Dans la Mecque du tourisme de masse en Espagne, la quarantaine de Covid-19 au Royaume-Uni signifie un été décevant

Dans la Mecque du tourisme de masse en Espagne, la quarantaine de Covid-19 au Royaume-Uni signifie un été décevant

COSTA BLANCA, VALENCE (BLOOMBERG) – Lorsque l'Espagne s'est fermée pour ralentir le coronavirus en mars, environ 25000 touristes britanniques profitaient des plages et des bars de la station balnéaire de la Costa Blanca à Benidorm.

Les autorités locales ont rapidement ordonné aux hôtels de fermer leurs portes, et alors que les visiteurs faisaient leurs valises et affluaient vers l'aéroport, l'industrie du tourisme de la ville – sa pierre angulaire – est entrée en hibernation avec le reste du pays.

Après le démarrage le plus lent de la saison estivale en mémoire, les choses ont commencé à s'améliorer modestement en juin.

Alors que les Espagnols et certains étrangers plongent leurs orteils dans les eaux de Benidorm, les propriétaires d'hôtels et de restaurants ont osé penser que l'été pourrait ne pas être une annulation complète après tout et ont commencé à imaginer le retour de certains de ces Britanniques.

Ces espoirs ont été déçus le 25 juillet, lorsque le Premier ministre britannique Boris Johnson a ordonné une mise en quarantaine de deux semaines pour toute personne arrivant d'Espagne – laissant Benidorm et des centaines d'autres villes de haut en bas de la côte espagnole ressentant le coup de fouet de cet été stop-start-stop. .

"C'est la pire chose qui aurait pu arriver", a déclaré M. Javier del Castillo, propriétaire de La Cava Aragonesa, un bar à tapas situé le long d'une des rues étroites du centre historique de la ville.

Là où normalement il avait des clients – principalement des Britanniques – alignés sur deux niveaux d'albondigas, de jambon iberico et de tortilla espanola arrosés de verres de rioja, le bar est presque vide.

Personne n'est autorisé à se tenir debout en raison des restrictions de distance sociale, tout le monde doit porter un masque lorsqu'il ne mange pas et le jambon est recouvert de plastique pour éviter qu'il ne soit contaminé.

Les larges plages de sable de la ville seraient généralement une serviette à l'autre avec les adorateurs du soleil en juillet.

Cette année, la ville a délimité des carrés dans le sable avec des cordes bleues, avec un maximum de quatre personnes autorisées par carré.

Les baigneurs potentiels doivent réserver à l'avance, mais par un après-midi ensoleillé, il est facile de trouver une place vide.

"Nous devons continuer à nous battre et nous devons continuer à offrir un niveau de sécurité car la pandémie continue", a déclaré le maire de Benidorm, Toni Perez.

La récente hausse des cas de coronavirus en Espagne, qui a motivé la commande de M. Johnson, a commencé en Aragon et en Catalogne – à plus de 160 km de Benidorm.

Alors que les infections ont commencé à augmenter dans toute l'Espagne, les autorités de Benidorm affirment que la ville n'a enregistré que 19 cas au cours des deux dernières semaines.

L'ordonnance de quarantaine "ne reflète pas la réalité car il y a beaucoup d'endroits en Angleterre où il y a plus de personnes infectées que dans certaines régions espagnoles", a déclaré M. del Castillo, qui est également à la tête d'une association de restauration locale.

Il s'attend à ce que jusqu'à la moitié des 1 200 bars et restaurants de Benidorm ne survivront pas à l'année.

C'est un gros problème pour l'Espagne, où le tourisme représente 12 pour cent de la production et qui reçoit environ 18 millions de visiteurs par an en provenance de Grande-Bretagne.

L'économie espagnole s'est contractée de 18,5% au deuxième trimestre et le tourisme a été l'un des secteurs les plus durement touchés.

Ce qui est mauvais pour l'Espagne est particulièrement mauvais pour Benidorm, qui serait le lieu où les voyages à forfait ont été inventés.

Quelque quatre millions de visiteurs par an, dont environ 40% britanniques, s'entassent dans les gratte-ciel modernistes qui bordent ses plages, aménagés de manière à ce que de nombreuses pièces aient une vue sur l'eau.

Lors d'une journée d'été typique, des dizaines de vols transportent les visiteurs des capitales européennes vers l'aéroport voisin d'Alicante, où ils montent à bord de bus ou de trains bondés pour le trajet d'une heure jusqu'à Benidorm.

La ville de 70000 habitants compte de nombreux cafés pour les visiteurs britanniques, servant de copieuses portions de bière blonde, de poisson-frites, de bangers et de purée, avec le football de la Premier League anglaise et Sky News sur les téléviseurs grand écran.

La vie nocturne se déroule dans d'innombrables bars en sueur où des jeunes de toute l'Europe boivent, flirtent et dansent devant des DJ de la liste B.

Depuis que la Grande-Bretagne a annoncé la mise en quarantaine, les hôteliers de Benidorm ont constaté huit annulations pour chaque réservation.

Certains hôtels qui avaient envisagé d'ouvrir dans les semaines à venir resteront fermés jusqu'au printemps prochain.

Le taux d'occupation moyen est d'environ 40 pour cent – principalement des touristes nationaux – dans les hôtels ouverts.

Normalement, en juillet, environ 90% des lits seraient réservés.

Les responsables du tourisme espèrent que la Grande-Bretagne allégera bientôt la quarantaine générale et autorisera les voyages sans restriction depuis des destinations espagnoles à faible incidence de coronavirus.

Ils disent que M. Johnson fera face à la pression des voyagistes et des compagnies aériennes britanniques qui ont également été martelés par l'ordre.

"Plus tôt ils lèveront l'ordre de quarantaine, moins ce sera une catastrophe", a déclaré Mme Nuria Montes, secrétaire générale d'Hosbec, une association hôtelière et touristique.

"Mais nous n'allons rien récupérer. Ce qui est parti est parti."

Le krach des affaires a déclenché un débat parmi les gens de l'industrie du tourisme de la ville – qui est presque tout le monde.

Certains disent que la ville devrait saisir l'opportunité offerte par la crise.

Quelques hôtels qui sont restés fermés sont en train de rénover, et certains dans l'industrie suggèrent de prendre en compte les préoccupations des clients concernant le coronavirus dans leur refonte.

Un propriétaire d'hôtel se débarrasse des chambres configurées pour plus de deux personnes, et d'autres réorganisent leurs espaces communs pour fournir plus de distanciation sociale en réponse au virus.

"Nous avons une opportunité fantastique d'améliorer la situation avant, de faire passer les choses au niveau supérieur", a déclaré M. Javier Jimenez, directeur de Forst, une école de commerce touristique basée dans la ville.

Un autre camp rétorque qu'il n'est guère nécessaire de bricoler un modèle d'entreprise qui a bien servi Benidorm pendant des décennies.

Après l'été décevant de cette année, on pense qu'un vaccin arrivera sur le marché et la ville pourra reprendre ses activités comme d'habitude – du moins pour ceux qui parviennent à survivre à l'épave économique.

"Lorsque la pandémie se terminera, nous reprendrons une vie normale", a déclaré M. del Castillo.

"Nous recommencerons à faire ce que nous faisions avant."

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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