Ouverture du procès historique pour corruption du Premier ministre israélien

Ouverture du procès historique pour corruption du Premier ministre israélien

JERUSALEM • Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré hier son innocence au début de son procès pour corruption, affirmant qu'il était accusé d'avoir été accusé lors de la première poursuite pénale du pays contre un Premier ministre en exercice.

Flanqué d'un groupe de ministres du cabinet de son parti de droite, le Likoud, et s'exprimant avec force, Netanyahu, 70 ans, a fait appel à l'opinion publique, s'adressant aux caméras de télévision avant de prendre place sur le banc des accusés.

"Ces enquêtes ont été entachées et recousues dès le premier instant", a déclaré le Premier ministre au sujet des accusations de corruption, d'abus de confiance et de fraude au centre de trois affaires de greffe contre lui.

À l'extérieur du palais de justice, des centaines de ses partisans et opposants ont organisé des manifestations bruyantes. Des chants de «Bibi, roi d'Israël» de la part des fidèles de Netanyahu utilisant son surnom ont fait écho dans le palais de justice.

Dans son couloir, Netanyahu a qualifié les procureurs et les policiers de "Just Not Bibi Gang", réaffirmant qu'il avait été victime d'une chasse aux sorcières politique encouragée par les médias de gauche pour le chasser.

Il a dit qu'il se tenait debout, la tête haute et qu'il continuerait de diriger le pays, alors qu'il entamait sa bataille pour rester en dehors de la prison et éviter de tacher son héritage.

Netanyahu, le dirigeant d'Israël le plus ancien, est maintenant au pouvoir depuis plus de 11 années consécutives, plus trois ans dans les années 90.

Il a été inculpé en novembre dans des affaires impliquant des cadeaux d'amis millionnaires et pour avoir prétendument recherché des faveurs pour des magnats des médias en échange d'une couverture favorable.

Le plus grave de tous est peut-être l'affirmation selon laquelle Netanyahu a offert au magnat des médias Shaul Elovitch des modifications réglementaires d'une valeur de millions de dollars à son géant des télécommunications Bezeq en échange de reportages favorables sur la Walla! site d'actualités.

L'allégation selon laquelle Netanyahu "ne bénéficie que d'une couverture médiatique" plutôt qu'en espèces est "sans précédent", a déclaré le Dr Amir Fuchs, chercheur à l'Institut de la démocratie israélienne. Dans l'affaire Bezeq, selon le Dr Fuchs, Netanyahu est accusé de faire bien plus que de rechercher des articles de presse flatteurs.

"C'était en fait un contrôle éditorial complet de ce site, même sur les détails des articles à faire ou des images à faire."

Après des mois d'interrogatoire par la police, le procureur général Avichai Mandelblit a déposé en janvier des accusations contre Netanyahu. De nombreux commentateurs ont considéré cela comme l'arrêt de mort politique du premier ministre.

Mais Netanyahu, qui a nié toutes les accusations, a conservé la direction du Likoud et, après trois élections générales peu concluantes, a réussi à conclure un accord de partage du pouvoir avec son principal rival Benny Gantz. En vertu de l'accord, Netanyahu continuera à diriger le gouvernement pendant 18 mois avant de céder le poste de Premier ministre à M. Gantz.

En vertu de la loi israélienne, un Premier ministre en exercice n’a pas automatiquement l’immunité de poursuites mais n’est pas non plus obligé de démissionner lorsqu’il est inculpé, uniquement lorsqu’il est condamné et après que toutes les voies de recours ont été épuisées.

Yuval Shany, professeur de droit à l'Université hébraïque de Jérusalem, fait valoir qu'il existe "une incompatibilité fondamentale" entre le rôle de Netanyahu en tant que chef du gouvernement et son statut de prévenu.

Le Premier ministre "se battra de manière très agressive et peut-être efficace pour affaiblir les autorités gouvernementales qui le poursuivent", a déclaré le professeur Shany.

"Il y a une situation de conflit d'intérêts très grave", ai-je ajouté.

À tout moment avant le verdict, la loi israélienne autorise Netanyahu à modifier son plaidoyer en échange de charges moins ou moins importantes.

Hier, dans la salle d'audience, l'un des juges a demandé à Netanyahu s'il avait lu et compris l'acte d'accusation. Le Premier ministre s'est alors levé et a répondu: "Oui, votre Honneur."

REUTERS, AGENCE FRANCE-PRESSE

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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