Manger ou rester au frais? Les villes testent des moyens de protéger les pauvres de la montée de la chaleur

Manger ou rester au frais? Les villes testent des moyens de protéger les pauvres de la montée de la chaleur

LONDRES (REUTERS) – Des parcs de pulvérisation dans le Cap à court d'eau aux trottoirs réfléchissant la chaleur à Tokyo, les villes du monde entier confrontées à des vagues de chaleur qui s'aggravent à mesure que la planète se réchauffe adoptent rapidement des innovations pour essayer de lutter contre une chaleur de plus en plus meurtrière.

Mais veiller à ce que les mesures aident les personnes les plus à risque reste un défi, pour des raisons allant de la discrimination raciale aux déficits de financement et de politique, ainsi que des idées fausses sur qui est le plus vulnérable et où, ont déclaré des experts en chaleur cette semaine.

À New York, par exemple, la plupart des décès dus au stress thermique surviennent à la maison, a déclaré Mme Kizzy Charles-Guzman, directrice adjointe du bureau de la résilience du maire de la ville, lors d'un événement en ligne organisé par le Global Heat Health Information Network à but non lucratif.

Avec des reportages télévisés sur les risques de chaleur comportant souvent des images de joggeurs transpirants ou de travailleurs en plein air, de nombreuses personnes ne réalisent pas qu'elles ont également menacé à l'intérieur, a-t-elle déclaré.

Les personnes âgées, handicapées et celles qui hésitent à quitter leur domicile peuvent ne pas pouvoir ou ne pas vouloir se rendre dans les parcs ou les centres de refroidissement – et beaucoup manquent de climatiseurs ou d'argent pour les faire fonctionner, ce qui les expose à un risque particulièrement élevé.

Pour freiner l'augmentation des décès dus à la chaleur, il faudra concentrer les efforts et l'argent sur les plus vulnérables – en particulier dans les quartiers pauvres marginalisés, a déclaré Mme Charles-Guzman.

"Nous devons être en mesure d'égaliser ces règles du jeu en investissant dans ces domaines", a-t-elle déclaré. "Sinon, les gens périront à cause de la crise climatique."

Medellin, la deuxième plus grande ville de Colombie, est un endroit qui a fait des progrès significatifs pour réduire les risques de chaleur dans les zones pauvres, a déclaré Mme Regina Vetter, qui gère le Cool Cities Network, qui fait partie du groupe de villes C40 travaillant sur l'action climatique.

Medellin a planté des arbres pour créer neuf couloirs verts reliant les espaces verts existants, réduisant les températures et créant des zones ombragées permettant aux gens de voyager et de se rassembler.

Il s'est également concentré sur la création d'espaces publics frais et accueillants dans les zones pauvres, ainsi que sur des emplois pour leurs résidents formés par les jardiniers botaniques de la ville pour prendre soin de la nouvelle végétation, a déclaré Mme Vetter.

Le Cool Cities Network compte environ 30 grandes villes comme membres, et ajoute une ville tous les mois ou deux alors que de plus en plus de zones métropolitaines demandent des conseils sur les menaces de chaleur croissantes, le changement climatique entraînant des températures estivales plus chaudes.

"Cela devient vraiment un problème si important dans le monde entier", a déclaré Mme Vetter.

PRÉOCCUPATIONS COMMUNAUTAIRES

Les innovations pour réduire le risque de chaleur varient selon la ville. Tel Aviv a organisé des concours pour concevoir des structures d'ombrage innovantes et belles pour les trottoirs et les espaces publics, a déclaré Mme Vetter.

Cape Town, préoccupée par la pénurie d'eau, s'est concentrée sur l'installation de parcs de pulvérisation économes en eau plutôt que de piscines pour rafraîchir les résidents pendant les journées chaudes, a-t-elle ajouté.

Tokyo, quant à lui, a posé 126 km de trottoirs réfléchissants, en partie pour refroidir le parcours marathon des Jeux Olympiques désormais retardés.

Des villes comme Buenos Aires organisent des ateliers pour les résidents âgés sur les risques de chaleur et créent un réseau de communication pour les alerter des vagues de chaleur avec des appels téléphoniques et des SMS.

Et d'autres, comme Madrid, installent des capteurs de chaleur en temps réel – certains mobiles, montés sur des vélos ou des sacs à dos – pour donner une idée plus claire des endroits où les risques de chaleur sont les plus élevés, a déclaré Mme Vetter.

L'un des moyens les plus intelligents de financer les changements, a-t-elle déclaré, était de s'appuyer sur des travaux déjà planifiés dans les villes, des réparations de routes et de trottoirs à la modernisation des écoles ou aux campagnes de plantation d'arbres.

M. Jeffrey Raven, directeur du programme d'études supérieures du New York Institute of Technology en design urbain et régional, a déclaré qu'il était important de réunir les résidents, les climatologues et les concepteurs urbains pour chercher ensemble des réponses.

«Nous travaillons avec les communautés sur les types de problèmes auxquels elles sont confrontées: les défis de la création d'emplois, l'accès aux services, la santé publique, les lignes rouges, des choses de cette nature», a déclaré M. Raven, architecte et spécialiste de l'urbanisme durable.

Les solutions qui répondent ensemble à ces préoccupations et aux risques liés à la chaleur peuvent être les plus efficaces et les plus appréciées, ai-je ajouté.

Faire participer les entreprises aux efforts de réduction de la chaleur – grâce à une politique gouvernementale ou à des économies de coûts grâce à une climatisation moindre dans des bâtiments bien conçus – est également essentiel, a déclaré Calvin Kwan de Link REIT, le plus grand fonds d'investissement immobilier d'Asie.

COMPLICATIONS COVIDÉES

La pandémie de coronavirus cette année a compliqué les efforts pour protéger les habitants vulnérables de la ville de la chaleur, ont déclaré les experts, car de nombreux espaces de refroidissement publics et privés – des centres commerciaux aux bibliothèques et aux piscines – sont fermés ou limitent le nombre d'entrées.

À New York, les responsables de la ville ont réagi en distribuant des systèmes de refroidissement à certaines personnes âgées à faible revenu, a déclaré Mme Charles-Guzman.

La ville demande également au gouvernement de l'État d'accorder une aide financière aux familles les plus pauvres pour payer les factures d'électricité d'été – tout comme certains reçoivent maintenant une aide pour payer la chaleur hivernale, a-t-elle déclaré.

Cela "nous permettrait de ne pas avoir à choisir entre mettre de la nourriture sur la table et rester au frais en été", a-t-elle ajouté, avertissant que d'ici 2050, les étés à New York devraient être aussi chauds qu'aujourd'hui à Birmingham, dans l'État du sud des États-Unis. de l'Alabama.

La ville de New York envisage depuis de nombreuses années de fixer une température estivale intérieure maximale autorisée dans les propriétés locatives, tout comme elle a une température minimale pour l'hiver, a déclaré Mme Charles-Guzman.

Mais cela a été "très difficile à réaliser", a-t-elle ajouté.

Les pauvres et les vulnérables devraient continuer à être au centre des efforts visant à atténuer les risques de chaleur à New York et ailleurs, a-t-elle noté.

«Nos communautés ne sont tout simplement pas au même niveau et elles ont besoin d'interventions ciblées et différentes pour rester en sécurité, en particulier dans un climat changeant», a-t-elle déclaré.

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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