Les travailleurs migrants des EAU s'inquiètent pour l'avenir de l'économie des coronavirus

Les travailleurs migrants des EAU s'inquiètent pour l'avenir de l'économie des coronavirus

DUBAI (REUTERS) – Lorsque Kapil a quitté son village népalais pour un travail à l'aéroport pour emballer des marchandises aux Émirats arabes unis, il pensait qu'il assurait un avenir pour lui-même et sa famille.

Mais moins d'un an après son arrivée dans le centre commercial et touristique du Moyen-Orient, il se demande si c'était la bonne décision après avoir appris qu'il n'y aurait pas de travail ce mois-ci.

"Je suis totalement désespéré", a déclaré Kapil, 29 ans, dont la femme et le fils de cinq ans sont au Népal.

La crise des coronavirus a fait des ravages sur les économies du Golfe riche en pétrole, fortement tributaires de travailleurs étrangers mal payés.

Ils sont l'épine dorsale des économies du Golfe, occupant des emplois dans la construction, les services et les transports, et sont maintenant confrontés aux réalités de la pandémie.

Reuters s'est entretenu avec plus de 30 travailleurs comme Kapil à Dubaï, Abu Dhabi et Sharjah, qui ont tous déclaré qu'ils subissaient désormais des difficultés en raison du coronavirus.

Beaucoup ont accumulé des dettes et souffriraient de la faim sans l'aide d'organismes de bienfaisance en attendant de travailler et d'être payés.

Certains ont déclaré qu'ils n'avaient guère de raisons de rester sans travail et voulaient rentrer dans leur pays d'origine malgré le fait qu'on leur devait des mois de salaire; des centaines de milliers sont déjà partis.

Le traitement des travailleurs migrants dans le Golfe a fait l'objet d'un examen plus approfondi, les groupes de défense des droits de l'homme affirmant que les conditions se sont détériorées à cause de la pandémie.

Aux EAU, qui sont les plus attractifs en raison des opportunités économiques qu'ils offrent, il n'y a pas de filet de sécurité sociale pour les étrangers, qui représentent environ 90% de la population.

Un employé du service de blanchisserie du Cameroun a déclaré à Reuters qu'il n'avait pas été payé depuis des mois et qu'il vendait désormais des fruits et légumes dans la rue pour un revenu de 30 à 40 dirhams par jour (11,30 à 15,05 dollars).

Le bureau de communication du gouvernement des EAU n'a pas répondu aux questions envoyées par courrier électronique sur le bien-être des travailleurs migrants.

En mai, le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis, Cheikh Abdullah bin Zayed al-Nahyan, a déclaré que l'État du Golfe était déterminé à protéger les droits de tous les travailleurs, a rapporté l'agence de presse officielle WAM.

DETTES

Les cols bleus sont les plus vulnérables. Ils reçoivent de bas salaires, travaillent de longues heures et vivent souvent dans des dortoirs exigus qui ont été des foyers de coronavirus.

Beaucoup paient également des honoraires aux recruteurs dans leur pays d'origine, une pratique courante pour les emplois mal rémunérés dans le Golfe.

Kapil, qui a déclaré avoir payé un recruteur 175 000 roupies népalaises (2 042 dollars singapouriens) pour son travail aux EAU, ne sait pas vraiment quand il travaillera à nouveau.

Son employeur a dit au personnel qu'ils ne seraient payés que lorsqu'ils travailleraient et il n'était pas clair s'il y aurait du travail le mois prochain, a-t-il déclaré.

Kapil a déclaré qu'il gagnait environ 600 $ US (829 $ S) par mois – six fois plus que son salaire d'enseignant au Népal – travaillant jusqu'à 12 heures par jour, six jours par semaine à l'aéroport.

Il a dit que ne pas travailler l'avait laissé stressé et incapable de subvenir aux besoins de sa femme, de ses enfants et de ses parents âgés au Népal.

Kapil, qui a montré son contrat de travail et d'autres documents à Reuters, a demandé que son nom complet ne soit pas publié et que son employeur ne soit pas identifié par crainte de subir des répercussions.

Arrivé aux EAU en octobre dernier, Kapil pensait qu'il travaillerait à l'aéroport pendant quelques années avant de trouver un meilleur emploi, peut-être en utilisant ses compétences pédagogiques.

Maintenant, il espère simplement travailler jusqu'à la fin de l'année pour rembourser ses emprunts.

"L'économie mondiale se détériore et elle affecte toutes les entreprises … Je pense que pendant cette période, il est difficile de trouver un autre emploi."

SALAIRES NON PAYÉS

Aucune statistique officielle sur le nombre de personnes ayant quitté les EAU n'est disponible. Mais au moins 200 000 travailleurs, principalement d'Inde mais aussi du Pakistan, des Philippines et du Népal, sont partis, selon leurs missions diplomatiques.

Des secteurs comme la construction et le commerce de détail étaient en difficulté avant même la crise, ce qui exacerbait les difficultés des travailleurs déjà exposés aux retards de paiement.

Mohammed Mubarak n'a pas été payé depuis environ 11 mois pour des travaux de sécurité dans un parc à thème de Dubaï.

"L'entreprise ne sait pas quand elle pourra nous payer et nous souffrons", a déclaré le Ghanéen.

Les restrictions gouvernementales contre les coronavirus, qui ont contraint de nombreuses entreprises à fermer pendant des semaines, ont commencé à s'atténuer en mai. Les centres commerciaux, les parcs aquatiques, les bars et les restaurants – tous occupés par des travailleurs migrants – sont à nouveau ouverts, suscitant l'espoir.

Zulfiqar, un Pakistanais à Dubaï depuis 12 ans, a renvoyé sa famille chez lui au début de l'épidémie mais est resté dans l'espoir de travailler, partageant une chambre et l'argent qu'il a avec une douzaine d'autres hommes au chômage.

"Les choses au Pakistan ne sont pas bonnes non plus", a-t-il déclaré.

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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