Merkel et Macron se rencontrent alors que l'Allemagne prend la présidence de l'UE aux enjeux élevés

Merkel et Macron se rencontrent alors que l'Allemagne prend la présidence de l'UE aux enjeux élevés

BERLIN (AFP) – La chancelière fédérale Angela Merkel accueille le président français Emmanuel Macron pour des entretiens lundi 29 juin, quelques jours avant que l'Allemagne n'assume la présidence tournante de l'Union européenne avec l'économie en proie à la tempête la plus violente depuis la Seconde Guerre mondiale.

La présidence berlinoise du bloc de 26 membres sera sa dernière avec Merkel en charge, et pourrait être celle qui définit l'héritage du leader surnommé le "chancelier éternel".

Avec l'avenir de la relation du bloc avec la Grande-Bretagne à déterminer, un changement crucial vers un monde à plus faible émission de carbone dans l'équilibre et les crises de la Libye à la Syrie qui se bousculent tous pour attirer l'attention, les problèmes brûlants ne manquent pas.

Mais la pandémie de Covid-19 et la dévastation économique qu'elle a provoquée sont devenues un taureau dans le magasin de porcelaine de l'UE soigneusement aménagé.

"Cette crise que nous traversons actuellement est différente de toute autre que nous avons connue depuis la fondation de l'Europe", a déclaré Mme Merkel, au pouvoir depuis 2005, au Parlement dans un discours définissant les priorités de la présidence de l'UE.

"Seul en Europe, il a coûté la vie à plus de 100 000 personnes. Quelques semaines de statu quo économique ont suffi à mettre en danger ce que nous avons construit au fil des années."

Avec tout pour jouer, les États membres se tournent avec impatience vers la plus grande économie européenne pour prendre les choses en main.

Dans une interview publiée samedi 27 juin, la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré qu'elle était "très chanceuse que l'Allemagne prenne la présidence en cette période de crise majeure". La longue expérience et la crédibilité de Merkel "aident énormément", a-t-elle déclaré au journal Handelsblatt.

Les attentes sont si élevées que l'ambassadeur d'Allemagne auprès de l'UE, Michael Clauss, a dit en plaisantant qu'il le faisait "dormir mal, car je pense que les attentes sont déjà un peu dépassées".

"Nous devons agir en tant que courtiers honnêtes, sinon nous n'aurons pas le soutien du conseil."

Outre son poids géopolitique et son poids économique, l'Allemagne assume la garde du bloc avec une main forte, car elle a jusqu'à présent mieux résisté à l'urgence sanitaire que la plupart des autres États membres.

Son économie est également entrée dans la crise bien dotée pour lutter contre l'impact.

Surtout, par rapport à la crise de la dette qui menaçait de couler la zone monétaire unique en 2009-2010, l'Allemagne semble très différente aujourd'hui – elle est sortie avec Scrooge et avec Lady Bountiful.

Autrefois un champion obstiné de la rigueur budgétaire, le gouvernement de Merkel a abandonné son dogme de non-nouvelle dette pour jeter des ressources sur la crise.

À la maison, son programme pour soutenir l'économie totalise plus d'un billion d'euros (1,56 billion de dollars) en dépenses, prêts et garanties.

Avec Macron, Merkel avait esquissé l'épine dorsale du fonds de 750 milliards d'euros proposé par von der Leyen pour soutenir l'économie du bloc.

Le fonds offrirait des subventions – sans obligation de remboursement – aux pays les plus durement touchés par la pandémie, un virage politique majeur pour Berlin.

En gardant un œil sur le coup dévastateur porté par les pays les plus touchés comme l'Espagne ou l'Italie, Merkel a expliqué qu'il était "impératif que l'Allemagne non seulement pense à elle-même mais soit préparée à un acte de solidarité extraordinaire".

"Dans une telle crise, tout le monde devrait faire ce qui est nécessaire. Et ce qui est nécessaire dans ce cas est plutôt extraordinaire", a-t-elle déclaré au journal Sueddeutsche Zeitung.

Le fonds de récupération devrait être parmi les points clés soulevés lorsque Merkel et Macron s'entretiendront lundi avec le gouvernement allemand de Meseberg, avec des nations frugales telles que l'Autriche et les Pays-Bas.

Mais les observateurs estiment que le plus gros payeur de l'UE, Berlin, obtiendra un oui.

"Lorsque les Allemands sont certains d'avoir raison, c'est un bulldozer, il n'y a pas de marge de discussion", a déclaré un haut responsable de l'UE.

Un diplomate de l'UE a accepté: "Concernant le fonds de relance, je m'attends à ce que l'Allemagne dicte l'ensemble du processus. Merkel détient toutes les cartes et (chef du Conseil de l'UE) Charles Michel suivra.

"Elle veut également mettre le Brexit à l'écart et elle ira toujours pour l'accord car elle veut garder l'Occident ensemble. La troisième étape sera de rétablir les liens avec les États-Unis après les élections là-bas."

Merkel, qui a exclu de briguer un cinquième mandat l'année prochaine, n'aura pas beaucoup de temps.

Les pourparlers sur le Brexit devront être menés d'ici la fin de l'année, tandis qu'en novembre, l'accent sera mis sur la question de savoir si le président américain Donald Trump, dont la relation avec Merkel a été glaciale au mieux, parvient à conserver son emploi.

Ce qui est clair, c'est que les empreintes digitales de Merkel figureront sur la feuille de route de l'UE au cours des six prochains mois.

"Ce sera une présidence très Merkel, sa chanson de cygne", a déclaré la diplomate européenne, ajoutant qu'elle l'utiliserait "pour façonner son héritage".

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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