Les familles d’astronautes sont stressées par le fait qu’elles sont à cheval sur deux mondes : la Chine et le Canada

Les familles d’astronautes sont stressées par le fait qu’elles sont à cheval sur deux mondes : la Chine et le Canada

VANCOUVER, COLOMBIE-BRITANNIQUE (NYTIMES) – Mme Bonnie Ye, 42 ans, a quitté la Chine il y a quatre ans pour épouser un homme de Vancouver qu’elle a rencontré sur un site web chinois de rencontres.

Bientôt, son mari faisait la navette entre la Chine et deux maisons de Vancouver, la laissant seule pendant de longues périodes pour s’occuper de leur jeune fille. Maintenant, les deux sont divorcés.

Mme Valerie Ng, 19 ans, était tellement distraite quand son père a quitté Vancouver pour aller travailler à Hong Kong, qu’elle lui a mordu l’oreille jusqu’à ce qu’elle saigne.

Mais elle et sa mère en sont venues à redouter ses visites sporadiques à la maison : il était un « hurleur ».

Une fois que Valérie aura terminé l’université, sa mère espère retourner à Hong Kong, tandis que sa fille prévoit de rester au Canada.

Ce ne sont là que deux des « familles d’astronautes » qui ont fait de Vancouver une plaque tournante mondiale pour des dizaines de milliers de personnes dont les vies se trouvent à cheval sur le Canada et la Chine.

On les appelle « astronautes » parce qu’au moins un des parents – généralement le père – passe beaucoup de temps dans les airs, à voler vers et depuis la Chine continentale, Hong Kong ou Taiwan pour soutenir financièrement la famille.

Attirés par le système éducatif canadien, les passeports de leurs enfants et un refuge hors de la Chine autoritaire pour des raisons financières et familiales, ces migrants transnationaux transforment le tissu social de Vancouver et injectent des milliards de dollars dans l’économie locale tout en créant des difficultés pour les familles situées entre deux continents et deux cultures.

« En Asie, les pères peuvent se sentir seuls et les mariages sont menacés, les épouses doivent faire face au stress de la gestion d’un ménage seul et les enfants peuvent être gâtés lorsque l’argent et les voitures remplacent l’absence de présence parentale », a déclaré M. David Ley, professeur émérite de géographie à l’université de Colombie-Britannique et auteur d’un livre sur le sujet, Millionaire Migrants.

Maintenant que le gouvernement a dit aux Canadiens de ne pas voyager à l’extérieur du pays en raison de l’épidémie de coronavirus, la vie entre le Canada et la Chine est devenue encore plus pénible et difficile.

Les défenseurs des droits des immigrants affirment que les racines du coronavirus en Chine menacent également d’attiser les comportements discriminatoires envers l’importante population chinoise de Vancouver.

Le phénomène des familles d’astronautes à Vancouver a commencé à la fin des années 1980 et au début des années 1990, lorsque les habitants de Hong Kong y ont afflué avant la rétrocession du territoire à la Chine.

Des vagues successives de familles d’astronautes sont également venues de Taïwan et de la Chine continentale, avec l’affluence nécessaire pour soutenir ce mode de vie mondial.

En 2007, une étude de la Chinese Canadian Historical Society of British Columbia a révélé que deux tiers des hommes migrants de Hong Kong au Canada, âgés de 25 à 44 ans, vivaient et travaillaient hors du Canada.

L’afflux de ces immigrants cosmopolites, aux passeports multiples et aux revenus élevés, a créé une industrie artisanale au service du mode de vie des astronautes.

Il existe des lignes d’assistance téléphonique pour conseiller les femmes sur la manière de faire face à l’éducation des enfants par un seul parent, des psychologues pour conseiller les adolescents qui souffrent de sentiments d’abandon, et des services de surveillance des maisons de vacances qui changeront les décorations extérieures chaque mois, tailleront les haies ou même laisseront des chaussures à l’extérieur d’une maison pour donner l’impression qu’une famille est à la maison.

Vancouver est également devenue une plaque tournante nord-américaine pour la possession de voitures de luxe d’une valeur de 150 000 dollars US (217 455 dollars S) ou plus, dont les ventes sont en partie alimentées par les nouvelles richesses de la Chine.

Il y a aussi des avocats qui défendent les « adolescents astronautes » qui enfreignent la loi dans leurs voyages super rapides.

M. Chris Johnson, un avocat basé à Vancouver, se souvient avoir conseillé à un jeune client, qui n’arrêtait pas de crasher sa Lamborghini jaune, de se débarrasser de sa voiture tape-à-l’œil.

Au lieu de cela, la vingtaine, dont le père vivait en Chine, l’a échangée contre une Lamborghini grise.

Cet étalage de richesse et les dangers que représente la vitesse des jeunes sont devenus un point de discorde à Vancouver, mais les griefs concernant la flambée des coûts du logement restent encore plus intenses dans cette ville obsédée par l’immobilier, les propriétaires étrangers étant en partie accusés d’avoir fait monter les prix.

Vancouver est devenue l’une des villes les plus inabordables d’Amérique du Nord, ce qui alimente le ressentiment à l’égard des astronautes migrants de la ville, a déclaré M. Andy Yan, urbaniste à l’université Simon Fraser de Vancouver.

« La race, la classe et l’inégalité des revenus convergent avec la prolifération des familles d’astronautes ultra-riches à Vancouver », a déclaré M. Yan.

Les autorités de la Colombie-Britannique, préoccupées par la question du coût du logement, ont introduit une série de mesures, notamment des taxes sur les propriétaires étrangers et sur les maisons vides et tentaculaires qui parsèment les quartiers riches.

Ces mesures, combinées aux efforts de la Chine pour imposer des limites aux montants d’argent qui quittent le pays, ont contribué à ralentir l’escalade des prix des logements à Vancouver et à tempérer le mécontentement des habitants de la ville.

De nombreuses familles d’astronautes résident à Richmond, une ville située près de l’aéroport de Vancouver, avec une importante population sinophone, des rangées de grandes maisons et de vastes centres commerciaux avec des enseignes en chinois.

Un après-midi récent, dans une aire de restauration, Mme Ye, la femme qui a divorcé de son mari, a déploré les sacrifices que le mode de vie d’astronaute a entraînés pour elle et sa fille Lily, six ans, qui était assise tranquillement en train de dessiner dans un livre de coloriage.

Après avoir donné naissance à Lily en Chine en 2013, son mari l’a parrainée, elle et sa fille, pour qu’elles émigrent au Canada.

Mais elle a dit que les choses se sont vite aigries, son mari étant souvent absent. Pendant son séjour en Chine, il y loue plusieurs propriétés, devient prospère et achète deux maisons à Vancouver.

Malgré sa richesse, elle a dit que lorsqu’il était à Vancouver, il a travaillé dans des emplois bas de gamme comme serveur ou dans un supermarché afin de gagner juste assez d’argent pour maintenir son statut de résident permanent.

Il n’est pas rare que des familles d’astronautes prennent des emplois peu qualifiés pour conserver leur statut de résident lorsque le soutien de famille ne peut pas trouver de travail plus lucratif.

Après que son mari lui ait reproché de ne pas avoir donné naissance à un fils, les deux hommes ont divorcé. Elle n’a aucun intérêt à long terme à rester à Vancouver.

« La seule raison pour laquelle je reste au Canada, c’est pour ma fille. Dès qu’elle aura reçu sa citoyenneté canadienne, je retournerai en Chine », a-t-elle déclaré.

Mme Queenie Choo, directrice générale de Success, une organisation de services sociaux basée à Vancouver qui aide les nouveaux immigrants, dont beaucoup viennent de Chine, a déclaré que le mode de vie transnational créait des insécurités et une perte d’intimité pour les familles divisées par un océan.

« Les maris qui vivent en Chine à l’étranger sont comme des pingouins migrants qui partent à la recherche de nourriture pour leur famille », a déclaré Mme Choo.

En plus de se sentir isolées, les épouses laissées derrière peuvent également subir un choc culturel lorsque leurs adolescents canadiens tournent le dos à la culture chinoise ou défient l’autorité parentale, a déclaré Mme Choo.

Mais certaines de ces femmes disent aussi avoir trouvé un sentiment de libération, en particulier celles issues de familles plus patriarcales, a déclaré M. Ley.

« Lorsque vous avez demandé ce qui vous stresse, certaines ont répondu que c’était le retour de leur mari de Chine », a-t-il déclaré.

Certaines familles trouvent la séparation trop dure à supporter et abandonnent le style de vie d’astronaute.

M. Eson Zeng, 46 ans, a déclaré qu’il s’est senti seul pendant les quatre années qu’il a passées loin de sa femme et de son enfant, n’interagissant avec eux que sur WeChat, le site chinois de médias sociaux, pendant les mois de séparation.

Il travaille maintenant 12 heures par jour dans un stand de nourriture chinoise à Vancouver.

Pour les enfants des familles d’astronautes, le mode de vie comporte des défis mais aussi de nombreux avantages.

M. William Hou, étudiant en commerce à l’université de Colombie britannique, a grandi à Richmond, son père dirigeant une entreprise de pièces automobiles à Pékin et passant un semestre sur deux à Vancouver.

Lorsqu’il était à Vancouver, son père refusait de lui répondre s’il parlait anglais.

Les siens en sont offensés à l’époque. Je dirais : « Je suis Canadien. Pourquoi ai-je besoin de parler le mandarin ? a rappelé M. Hou.

Mais mon père m’a dit : « Tu ne dois pas oublier d’où tu viens.

Mais M. Hou, un étudiant de première année, en est venu à apprécier le fait d’être multilingue.

Il attribue à sa situation familiale le mérite de lui avoir offert des opportunités économiques, un fort sentiment d’indépendance et la possibilité de vivre confortablement dans deux mondes différents.

« Je me sens chez moi au Canada et en Chine », a-t-il déclaré. « C’est un atout. »

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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