Coronavirus : la frontière entre les États-Unis et le Canada se ferme alors que la bataille s’intensifie

Coronavirus : la frontière entre les États-Unis et le Canada se ferme alors que la bataille s’intensifie

WASHINGTON/NEW YORK (REUTERS) – Les États-Unis et le Canada ont fermé leur frontière commune au « trafic non essentiel » mercredi (18 mars), tandis que le président Donald Trump a pris des mesures pour accélérer la production de matériel médical et a déclaré que des navires-hôpitaux seraient déployés dans la lutte contre le coronavirus.

Les nouvelles mesures ont été annoncées alors que Wall Street a repris une chute de quatre semaines, les craintes concernant le coronavirus s’étant accrues. Les principaux indices américains ont baissé d’environ 9 % mercredi après une journée positive mardi, les signes croissants de dommages causés par le coronavirus aux entreprises américaines ayant éclipsé l’optimisme quant aux mesures officielles de grande envergure visant à protéger l’économie.

Les stocks ont diminué d’environ 30 % par rapport à leur pic d’il y a un mois, la pandémie menaçant de paralyser virtuellement l’activité économique américaine.

Dans une lutte que Trump avait auparavant minimisée mais qui s’apparente maintenant à une guerre, le président républicain a déclaré qu’il invoquerait le Defence Production Act pour permettre au gouvernement américain d’accélérer la production des équipements nécessaires tels que les masques et autres équipements de protection pendant la crise sanitaire.

« C’est une situation très difficile ici. Vous devez faire des choses », a déclaré M. Trump.

Cette loi, promulguée en 1950 au début de la guerre de Corée, autorise le président à développer la production industrielle de matériaux ou de produits clés pour des raisons de sécurité nationale et autres.

Son action fait suite aux critiques selon lesquelles son administration a été lente dans sa réponse initiale, les États-Unis étant confrontés à une pénurie de kits de dépistage et d’autres équipements médicaux essentiels.

Avec des cas de maladie respiratoire hautement contagieuse causée par le virus signalés dans les 50 États et un nombre total d’infections américaines connues dépassant les 7 600, des millions d’Américains sont restés chez eux au lieu de se rendre au travail ou à l’école. Le nombre de morts aux États-Unis est passé à au moins 126.

Les États de New York, de Washington et de Californie sont les plus touchés par le virus, l’État de Washington représentant près de la moitié de tous les décès américains dus à la maladie.

Certains New-Yorkais qui se déplaçaient beaucoup semblaient prendre les nouvelles restrictions sur la vie quotidienne avec enthousiasme. Au Tompkins Square Park, dans le bas de Manhattan, Rafael Viera, 45 ans, directeur d’un commerce de détail, a déclaré qu’il avait quitté sa maison pour deux raisons : « l’exercice et le café ».

« Je prends les précautions qu’ils me demandent de prendre », a-t-il dit. « Je ne suis pas super inquiet. Vous pouvez toujours trouver de la nourriture. Vous ne trouverez peut-être pas ce que vous voulez manger, mais vous n’aurez pas faim ».

Pour pallier la pénurie de lits de malades, M. Trump a annoncé que deux navires-hôpitaux seraient mis en service, l’un à destination de New York et l’autre sur la côte ouest.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré que le Comfort, avec environ 1 000 chambres, serait dans le port de New York pour aider à répondre aux besoins médicaux de la ville la plus peuplée des États-Unis.

Mais les responsables de la défense américaine ont déclaré que le Comfort est en maintenance en Virginie et que cela pourrait prendre des semaines avant que le navire soit prêt à se diriger vers New York, tandis que le Mercy est à San Diego et serait prêt à se déployer plus tôt sur la côte ouest si nécessaire.

FERMETURE DES FRONTIÈRES

M. Trump, apparaissant dans la salle de briefing de la Maison Blanche pour ce qui est maintenant devenu une conférence de presse quotidienne avec son groupe de travail sur les coronavirus, a déclaré qu’il allait invoquer une autre loi qui permettrait aux autorités américaines de refouler les migrants cherchant à traverser illégalement la frontière sud des États-Unis.

Contrairement à la frontière nord, la frontière américano-mexicaine restera ouverte, a déclaré M. Trump.

M. Trump a déclaré que la fermeture de la frontière avec le Canada se faisait par consentement mutuel et n’aurait aucun effet sur le commerce. Il a déclaré qu’il s’attendait à ce que la frontière reste fermée pendant 30 jours.

Les deux nations partagent l’une des plus grandes relations commerciales bilatérales du monde et leurs économies sont fortement intégrées.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré aux journalistes à Ottawa que les voyageurs ne pouvaient plus traverser la frontière pour les loisirs et le tourisme.

« Nos gouvernements reconnaissent qu’il est essentiel que nous préservions les chaînes d’approvisionnement entre les deux pays », a ajouté M. Trudeau. « Ces chaînes d’approvisionnement garantissent que la nourriture, le carburant et les médicaments vitaux atteignent les populations des deux côtés de la frontière. »

M. Cuomo a déclaré qu’il n’approuverait pas une directive visant à confiner les résidents de New York dans leur maison, une proposition de « refuge sur place » que le maire Bill de Blasio a déclaré être « presque au point » de recommander.

M. Cuomo a déclaré qu’il ordonnait à toutes les entreprises non essentielles de l’État d’exiger qu’au moins la moitié des employés travaillent à domicile ou restent simplement chez eux. Les nouvelles organisations ont été exemptées, a-t-il dit.

« Maintenons la santé publique. Nous nous occuperons de l’économie par la suite », a déclaré M. Cuomo lors d’une conférence de presse.

Le vice-président Mike Pence, qui dirige la réponse fédérale au virus, a déclaré que le gouvernement demandait à chaque Américain de retarder les procédures médicales facultatives pendant que le système de soins de santé s’occupe de la menace du virus qui se propage rapidement.

LA RELANCE ÉCONOMIQUE

L’administration de Trump, dans le cadre de sa proposition de relance et de sauvetage d’un billion de dollars (1,4 billion de dollars), a demandé mercredi au Congrès d’approuver 500 milliards de dollars de paiements en espèces aux contribuables en deux séries – le 6 avril et le 18 mai – et 50 milliards de dollars de prêts aux compagnies aériennes américaines, qui ont été frappées de plein fouet par la pandémie, selon un document vu par Reuters.

Certains républicains du Sénat ont demandé des chèques de 1 000 dollars pour les contribuables, mais le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a déclaré que ce montant devrait être plus élevé.

L’administration cherche à obtenir 150 milliards de dollars supplémentaires pour aider les secteurs de l’économie en grande difficulté, sous forme de prêts garantis ou de garanties de prêts, et 300 milliards de dollars de prêts pour les petites entreprises en difficulté. Les fonctionnaires ont déclaré que cela pourrait inclure les hôtels, les restaurants, l’industrie aéronautique et les compagnies de croisière.

Alors qu’elle attendait le bus pour rentrer chez elle à Chicago, Carol Ladd, 45 ans, qui travaille à temps partiel dans la restauration d’un complexe de logements pour personnes âgées, a déclaré que 1 000 dollars ne suffiraient pas, étant donné que les perturbations pourraient durer des mois.

« J’ai le loyer, l’électricité, le téléphone, le gaz et la nourriture que je dois acheter », a déclaré Mme Ladd, qui a dit qu’elle gagnait environ 900 dollars par mois. « Cela ne me prendra qu’un mois. Ils doivent faire plus ».

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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