticulé avec force en portant des gants bleus alors qu’il interdisait les livraisons de nourriture le soir. « Est-il vraiment nécessaire de se faire livrer une pizza à domicile ? » s’est-il exclamé.

M. Cateno De Luca, le maire de Messine, la ville sicilienne située de l’autre côté du détroit de l’Italie continentale, s’est fait connaître au niveau national en menaçant les habitants de sa ville pour s’être promenés.

« Je vous attraperai demain ! Pas depuis des années. Demain ! » cria-t-il. Puis, dans le but d’empêcher les personnes non autorisées de venir en Sicile, il a exigé que les personnes s’inscrivent dans une base de données 48 heures avant leur arrivée.

Le gouvernement de Rome a qualifié cette mesure d’illégale, exacerbant une guerre de mots dans laquelle il a insulté le ministre de l’Intérieur du pays avec une vulgarité sans nom. Après qu’elle l’ait dénoncé et, dit-il, « m’a rendu célèbre », il lui a envoyé des roses. Il a déclaré dans une interview que l’ensemble du gouvernement national « se sentait démasqué par un simple maire ».

Ce mois-ci, après avoir découvert que des gens achetaient des sacs de charbon de bois avant Pâques, il a menacé ceux qui quittaient leurs grilles de balcon pour les parcs.

« Nous avons commandé quatre mégadrans avec la voix du maire », a-t-il déclaré. « Ils verront ceux qui se promènent et entendront ma voix qui dira : « Qu’est-ce que tu fais ? Rentre chez toi. »

M. Massimiliano Presciutti, l’aîné de Gualdo Tadino, en Ombrie, voulait savoir : « Où allez-vous avec ces chiens aux prostates enflammées ?

M. Decaro, le maire de Bari, a déclaré que dans les premiers jours de la crise, lorsque les gens ne respectaient pas les policiers, il leur disait : « Maintenant, je vais appeler vos petites amies, ou vos mères ».

Il a déjà été suivi par les médias sociaux, en partie à cause d’une vidéo de campagne dans laquelle il rappait que les gens lui reprochaient tout (« Si ta femme le fait avec ton cousin, c’est de ma faute »). Son vigilantisme anti-viral avait attiré de nouveaux fan-clubs de femmes adoratrices.

Il a trouvé la célébrité, et celle de ses collègues maires, amusante mais a dit qu’il espérait que bientôt ils pourraient tous se remettre à s’occuper des nids de poule.

« Parce que cela signifiera que nous sommes de retour à la normale », a-t-il dit. « Alors nos citoyens pourront à nouveau crier sur leurs maires. »

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