Le Brésil réduit l’application de la législation environnementale au milieu du coronavirus

Le Brésil réduit l’application de la législation environnementale au milieu du coronavirus

BRASILIA (REUTERS) – Le Brésil va réduire ses efforts pour lutter contre les crimes environnementaux lors de l’épidémie de coronavirus, a déclaré un responsable de l’agence environnementale Ibama à Reuters, malgré les craintes qu’une protection réduite ne conduise à un pic de la déforestation.

Olivaldi Azevedo, directeur de la protection de l’environnement à Ibama, a déclaré que l’épidémie ne lui a laissé d’autre choix que d’envoyer moins de personnel de contrôle sur le terrain en raison du virus hautement contagieux.

Il a estimé qu’un tiers des agents de terrain d’Ibama ont près de 60 ans ou ont des problèmes médicaux qui les exposent davantage à des symptômes graves du virus.

Ibama n’a pas embauché de nouveaux agents depuis des années en raison des réductions budgétaires du gouvernement et ses rangs vieillissent rapidement.

« Il n’y a aucun moyen de prendre ces personnes qui sont en danger et de les exposer au virus », a déclaré M. Azevedo. « Il n’y a pas de choix entre une chose et l’autre. C’est une obligation ».

Deux sources à Ibama, qui n’ont pas été autorisées à parler aux médias, ont déclaré que les agents de terrain de base s’inquiètent de leur propre santé et du risque de propagation du coronavirus dans les régions rurales où ils opèrent.

Les experts en déforestation ont déclaré que si les préoccupations sanitaires doivent être une priorité absolue, cette politique pourrait avoir de graves conséquences sur l’environnement.

« L’affaiblissement de l’application de la loi signifie certainement un plus grand risque de déforestation pour des raisons évidentes », a déclaré l’économiste environnemental Sergio Margulis, auteur d’un document sur les « Causes de la déforestation de l’Amazonie brésilienne ».

Ce risque supplémentaire fait suite à la déforestation galopante et à la recrudescence des incendies dans la forêt amazonienne brésilienne après l’entrée en fonction du président de droite Jair Bolsonaro en janvier 2019, qui a provoqué un tollé mondial en affirmant qu’il encourageait les exploitants forestiers illégaux, les éleveurs et les spéculateurs fonciers.

Le Brésil abrite environ 60 % de l’Amazonie, la plus grande forêt tropicale humide du monde, qui absorbe de grandes quantités de gaz à effet de serre à l’origine du changement climatique.

Bolsonaro a défendu les plans de développement de la région amazonienne en faisant valoir qu’ils sont le meilleur moyen de sortir davantage de Brésiliens de la pauvreté. Mais la flambée de la déforestation menace de faire dérailler un accord de libre-échange sud-américain avec l’Europe et de nuire aux exportations.

ESSENTIEL MAIS EN SOUS-EFFECTIF

Dans un décret de la semaine dernière, Bolsonaro a défini l’application des lois environnementales comme un service essentiel pendant la pandémie de coronavirus, permettant à l’Ibama de continuer à envoyer des agents sur le terrain.

Mais M. Azevedo a déclaré que même les services essentiels, tels que les soins de santé et la police, doivent être réduits pour protéger les travailleurs à risque.

Le service de presse de Bolsonaro a adressé des questions au ministère de l’environnement. Le ministère de l’environnement, qui supervise Ibama, n’a pas répondu immédiatement à la demande de commentaires.

Les opérations les plus importantes seront prioritaires, tandis que certaines zones devront être réduites, a déclaré M. Azevedo, ajoutant que la protection de l’Amazonie est une priorité.

« Il n’y aura pas de réduction du nombre d’agents de la force publique en Amazonie », a-t-il déclaré, prédisant que certaines parties de la forêt tropicale pourraient même connaître une baisse de la déforestation.

Selon des sources de l’Ibama, la pandémie a présenté davantage de défis logistiques étant donné que de nombreux hôtels et restaurants sont fermés et que les vols ont été annulés en masse.

M. Azevedo a déclaré que si les agents peuvent toujours choisir de voler, l’Ibama alloue des véhicules et donne la priorité aux transports terrestres pour réduire le risque de contagion.

Certains agents conduisent pendant des jours pour atteindre leur mission en Amazonie, selon l’une des sources.

Les chercheurs s’accordent à dire qu’une application réduite de la loi permet une plus grande déforestation. Toutefois, une profonde récession déclenchée par la pandémie pourrait entraîner une hausse du chômage, ce qui pourrait stimuler l’activité criminelle, mais aussi faire baisser les prix du bois et des terres acquis illégalement.

Paulo Barreto, chercheur principal de l’institut amazonien à but non lucratif Imazon, a déclaré qu’il était impossible de prédire la réaction des criminels, qui sont difficiles à étudier. Les prix des matières premières restent élevés et l’affaiblissement de la monnaie réelle brésilienne signifie que les agriculteurs réalisent de plus grands bénéfices sur leurs exportations. La demande de défrichage de nouvelles terres pour l’agriculture reste donc forte, a-t-il déclaré.

Le défrichement et la vente de terres illégales sont intrinsèquement spéculatifs, c’est pourquoi M. Barreto a déclaré que les criminels peuvent encore déboiser dans l’espoir de rester impunis, puis rester assis sur les terres jusqu’à ce qu’ils puissent les vendre.

La déforestation a déjà augmenté de 71 % par rapport à l’année précédente en janvier et février, selon les données préliminaires du gouvernement, et les chercheurs suivront de près les données de mars et avril.

« Je pense que la déforestation ne diminuera pas », a déclaré Carlos Nobre, un spécialiste des systèmes terrestres de l’université de Sao Paulo.

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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