Erdogan se joint à des milliers de personnes pour prier pour la première fois à Sainte-Sophie d'Istanbul

Erdogan se joint à des milliers de personnes pour prier pour la première fois à Sainte-Sophie d'Istanbul

ISTANBUL (REUTERS) – Le président turc Tayyip Erdogan s'est joint à d'immenses foules vendredi 24 juillet pour les premières prières à Sainte-Sophie en neuf décennies, scellant son ambition de restaurer le culte musulman sur un site ancien vénéré depuis longtemps par le christianisme et l'islam.

Après que l'appel à la prière a retenti depuis quatre minarets entourant la mosquée, dont les murs rose-rose et l'énorme dôme gris ont dominé Istanbul depuis l'époque byzantine chrétienne, des centaines de personnes se sont agenouillées en prière à l'intérieur du bâtiment.

À l'extérieur, des dizaines de milliers d'autres ont prié sur une place publique et sur les trottoirs, se faufilant dans les espaces entre les voitures ou dans les cafés, se joignant à une cérémonie que beaucoup considéraient comme corrigeant une erreur historique lorsque la mosquée a été convertie en musée en 1934 par le fondateur laïc de la Turquie moderne. Mustafa Kemal Ataturk.

Hagia Sophia a été la plus grande cathédrale du monde pendant 900 ans jusqu'à sa capture par le sultan ottoman Mehmet le Conquérant en 1453, après quoi elle a été l'une des mosquées les plus exaltées de l'islam pendant près de 500 ans.

«C'est l'ouverture d'un lieu de culte qui a été conquis par le droit de l'épée par le saint conquérant», a déclaré l'adorateur Latif Ozer, 42 ans.

"C'est une grande fierté pour nous, une grande excitation."

Cet enthousiasme n'a pas été universellement partagé. Les dirigeants de l'Église et certains pays occidentaux ont vivement critiqué la décision de la Turquie, affirmant que le passage au culte musulman exclusif à Sainte-Sophie risque d'aggraver les divisions religieuses.

Le pape François a dit qu'il était profondément peiné par la décision, qui est intervenue après qu'un tribunal turc a annulé le statut de Hagia Sophia en tant que musée il y a deux semaines. Erdogan a immédiatement publié un décret le convertissant à nouveau en mosquée.

En Grèce, les cloches des églises ont sonné en deuil vendredi. La plupart des Grecs considèrent le monument comme un élément central de leur religion chrétienne orthodoxe. La critique grecque de la conversion a été cinglante, soulignant les relations tendues entre les pays.

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a qualifié la Turquie de «fauteur de troubles» et la conversion de Sainte-Sophie un «affront à la civilisation du XXIe siècle».

"HEARTBREAK" SE TERMINE

Plusieurs centaines d'invités se sont joints à Erdogan pour la cérémonie à l'intérieur du bâtiment du VIe siècle.

Le président, la tête couverte d'un bonnet de prière blanc, a lu une récitation coranique avant que le chef du directeur religieux de la Turquie, Ali Erbas, ne s'adresse aux fidèles.

«Le désir de notre nation, qui s'est transformé en chagrin, prend fin aujourd'hui», a déclaré Erbas de la chaire, tenant une épée à la main – une tradition pour les prédicateurs dans les mosquées qui ont été capturées par la conquête, il plus tard m'a dit.

«Si Dieu le veut, nous continuerons cette tradition à l'avenir», a déclaré Erbas, cité par l'agence Anadolu, alors qu'il quittait la mosquée.

De nouveaux rideaux blancs recouvraient une image de Marie et de Jésus qui aurait fait face aux fidèles, mais des images d’anges étaient toujours visibles sur les arches soutenant le dôme caverneux de la mosquée.

Les fonctionnaires disent que les mosaïques scintillantes et autres œuvres d'art dans la salle principale seront dissimulées pendant l'heure de la prière, mais resteront découvertes dans d'autres parties du bâtiment.

Auparavant, des foules se sont formées aux points de contrôle autour du cœur historique d'Istanbul où la police en masse a maintenu la sécurité. Une fois les vérifications passées, les fidèles se sont assis sur des tapis de prière dans des zones sécurisées à l'extérieur du bâtiment sur la place Sultanahmet.

Un grand écran et des haut-parleurs installés sur la place diffusaient les débats à une foule qui, selon Erdogan, comptait 350 000 personnes.

ICÔNES CHRÉTIENNES CACHÉES

«Dieu est le plus grand», scandaient les gens sur la place. Certains portaient des drapeaux turcs et ottomans.

Au cours de ses 17 ans de règne, Erdogan a défendu l’islam et la religion et a soutenu les efforts visant à restaurer le statut de mosquée de Sainte-Sophie. Il a déclaré que les musulmans devraient à nouveau pouvoir y prier et a soulevé la question – populaire auprès de nombreux Turcs pieux votant pour l'AKP – lors des élections locales de l'année dernière.

Erdogan a remodelé la république moderne de Turquie, établie il y a près d'un siècle par le laïc Mustafa Kemal Atatürk, levant l'interdiction du foulard musulman dans les institutions publiques, promouvant l'éducation religieuse et apprivoisant la puissante armée turque, autrefois un bastion des valeurs laïques d'Ataturk.

Après avoir quitté Hagia Sophia, Erdogan s'est rendu directement à la mosquée voisine Fatih (Conquérant), du nom du sultan Mehmet qui a saisi Istanbul pour les Ottomans.

"Hagia Sophia continuera à servir tous les croyants en tant que mosquée et restera un lieu de patrimoine culturel pour toute l'humanité", a déclaré Erdogan, ajoutant qu'il souhaitait "visiter la tombe du sultan Mehmet le Conquérant, le véritable propriétaire".

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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