La première mission spatiale arabe sur Mars est lancée depuis le Japon

La première mission spatiale arabe sur Mars est lancée depuis le Japon

TOKYO • La première mission spatiale arabe sur Mars, une sonde sans pilote baptisée Al-Amal (ou Hope), a décollé du Japon hier pour en révéler davantage sur l'atmosphère de la planète rouge.

La fusée japonaise transportant la sonde développée par les Émirats arabes unis (EAU) a décollé du centre spatial de Tanegashima dans le sud du Japon dans les délais prévus à 6 h 58, heure locale.

Le lancement de la sonde avait été retardé à deux reprises en raison du mauvais temps, mais le décollage d'hier semblait fluide et réussi.

Une heure plus tard, un flux en direct montrait des gens applaudissant dans la salle de contrôle japonaise alors que la sonde s'était détachée avec succès.

À Dubaï, le lancement a été accueilli avec enthousiasme et une couverture médiatique totale, avec le Burj Khalifa – le plus haut gratte-ciel du monde à 828 m – illuminé des heures avant le décollage avec un compte à rebours symbolique de 10 secondes en prévision.

"Nous annonçons fièrement le lancement réussi de l'enquête Hope", a déclaré le dirigeant de Dubaï, Cheikh Mohammed bin Rashid Al-Maktoum, dans un tweet.

"La station de contrôle au sol de Dubaï a reçu le premier signal de la sonde après que ses panneaux solaires aient été déployés avec succès pour charger ses batteries. Notre voyage de 493 millions de km vers la planète rouge commence ici."

Le prince héritier d'Abou Dhabi, Mohammed ben Zayed Al-Nahyan, a déclaré que le pays avait regardé le lancement avec "fierté et joie" alors que la nation s'engageait dans un "nouveau chapitre dans l'espace".

Seuls les États-Unis, l'Inde, l'ex-Union soviétique et l'Agence spatiale européenne ont réussi à envoyer des missions en orbite autour de la quatrième planète depuis le Soleil, tandis que la Chine se prépare à lancer son premier rover Mars plus tard ce mois-ci.

Le projet émirati est l'une des trois courses vers Mars, y compris Tianwen-1 de Chine et Mars 2020 des États-Unis, profitant d'une période où la Terre et Mars sont les plus proches l'une de l'autre.

En octobre, Mars sera relativement proche de 62,07 millions de km de la Terre, selon l'agence spatiale américaine Nasa.

La sonde Hope devrait entrer en orbite sur Mars d'ici février prochain, marquant le 50e anniversaire de l'unification des Émirats arabes unis, une alliance de sept émirats.

Dubaï a engagé des architectes pour imaginer à quoi pourrait ressembler une ville martienne et pour la construire dans son désert sous le nom de "Science City". Les EAU souhaitent également que le projet serve de source d'inspiration à la jeunesse arabe, dans une région trop souvent ravagée par les conflits sectaires et les crises économiques.

Contrairement aux deux autres aventures sur Mars prévues pour cette année, il n'atterrira pas sur la planète rouge, mais tournera plutôt autour d'elle pendant toute une année martienne, soit 687 jours.

Alors que l'objectif de la mission des EAU est de fournir une image complète de la dynamique météorologique, la sonde est à la base d'un objectif beaucoup plus vaste – la construction d'un établissement humain sur Mars au cours des 100 prochaines années.

Dubaï a engagé des architectes pour imaginer à quoi pourrait ressembler une ville martienne et pour la construire dans son désert sous le nom de "Science City".

Les EAU souhaitent également que le projet serve de source d'inspiration à la jeunesse arabe, dans une région trop souvent ravagée par les conflits sectaires et les crises économiques.

"Cette mission est une étape importante pour les Émirats arabes unis et la région", a déclaré M. Yousuf Hamad AlShaibani, directeur du centre spatial Mohammed bin Rashid des Émirats arabes unis, lors d'une conférence de presse après le lancement au Japon. "Cela a déjà inspiré des millions de jeunes de la région à rêver grand et à travailler dur pour réaliser ce qui semble impossible", a-t-il déclaré.

Sur Twitter, le gouvernement des Émirats arabes unis a déclaré que l'enquête lancait un "message de fierté, d'espoir et de paix à la région arabe, dans lequel nous renouvelons l'âge d'or des découvertes arabes et islamiques".

Plusieurs dizaines de sondes – pour la plupart américaines – sont parties pour Mars depuis les années 1960. Beaucoup ne sont jamais arrivés aussi loin ou n'ont pas réussi à atterrir.

La volonté d'explorer la planète rouge a signalé jusqu'à la confirmation il y a moins de 10 ans que l'eau coulait autrefois à sa surface.

La sonde Hope devrait commencer à transmettre des informations à la Terre en septembre de l'année prochaine, ses données étant disponibles pour les scientifiques du monde entier.

Les Émirats arabes unis ont déjà neuf satellites fonctionnels en orbite terrestre, et prévoient d'en lancer huit autres dans les années à venir.

En septembre de l'année dernière, il a envoyé le premier Emirati dans l'espace en mission vers la Station spatiale internationale.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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