Le chaos du test Covid du PM Johnson menace la relance Ă©conomique du Royaume-Uni

Le chaos du test Covid du PM Johnson menace la relance Ă©conomique du Royaume-Uni

LONDRES (BLOOMBERG) – Lorsque M. Martin Lane avait besoin d'un test de coronavirus pour son fils de cinq ans, il a passĂ© deux jours Ă  essayer d'en rĂ©server un sans succĂšs.

L'alternative au test Ă©tait pour toute la famille de s'isoler Ă  la maison pendant deux semaines, ce qui perturbait gravement son entreprise de marketing prĂšs de Swindon, dans le sud-ouest de l'Angleterre et frappait Ă©galement le travail de son partenaire.

"C'est une pagaille pour le moment et cela ne fera qu'empirer à mesure que nous entrons dans les mois d'hiver", a déclaré M. Lane, 34 ans, dans une interview. Finalement, j'ai trouvé un test mais seulement aprÚs avoir emmené son fils sur un aller-retour de 240 km.

Des histoires comme celle de M. Lane sont racontées dans toute la Grande-Bretagne alors que le nouveau service de test et de traçage du gouvernement est poussé au point de rupture.

Six mois aprÚs que la pandémie ait pris les ministres au dépourvu et plongé le Royaume-Uni dans sa plus profonde récession depuis un siÚcle, l'histoire risque de se répéter.

En mars, le Premier ministre Boris Johnson a été contraint de verrouiller le pays car il n'existait aucun programme de test pour suivre l'épidémie.

Maintenant, les laboratoires sont Ă  nouveau submergĂ©s alors que le virus se propage et mĂȘme le premier ministre dit que le service ne peut pas faire face Ă  la flambĂ©e «colossale» de la demande.

Les responsables gouvernementaux anxieux savent qu'ils doivent Ă©viter ce que M. Johnson admet ĂȘtre un deuxiĂšme verrouillage national "dĂ©sastreux" pour sauver l'Ă©conomie et qu'il est vital de rĂ©soudre d'urgence la crise des tests.

Mais cela pourrait prendre des semaines pour rĂ©gler le dĂ©sordre et le risque pour les entreprises britanniques en difficultĂ© – et leurs travailleurs – est que d'ici lĂ , il sera trop tard.

"La persistance des retards et le manque de tests sape la confiance des entreprises, du personnel et des consommateurs à un moment de fragilité économique", a déclaré M. Adam Marshall, directeur général des chambres de commerce britanniques.

«Un programme de test et de traçabilité vraiment complet est essentiel si le Royaume-Uni veut gérer le virus sans autres verrouillages, ce qui paralysera les entreprises.

Le produit intérieur brut du Royaume-Uni a chuté d'un niveau record de 20 pour cent au deuxiÚme trimestre et il y a de plus en plus d'avertissements selon lesquels le dénouement des mesures de soutien salarial du Trésor déclenchera une vague de chÎmage dans les mois à venir.

Dans le mĂȘme temps, les infections virales se propagent Ă  nouveau rapidement, avec prĂšs de 4 000 nouveaux cas signalĂ©s mercredi 16 septembre.

Le gouvernement – et les entreprises – ont besoin du systĂšme de test et de traçabilitĂ© pour permettre aux gens de retourner dans leurs bureaux en toute sĂ©curitĂ©, mais les ministres sont plutĂŽt obligĂ©s de rationner les tests et de concentrer les ressources sur ceux qui en ont le plus besoin.

'CRISE DE CONFIANCE'

"C'est trÚs grave", a déclaré mercredi à BBC Radio M. Jeremy Hunt, président du comité de la santé de la Chambre des communes.

"Il y a une grave crise de confiance du public et l'hiver approche."

L'incertitude prolongée a particuliÚrement nui au secteur de l'hÎtellerie.

Environ 100000 emplois dans les pubs, restaurants, bars et hÎtels ont déjà été perdus, et 900000 autres sont menacés si le gouvernement n'introduit pas de mesures de soutien supplémentaires lorsque son programme de soutien des congés payés prend fin le 31 octobre, selon UKHospitality, le groupe de pression principal.

"Si nous voulons réussir à encourager davantage de personnes à rejoindre leur lieu de travail en toute sécurité, alors le systÚme de test et de traçabilité sera un élément clé", a déclaré M. Matthew Fell, directeur politique du plus grand lobby des entreprises du Royaume-Uni, la Confédération de l'industrie britannique.

"Avoir un dĂ©lai d'exĂ©cution plus rapide pour obtenir des rĂ©sultats permettra aux gens de savoir oĂč ils en sont et s'ils ont besoin de s'isoler ou s'ils peuvent retourner au travail rapidement."

Mais le systÚme de test et de trace échoue dans les métriques clés.

Les gens attendent plus longtemps leurs résultats: seulement un tiers des tests dans les centres de dépistage communautaires sont revenus dans les 24 heures de la semaine jusqu'au 9 septembre, selon les derniers chiffres du gouvernement.

C'est une baisse par rapport aux deux tiers la semaine précédente. C'est important car obtenir des résultats rapidement peut aider à réduire la transmission.

Le service n'atteint pas non plus son objectif de retracer 80% des personnes qui ont été en contact étroit avec un cas de virus confirmé pour leur dire de s'auto-isoler.

'COMPLETEMENT VIDE'

Il y a aussi des problĂšmes dans le systĂšme – le gouvernement admet qu'il y a eu des problĂšmes de codage avec le site Web de rĂ©servation, bien qu'il insiste sur le fait qu'il n'a refusĂ© Ă  personne les tests, et les patients dĂ©clarent avoir Ă©tĂ© dirigĂ©s Ă  des centaines de milliers de personnes mĂȘme si les centres de test locaux ne sont pas occupĂ©s.

Lorsque M. Steve Rawlinson, un programmeur informatique de 49 ans du nord de Londres, n'a pas pu rĂ©server un test, il s'est rendu dans son centre local «complĂštement vide», oĂč le personnel lui a dit de faire semblant de postuler depuis Glasgow, en Écosse.

Cela a généré un code QR qui fonctionnait à Londres et lui a donné accÚs à un test plus prÚs de chez lui.

MĂȘme si le gouvernement reconnaĂźt que la demande est intense, il n'utilise pas tous les tests dont il dispose.

Piqués par les premiÚres critiques sur la capacité insuffisante, les responsables l'ont réguliÚrement augmentée au cours de l'été à environ 225 000 tests potentiels sur écouvillon par jour.

Pourtant, les données montrent que la capacité des tests sur écouvillon a dépassé de plus de 25 000 le nombre de tests effectués chaque jour depuis la mi-mai.

Depuis le 1er avril, cela reprĂ©sente plus de 10 millions de tests potentiels qui auraient pu ĂȘtre effectuĂ©s mais ne l'ont pas Ă©tĂ©.

Mercredi, M. Johnson a défendu le programme en citant des données montrant que le Royaume-Uni testait plus de personnes par habitant que n'importe quel pays d'Europe, et a réitéré sa promesse de porter sa capacité à 500000 par jour d'ici la fin octobre.

Il a Ă©galement jetĂ© son dĂ©volu sur une offre "moonshot" pour dĂ©velopper un soi-disant test de style de grossesse qui permettrait Ă  des millions de personnes par jour de connaĂźtre leur statut Covid – ce qui, selon lui, faciliterait un retour Ă  la vie proche de la normale.

TaĂŻwan et la CorĂ©e du Sud sont des exemples de pays oĂč des programmes de test et de traçage ont permis aux gouvernements d'Ă©viter la nĂ©cessitĂ© de verrouillages coĂ»teux.

La question de savoir si la Grande-Bretagne peut les imiter dans les prochains mois dépend en grande partie.

Le fait que des personnes potentiellement exemptes de Covid soient forcées de s'auto-isoler parce qu'elles ne peuvent pas vérifier si elles sont atteintes de la maladie entraßnera un coût économique important, laissant les parents jongler avec la garde d'enfants avec des engagements professionnels et de nombreuses personnes incapables de se rendre sur leur lieu de travail.

Le prix politique pour M. Johnson d'un deuxiĂšme verrouillage sera Ă©norme.

Pour Mme Amy Hortop, cependant, le coût des échecs des tests du gouvernement est impossible à rembourser.

La femme de 31 ans du sud du Pays de Galles a raté les funérailles de son grand-pÚre parce que le seul test disponible était un aller-retour de six heures.

«C'est quelque chose que je ne pourrai jamais récupérer», dit-elle.

Grégoire

Grégoire

38 ans, sĂ©parĂ© et papa d’un petit garçon nommĂ© Nathan je suis un journaliste de presse Ă©crite, fortement orientĂ© vers l’humain, l'Ă©conomie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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