Coronavirus : les passagers d’un bateau de croisière britannique contaminé par le virus sont évacués à Cuba

Coronavirus : les passagers d’un bateau de croisière britannique contaminé par le virus sont évacués à Cuba

HAVANA (REUTERS) – Les passagers d’un navire de croisière britannique bloqué depuis plus d’une semaine dans les Caraïbes après que plusieurs cas du nouveau coronavirus aient été confirmés à bord ont débarqué à Cuba mercredi 17 mars pour rentrer chez eux.

Le Cuba communiste a offert un refuge au Braemar à la demande du gouvernement britannique, après que plusieurs autres nations insulaires des Caraïbes – dont la Barbade et les Bahamas, qui appartiennent au Commonwealth britannique – aient refusé de le laisser accoster.

Les vols charters pour le retour des passagers ont commencé.

« Le pire, c’est d’être dans les limbes, de ne pas savoir ce qui va se passer ensuite. Nous tournons en rond depuis une semaine », a déclaré à Reuters un passager, Clive Whittington, 75 ans, alors qu’il attendait de débarquer au port à conteneurs de Mariel, juste à l’ouest de La Havane.

« Que les Cubains nous aient accueillis pour obtenir des points de brownie ou non, nous leur sommes très reconnaissants. »

Le nouveau coronavirus a plongé l’industrie des croisières dans le chaos, car le durcissement mondial des conditions d’entrée a laissé de nombreux navires échoués ou mis en quarantaine. De nombreuses compagnies de croisière ont suspendu leurs voyages pour le moment.

« Renforçons les soins de santé, la solidarité et la coopération internationale », a déclaré le ministre cubain des affaires étrangères, Bruno Rodriguez.

Cuba est réputé pour sa préparation en cas de catastrophe naturelle et a une longue histoire de diplomatie médicale, envoyant des milliers de médecins en mission dans le monde entier.

Les critiques disent que le gouvernement cubain utilise l’incident comme un coup de relations publiques, mais les passagers à bord du Braemar semblent n’avoir que des éloges.

« Merci encore au peuple cubain pour sa générosité et son humanité », a écrit un passager, Steve Dale, sur Twitter.

« Espérant revenir ici un jour où nous aurons tous oublié #Covid19. »

Fred Olsen Cruise Lines, qui exploite le Braemar, a déclaré que les passagers rentreraient en Grande-Bretagne depuis l’aéroport de La Havane mercredi soir sur quatre vols charter, avec un vol séparé pour les passagers ayant reçu un diagnostic positif pour un coronavirus ou présentant des symptômes de grippe.

« Tous les invités sur ce vol auront à leur disposition des professionnels de la santé », a-t-il déclaré.

Les passagers qui ne sont pas considérés comme assez bien pour prendre l’avion se verront offrir un soutien et un traitement médical à Cuba.

Sur les 682 passagers du navire, 28 en isolement avaient présenté des symptômes de type grippal, a déclaré Fred Olsen Cruise Lines. Parmi eux, deux avaient été testés positifs au coronavirus lors de leur dernière escale, à Willemstad, Curaçao, le 10 mars, où aucun passager n’a été autorisé à débarquer.

Le coronavirus a été plus lent à atteindre et à se propager dans les Caraïbes que dans la plupart des autres régions du monde.

Le gouvernement cubain a jusqu’à présent confirmé dix cas sur l’île. Mercredi, le ministère de la santé a annoncé le premier décès du pays dû au virus, un touriste italien de 61 ans.

Les autorités contrôlent les voyageurs dans les aéroports et ont intensifié la production de masques faciaux, tout en interdisant les grands événements culturels et sportifs. Les médecins de famille effectuent davantage de visites à domicile pour surveiller les communautés locales.

Pourtant, le gouvernement n’a pas annulé les vols en provenance des pays les plus touchés par la pandémie ni restreint les rassemblements sociaux, contrairement à de nombreux autres pays de la région. Cela a suscité l’inquiétude de certains Cubains – tout comme l’arrivée des Braemar.

« Il n’y a eu que quelques cas mais maintenant nous faisons le plein », a déclaré Pablo Cruz Estrada, 28 ans, alors qu’il polissait une Dodge de 1948 dans un lavage de voitures à La Havane.

« Qui aurait une telle idée ? »

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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