Les pays baltes ouvrent la première « bulle de voyage » des coronavirus en Europe alors que les restrictions s’atténuent

Les pays baltes ouvrent la première « bulle de voyage » des coronavirus en Europe alors que les restrictions s’atténuent

POINT DE FRONTIÈRE IKLA/AINAZI, ESTONIE/LETTONIE (REUTERS) – La Lituanie, la Lettonie et l’Estonie ont ouvert leurs frontières l’une à l’autre au coup de minuit, créant ainsi la première « bulle de voyage » au sein de l’Union européenne dans le but de relancer les économies anéanties par la pandémie de coronavirus.

Une douzaine de gardes-frontières estoniens ont retiré tous les panneaux indiquant aux véhicules de s’arrêter à la frontière et se sont regroupés au bord de la route pour prendre un gâteau et un café.

« Nous avons une petite fête parce que la frontière est à nouveau ouverte », a déclaré l’officier Martin Maestule à Reuters vendredi (15 mai) juste après minuit, alors que les premières voitures passaient à toute allure sur la route principale de la région qui a été rouverte.

Les citoyens et les résidents des trois pays baltes, généralement peu peuplés, sont désormais libres de se déplacer dans la région, mais toute personne entrant de l’extérieur devra s’isoler pendant 14 jours.

« La bulle touristique de la Baltique est une opportunité de réouverture pour les entreprises et une lueur d’espoir pour les gens de voir la vie revenir à la normale », a déclaré le Premier ministre lituanien Saulius Skvernelis dans un communiqué.

Les voisins baltes se sont ouverts alors que l’exécutif de l’UE cherche à convaincre les 27 États membres de rouvrir leurs frontières intérieures et de recommencer à voyager plus largement, mais avec des mesures de sécurité telles que l’obligation de porter un masque dans les avions.

Les nouvelles infections à coronavirus dans les trois républiques baltes ont ralenti au point qu’aucun des pays n’a signalé plus de sept nouveaux cas mercredi. Les autorités ont assoupli les mesures de verrouillage depuis la fin avril.

La région dans son ensemble a enregistré moins de 150 décès dus à la maladie, ce qui est bien inférieur à la moyenne des grands pays de la zone euro tels que l’Italie, l’Espagne, la France ou l’Allemagne.

« Les États baltes sont des partenaires proches, leur situation épidémiologique est similaire et leurs économies sont bien intégrées, de sorte que la libre circulation des personnes comme des biens est très importante pour la région », a déclaré M. Arnoldas Pranckevicius, représentant de la Commission européenne en Lituanie.

« L’ouverture des frontières est du ressort des États membres, et la Commission européenne attend d’eux qu’ils se parlent, qu’ils coordonnent leurs actions et qu’ils ne fassent pas de discrimination à l’encontre des ressortissants des autres membres de l’UE.

La Lituanie, la Lettonie et l’Estonie – les trois membres les plus pauvres de la zone euro – s’attendent à ce que leur économie se contracte de 7 à 8 % cette année, comme dans le reste de l’union monétaire.

La Lituanie a mis en garde contre une chute à deux chiffres si les économies ne sont pas réouvertes d’ici l’été.

L’Estonie a accordé un prêt d’urgence de 100 millions d’euros (153,73 millions de dollars) à la compagnie de navigation Tallink, gravement touchée par le verrouillage de la région, tandis que la Lituanie met en place une facilité gérée par l’État pour accorder des prêts ou reprendre les actifs d’entreprises clés si elles ne survivent pas à la crise.

Les pays baltes n’ont pas tardé à fermer leurs frontières et à imposer des mesures de verrouillage pour ralentir la propagation du virus.

« Il n’y a aucune raison de craindre que l’ouverture de la frontière provoque la propagation du virus », a déclaré le ministre estonien de l’intérieur, Mart Helme.

Les restrictions de voyage ont été assouplies cette semaine entre la Finlande et l’Estonie, ainsi qu’entre la Pologne et la Lituanie, mais uniquement pour les personnes qui se déplacent pour affaires ou pour leurs études.

Mais ni la Pologne ni la Finlande ne se précipitent encore pour adhérer à l' »union touristique » complète avec leurs voisins baltes, malgré une invitation à le faire.

« A première vue, je pense que, par exemple, la Pologne et la Finlande seraient des candidats logiques et potentiellement bons », a déclaré le Premier ministre letton Krisjanis Karins.

La Pologne et la Finlande ont également fait état d’un nombre relativement faible d’infections et de décès par des coronavirus.

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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