Le prince héritier saoudien tente de ramener à la maison un chef d'espionnage qui s'est caché à l'étranger

Le prince héritier saoudien tente de ramener à la maison un chef d'espionnage qui s'est caché à l'étranger

BEYROUTH (NYTIMES) – Alors que le prince héritier Mohammed ben Salmane d'Arabie saoudite a écarté ses rivaux pour consolider le pouvoir il y a quelques années, un ancien responsable du renseignement saoudien craignait de se retrouver dans la ligne de mire du prince et de se glisser hors du royaume.

Le prince héritier tente de le récupérer depuis, demandant d'abord à l'ancien responsable, Saad Aljabri, de rentrer à la maison pour un nouvel emploi, puis essayant en vain de le faire extradé pour corruption par Interpol, selon des SMS et des documents juridiques examinés. par le New York Times.

"Vous êtes impliqué dans de nombreux grands cas de corruption qui ont été prouvés", a écrit le prince héritier Mohammed à l'ancien responsable en septembre 2017. "Il n'y a aucun État au monde qui refuserait de vous livrer."

Mais Interpol a mis en doute l'engagement saoudien en faveur d'une procédure régulière et des droits de l'homme dans le traitement des affaires de corruption par le royaume et a jugé la demande saoudienne d'Aljabri politiquement motivée, une violation des règles de l'organisation, selon des documents d'Interpol.

Il a donc supprimé le nom d'Aljabri de son système.

Les SMS et les documents examinés par le Times, qui n'ont pas été rapportés précédemment, jettent un nouvel éclairage sur la mesure dans laquelle le prince héritier Mohammed a atteint pour exercer un contrôle sur les Saoudiens qu'il craint de pouvoir le renverser.

La lutte s'est accélérée cette année.

En mars, l'Arabie saoudite a arrêté deux des enfants adultes d'Aljabri et son frère, ce qui a incité des proches et des responsables américains à les accuser d'être retenus en otage pour assurer le retour d'Aljabri.

Et la semaine dernière, les médias d'information contrôlés par l'État du royaume ont saisi un article du Wall Street Journal qui citait des responsables saoudiens non identifiés accusant Aljabri d'avoir dépensé des milliards de dollars en fonds publics pour s'enrichir lui-même et ses proches.

Un journal saoudien a publié une affiche recherchée avec le visage d'Aljabri dessus, dans le cadre d'un effort apparent pour ternir sa réputation dans le royaume.

Les révélations interviennent au milieu d'inquiétudes concernant la santé du père du prince héritier Mohammed, le roi Salmane, dont la mort pourrait mettre le prince en charge de l'Arabie saoudite pendant des décennies.

Le roi, 84 ans, a été hospitalisé ce week-end et a subi avec succès une chirurgie de la vésicule biliaire, ont rapporté les médias d'État saoudiens jeudi 23 juillet.

Depuis que son père est devenu roi en 2015, le prince héritier Mohammed, 34 ans, a pris en charge les politiques militaires, économiques et sociales tout en ciblant les critiques et les ennemis avec des interdictions de voyager, des détentions et des poursuites.

Ces tactiques de plus en plus autoritaires ont attiré l'attention du monde entier lorsque des agents saoudiens ont tué Jamal Khashoggi, l'écrivain dissident saoudien, à l'intérieur du consulat saoudien à Istanbul en 2018, provoquant une condamnation généralisée.

Les mesures saoudiennes contre Aljabri ont attiré l'attention à Washington, où de nombreux responsables le considéraient comme un partenaire précieux du renseignement.

Dans une lettre adressée ce mois-ci au président Donald Trump, quatre sénateurs ont qualifié Aljabri d '"un allié et ami proche des États-Unis" et ont déclaré que les États-Unis avaient "une obligation morale de faire ce qu'ils peuvent pour aider à garantir la liberté de ses enfants".

DES MESSAGES TEXTE

Les responsables de l'ambassade saoudienne à Washington n'ont pas répondu aux demandes de commentaires sur les messages texte entre le prince héritier Mohammed et Aljabri, à la demande d'Interpol saoudienne ou aux allégations de corruption du royaume.

Le Times a examiné des dizaines de messages texte entre les deux hommes fournis par un cabinet d'avocats travaillant pour Aljabri, Norton Rose Fulbright Canada et des documents d'Interpol informant Aljabri de sa décision concernant la demande saoudienne à son encontre.

L'ascension et la chute d'Aljabri étaient liées à son association avec le principal rival du prince héritier Mohammed pour le trône saoudien, le prince Mohammed bin Nayef, qui a dirigé le ministère de l'Intérieur et est devenu prince héritier en 2015.

Linguiste titulaire d'un doctorat en intelligence artificielle, Aljabri est devenu un haut fonctionnaire du ministère, qui s'occupe de la sécurité et de la lutte contre le terrorisme, le mettant en contact régulier avec des diplomates américains et des responsables de la CIA.

Beaucoup ont loué son professionnalisme.

"Aljabri est vraiment intelligent et il a des connaissances encyclopédiques", a déclaré Douglas London, ancien officier du Service clandestin de la CIA et chercheur non-résident au Middle East Institute à Washington. «J'ai tenu sa parole, je n'ai pas fait de promesses excessives et j'ai livré.

Mais l'étoile d'Aljabri est tombée lorsque celle du prince héritier Mohammed s'est levée.

Aljabri a été limogé par décret royal en 2015.

En 2017, Aljabri a commencé à craindre que le prince héritier Mohammed ait l'intention de remplacer Mohammed ben Nayef en tant que prince héritier et de cibler ses alliés nationaux, alors Aljabri a quitté le royaume pour s'installer en Turquie.

ENFANTS SOUS L'ARRESTATION MAISON

Le 18 juin de la même année, le prince héritier Mohammed lui a envoyé un texto, demandant à Aljabri de revenir pour aider à résoudre un problème non spécifié avec Mohammed bin Nayef, selon des versions traduites de textes fournies par le cabinet d'avocats d'Aljabri.

"Je veux vous expliquer ce qui s'est passé récemment et arriver à un accord avec vous sur une stratégie pour résoudre toutes ces difficultés", a écrit le prince héritier Mohammed.

Aljabri a répondu qu'il était "prêt à accepter tout ce que vous commandez".

Le prince héritier Mohammed a déclaré qu'il souhaitait que les trois hommes se rencontrent afin qu'ils puissent «se réconcilier et que tout puisse revenir à son état actuel».

Le 20 juin, Aljabri a déclaré qu'il ne pouvait pas retourner immédiatement en Arabie saoudite en raison d'un traitement médical.

Le prince héritier Mohammed a déclaré qu'il ne l'avait convoqué que parce qu'il avait "désespérément besoin de votre aide".

Le lendemain, cependant, le prince héritier Mohammed ou vous Mohammed bin Nayef en tant que prince héritier et a pris sa place.

Mohammed ben Nayef a été assigné à résidence et deux des enfants d'Aljabri – Sarah, qui avait 17 ans à l'époque, et Omar, qui avait 18 ans – ont été empêchés de quitter l'Arabie saoudite.

Les demandes d'Aljabri pour que ses enfants soient libérés ont été ignorées.

Environ trois mois plus tard, le prince héritier Mohammed lui a envoyé un texto, menaçant de faire arrêter Aljabri à l'étranger.

Le danger étant désormais clair, Aljabri a quitté la Turquie pour le Canada, selon son fils, Khalid Aljabri, un cardiologue également basé au Canada.

Pour tenter de le forcer à rentrer chez lui, les autorités saoudiennes ont déposé un avis auprès d'Interpol, l'organisation internationale de police, demandant à d'autres nations d'aider à l'extradition de Saad Aljabri, selon des documents d'Interpol.

AIDE INTERPOL RECHERCHE

Mais au lieu de déposer une notice rouge, qui agit comme un mandat d'arrêt international, les Saoudiens ont déposé une diffusion, qu'Interpol décrit comme un moyen moins formel pour les membres d'Interpol de demander l'aide d'autres pays.

Aljabri a confirmé que son nom figurait dans le système d'Interpol en décembre 2017, lorsque sa femme et d'autres proches se sont vu interdire de voler de Turquie au Canada parce que leur groupe contenait un autre Saad Aljabri: le petit-fils et homonyme d'Aljabri, a déclaré Khalid Aljabri.

La famille a néanmoins réussi à se rendre au Canada via les États-Unis et a appelé à l'inclusion du nom de Saad Aljabri dans le système d'Interpol. Ils ont gagné en juillet 2018, selon un document d'Interpol sur la décision.

La commission d'Interpol a écrit que le comité anti-corruption qui a supervisé cette répression faisait "partie d'une stratégie politique de MBS visant à cibler tout rival ou opposition politique potentiel".

Le royaume a rapidement trouvé d'autres moyens de faire pression sur Aljabri. En mars, ses deux enfants adultes qui avaient été empêchés de quitter le royaume ont été arrêtés à leur domicile de Riyad.

En mai, le frère d'Aljabri a été arrêté.

Aucun n'a contacté leurs proches depuis, a déclaré Khalid Aljabri.

"La famille royale saoudienne tient Sarah et Omar Aljabri en otages", a déclaré le sénateur. Patrick Leahy, D-Vt., A écrit sur Twitter ce mois-ci avec la lettre de lui et de trois autres sénateurs à M. Trump. "Il est odieux qu'un gouvernement utilise de telles tactiques. Ils doivent être libérés immédiatement."

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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