Les pèlerins de la Omra retournent dans une Mecque apaisée par la crise de Covid-19

Les pèlerins de la Omra retournent dans une Mecque apaisée par la crise de Covid-19

MECQUE, ARABIE SAOUDITE (REUTERS) – La Mecque s'est lentement remuée d'une interruption de sept mois du coronavirus dimanche (4 octobre) alors que les pèlerins affluaient après que les autorités saoudiennes aient partiellement levé l'interdiction du coronavirus de pratiquer la Omra – un pèlerinage dans les deux sites les plus sacrés de l'Islam qui est entreprise à tout moment de l'année.

Des millions de musulmans du monde entier descendent généralement en Arabie saoudite pour les pèlerinages islamiques de la Omra et du Haj. Les deux partagent des rites communs, mais le haj, qui a lieu une fois par an, est le principal rituel le plus long qui est un devoir unique pour les musulmans.

L'Arabie saoudite, qui a organisé un haj largement symbolique plus tôt cette année, limité aux fidèles domestiques, a permis aux citoyens et aux résidents de commencer à pratiquer la Omra à partir de dimanche à 30% de capacité, soit 6000 pèlerins par jour. Il sera ouvert aux musulmans de l'étranger à partir du 1er novembre.

L'année dernière, l'État du Golfe a attiré 19 millions de visiteurs de la Omra.

«Toute la Mecque est heureuse aujourd'hui, c'est comme la fin d'une peine de prison. Nous avons manqué le sentiment spirituel des pèlerins errant dans la ville », a déclaré M. Yasser al-Zahrani, qui est devenu chauffeur Uber à plein temps après avoir perdu son emploi dans la construction lors d'un verrouillage national de trois mois imposé en mars.

«Je prie pour que nous ne repassions plus jamais les derniers mois. C'était un cauchemar … Il n'y avait pratiquement aucun travail pour payer mes factures », a-t-il déclaré à Reuters.

Avant la pandémie, plus de 1 300 hôtels et des centaines de magasins bourdonnaient 24 heures sur 24 pour accueillir les pèlerins visitant les villes saintes de La Mecque et de Médine.

Maintenant, beaucoup sont fermées, les fenêtres de quelques poussières.

À minuit, des dizaines de pèlerins inscrits portant des masques se préparaient à entrer dans la Grande Mosquée en petits groupes.

«Cette année a été lourde et pleine de tragédies. Je prie pour le pardon de Dieu pour toute l’humanité », a déclaré Eman, une ressortissante pakistanaise qui réside en Arabie saoudite, accompagnée de sa fille.

Alors qu'ils encerclaient la Kaaba, une structure en pierre qui est le site le plus sacré de l'Islam et la direction à laquelle les musulmans font face pour prier, les responsables se sont assurés de garder une distance de sécurité.

Les fidèles ne sont plus autorisés à toucher la Kaaba, qui est drapée d'un tissu noir orné de calligraphies arabes en or.

Certains ont profité d'un répit du surpeuplement habituel.

"C'est la oumra la plus facile que j'aie jamais faite", a déclaré un Saoudien qui s'est identifié comme étant Abu Fahad.

NOUVELLE RÉALITÉ

Le pèlerinage est l’épine dorsale d’un plan visant à développer le tourisme dans le cadre de la volonté du prince héritier Mohammed ben Salmane de diversifier l’économie du premier exportateur mondial de pétrole. Il visait à faire passer les visiteurs de la Omra à 15 millions d'ici 2020, un plan perturbé par le coronavirus, et à 30 millions d'ici 2030.

Le pèlerinage religieux génère 12 milliards de dollars (16 milliards de dollars singapouriens) de revenus provenant du logement, du transport, des cadeaux, de la nourriture et des frais des fidèles, selon les données officielles.

L'Arabie saoudite a accueilli un haj considérablement réduit fin juillet pour la première fois de l'histoire moderne, avec quelques milliers de pèlerins domestiques au lieu de la mer vêtue de blanc habituelle de quelque trois millions de musulmans.

Près de la Grande Mosquée, les hôtels des tours de grande hauteur étaient pour la plupart vides et les centres commerciaux fermés des heures avant la reprise de l'Omra. Des dizaines de magasins et de restaurants ont été fermés.

Les économistes ont estimé que le secteur hôtelier de La Mecque pourrait perdre au moins 40% des revenus générés par les pèlerinages cette année.

Cinq employés de l'hôtel, qui ont refusé d'être identifiés, ont déclaré avoir été mis en congé sans solde pendant le verrouillage et ont déclaré que des centaines d'autres dans le secteur de l'hôtellerie avaient été licenciés.

«Nous avons oublié ce que cela faisait d'interagir avec les gens, tout était en ligne au cours des derniers mois», a déclaré un employé d'un supermarché, qui a refusé d'être nommé, alors qu'il réapprovisionnait des étagères vides.

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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