Bombardé et pillé: le Yémen se bat pour sauver son patrimoine

Bombardé et pillé: le Yémen se bat pour sauver son patrimoine

TAEZ, YEMEN (AFP) – Les deux façades du Musée national de la ville yéménite de Taez témoignent des ravages d'une guerre qui a dévasté le pays de la péninsule arabique.

Un côté a été magnifiquement restauré à son ancienne grandeur, rappelant un palais traditionnel des époques antérieures.

L'autre est criblé de dégâts, s'effritant pour révéler des planchers effondrés et des murs brisés.

Le côté rénové est resplendissant avec des moulures ornementales incurvées juxtaposées à de la maçonnerie ocre complexe, rappelant le style du vieux Sanaa, l'un des quatre sites du patrimoine mondial de l'Unesco du Yémen.

Établi comme palais ottoman, puis résidence de l'un des derniers rois du Yémen, il est devenu un musée en 1967.

Il a depuis été «bombardé» et «pillé» selon son directeur, Ramzi al-Damini.

Taez, dans le sud-ouest du Yémen, est sous le contrôle du gouvernement mais entouré par les forces rebelles houthies.

Les ailes rénovées du musée ont été restaurées en 2019 avec l'aide du World Monuments Fund.

Le conflit sanglant de cinq ans au Yémen oppose les forces pro-gouvernementales, y compris une coalition dirigée par l'Arabie saoudite, aux rebelles houthis soutenus par l'Iran qui ont conquis une grande partie du nord du pays, y compris la capitale Sanaa.

Des milliers de personnes sont mortes, des millions ont été déplacées, et la maladie et la famine sévissent dans les villes et les villages, dans ce que l'ONU appelle la pire crise humanitaire au monde.

Le riche patrimoine culturel du Yémen n'a pas été épargné.

À l'intérieur du musée de Taez, une ville entourée de montagnes, d'anciens ustensiles de cuisine et des manuscrits inestimables sont exposés sur des tables en bois drapées de vieux tissus.

ANTIQUITÉS VENDUES EN LIGNE

"Le musée regorge d'antiquités rares, notamment des manuscrits et des sculptures en pierre, des épées et des boucliers", a déclaré Damini à l'Agence France-Presse.

"Nous en avons récupéré une partie, mais des pièces importantes sont toujours manquantes", a déclaré le directeur alors qu'il se tenait dans une cour remplie de briques et de poutres en acier.

Il a indiqué qu'il était en contact avec les autorités et l'Unesco pour les tenir au courant des travaux de restauration, mais aussi pour "récupérer les articles sortis clandestinement du pays".

«C'est un processus difficile», a déclaré Mohanad al-Sayani, chef de l'Organisation générale des antiquités et des musées du Yémen (GOAM), qui travaille avec l'Unesco.

"Nous avons deux gouvernements, un pays en état de guerre – et le trafic d'antiquités existait bien avant le conflit."

Bien qu'il n'y ait pas de chiffres sur le nombre d'antiquités volées, les autorités et l'Unesco ont entrepris des inventaires dans plusieurs musées du Yémen.

Des travaux de restauration sont également en cours sur des sites historiques à Sanaa, Zabid, Shibam et Aden, a déclaré Sayani.

La guerre a "massivement affecté" les sites archéologiques, a déclaré l'archéologue yéménite Mounir Talal.

Il a raconté les bombardements du vieux Sanaa, d'un musée de Dhamar qui abritait autrefois des milliers d'artefacts, et de la citadelle Al-Qahira de Taez, qui se fond dans le flanc de la montagne.

"Les palais qui remontent à la dynastie ayyoubide (XIIe et XIIIe siècles) et à la dynastie Rasulid (XIIIe-XVe siècles) ont malheureusement été détruits à l'intérieur de la citadelle", a-t-il déclaré.

"Nous trouvons des antiquités yéménites volées en vente en ligne ou aux enchères publiques", a ajouté Talal, donnant l'exemple d'un grand trône taillé dans la pierre du royaume de Saba, mieux connu pour la reine de Saba.

'GRANDE FIERTÉ'

"Comment est-il sorti? Nous ne savons pas, mais il a été mis aux enchères en Europe où il a peut-être déjà été vendu", a déclaré l'archéologue.

Certains trésors yéménites ont refait surface dans des collections privées des pays du Golfe, notamment le Qatar et le Koweït, a déclaré Jeremie Schiettecatte, expert en archéologie de la péninsule arabique au Centre national français de recherche scientifique.

Il a déclaré qu'il pensait que la destruction du patrimoine yéménite avait suscité moins de tollé international que la profanation d'objets en Syrie et en Irak en raison de l'implication de l'Arabie saoudite, un marché majeur pour les armes occidentales, dans le conflit au Yémen.

"Il existe un lien très fort entre les Yéménites et leur patrimoine – y compris le patrimoine préislamique", a-t-il déclaré.

"(Il y a) une grande fierté dans la période où le sud de l'Arabie (le Yémen moderne) était la société la plus avancée de la péninsule arabique."

Fin juin, un archéologue français de renom et son mari ont été inculpés dans le cadre d'une vaste enquête sur le trafic d'antiquités en provenance du Moyen-Orient, y compris du Yémen.

A l'écart de la sonde parisienne, le musée de Taez prévoit de rouvrir ses portes en 2023, date à laquelle on espère que le conflit se sera calmé.

«Les sites archéologiques sont négligés et ils constituent une part importante de notre appel aux touristes», a déclaré Hisham Ali Ahmed, un habitant de Taez.

"J'espère un retour à une vie normale et un état qui prend soin des antiquités."

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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