En Équateur, une paire de condors andins ravive l'espoir de survie de l'espèce

En Équateur, une paire de condors andins ravive l'espoir de survie de l'espèce

ANTISANA VOLCANO, ÉQUATEUR (AFP) – Sur un affleurement rocheux dans une réserve naturelle équatorienne, une paire de condors andins prolifiques donnent aux défenseurs de l'environnement une lueur d'espoir que l'espèce, menacée d'empoisonnement et de chasse, pourrait encore survivre et prospérer.

Le condor massif des Andes (Vultur gryphus), qui habite la chaîne de montagnes sud-américaine, a une envergure de 3,5 mètres, ce qui en fait l'un des plus grands oiseaux volants.

«Ce couple de condors est le couple le plus impressionnant et le plus prolifique que nous connaissons pour cette espèce», déclare le biologiste Sebastian Kohn, directeur de la Fondation Andean Condors, qui travaille en étroite collaboration avec le ministère de l'Environnement de l'Équateur.

Les chercheurs observent le couple dans la réserve naturelle privée de Chakana, située sur les pentes du volcan Antisana, depuis sept ans.

«Depuis 2013, lorsque nous avons commencé à les étudier, ils ont déjà eu sept poussins», a déclaré le Dr Kohn, dont l'équipe observe les oiseaux avec des jumelles depuis une tour de guet dans la réserve, à 50 kilomètres au sud-est de Quito.

Normalement, ces oiseaux monogames à longue durée de vie se reproduisent lentement, un couple d'accouplement ne produisant généralement un poussin que tous les deux ou trois ans.

Les chercheurs disent que la raison probable du taux de reproduction élevé de ce couple est un bon accès à la nourriture, en particulier à la charogne, et le sentiment de sécurité procuré par le fait d'être dans la réserve.

Mais les biologistes sont toujours préoccupés par l'avenir de l'espèce en Equateur, et même dans toute la chaîne de montagnes.

Le Dr Kohn affirme que l'Équateur – où 150 individus ont été identifiés pour un recensement de 2018 – devrait augmenter son "niveau d'alerte critique" pour l'espèce.

Dans le monde, il existe environ 6 700 condors, mais leur nombre diminue. L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) classe le condor comme «quasi menacé» sur sa liste de surveillance.

Sur un autre affleurement rocheux de la réserve, à environ 4 100 mètres au-dessus du niveau de la mer, se trouve la perche principale où environ 40 des oiseaux ont été repérés.

Le Dr Kohn a déclaré qu'au cours des deux dernières années, "nous avons perdu 15 à 20 individus, principalement en raison d'empoisonnements" liés à la consommation de charognes contaminées destinées aux prédateurs du bétail, en plus de la chasse.

En septembre, l'un des oiseaux, que les chercheurs avaient nommé Iguinaro, a été retrouvé mort.

Il n'avait été relâché dans la réserve de Chakana qu'en mai après avoir été soigné pour des blessures par balle.

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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