À Mossoul, en Irak, de nouvelles statues renaissent des cendres du règne de l'Etat islamique

À Mossoul, en Irak, de nouvelles statues renaissent des cendres du règne de l'Etat islamique

MOSUL (AFP) – À l'approche du coucher du soleil, les habitants de Mossoul en Irak affluent vers une statue aux teintes dorées d'une femme qui regarde leur ville meurtrie avec une expression de défi constant.

Il s'agit de l'une des demi-douzaines d'œuvres d'artistes locaux qui ont été érigées dans la ville du nord de l'Irak depuis que le groupe État islamique en Irak et en Syrie (ISIS) en a perdu le contrôle il y a trois ans.

Les œuvres d'art aident les habitants à se débarrasser des souvenirs des punitions brutales infligées par l'EI sur les places et les ronds-points, alors même qu'une grande partie de leur ville reste en ruines.

My Lovely Lady a été la première, érigée en septembre 2018 dans un rond-point où les combattants de l'EI avaient l'habitude de décapiter ou de fouetter les habitants qui avaient enfreint ses règles ultra-conservatrices.

«En plaçant cette statue ici, j'essayais d'effacer ces images sombres et terrifiantes de l'esprit des gens», a déclaré M. Omar Ibrahim, l'artiste de 35 ans derrière l'œuvre.

"My Lovely Lady représente la beauté de Mossoul, sa renaissance après avoir surmonté tous les obstacles de cette période angoissante", a-t-il déclaré à l'AFP.

C'était angoissant: M. Ibrahim a créé la sculpture dans un studio secret au sous-sol alors que l'Etat islamique contrôlait toujours Mossoul.

Lorsqu'ils ont envahi la ville pour la première fois, les djihadistes ont brisé des œuvres d'art, des instruments de musique et des objets millénaires, les considérant comme des violations de leurs opinions ultra-conservatrices.

Ils ont interdit aux artistes de travailler sous peine de mort.

Ce fut un coup terrible pour Mossoul, qui était connue depuis des siècles comme une plaque tournante pour les musiciens, les écrivains et les artistes.

SYMBOLES D'UNE VILLE

Les statues du poète soufi Mulla Uthman, du poète Abu Tammam et d'un marchand ambulant vendant du jus de réglisse et des bonbons à Mossoul. PHOTOS: AFP

Un favori détruit par Daech était The Spring Girl, une jeune femme portant un bouquet et secouée par le vent.

Mossoul est connue comme "la mère des deux sources" en raison de son climat doux au printemps et en automne.

Un remake de la sculpture d'une femme aux cheveux flottants et au demi-sourire sournois a été érigé cette année sur fond de bâtiment criblé de balles, rappel de la sombre histoire récente de Mossoul.

Un autre était The Liquorice Man, qui remontait aux années 1970 et représentait un colporteur de rue avec le bonbon bien-aimé.

Une équipe de jeunes sculpteurs a réalisé une nouvelle version, qui est devenue un tel point de repère que l'ensemble du quartier est désormais surnommé le «Cercle de la réglisse» par les habitants.

Les djihadistes ont également pulvérisé des statues du poète Abu Tammam et du célèbre virtuose de la ballade Mulla Uthman, dont les remakes ont été récemment installés dans l'ouest de Mossoul.

Alors que leurs prédécesseurs étaient en pierre ou en bronze de Mossoul, les remplacements sont en métal moins cher.

La municipalité de Mossoul cherche à poivrer la ville avec plus de symboles historiques, a déclaré M. Fares Mohammad, un responsable local de l'unité de construction.

Une statue qu'il souhaite voir installée est celle d'Ibn Sina, le père de la médecine précoce plus connue sous le nom d'Avicenne, pour honorer le passé de Mossoul en tant que destination pour les soins médicaux de haut niveau.

"Ces statues représentent l'identité culturelle de Mossoul, sa vie, ses métiers et même ses quatre saisons – en particulier le printemps, qui est magnifique ici", a déclaré M. Ziad al-Sumeidi, chercheur en histoire et patrimoine.

'NOTRE MOSUL DÉVASTÉ'

La riche histoire de Mossoul est peu visible aujourd'hui.

Outre le règne de destruction de l'Etat islamique, la lutte exténuante et de plusieurs mois pour reprendre la ville aux djihadistes a ravagé ses infrastructures, en particulier dans la moitié ouest.

Un seul hôpital public fonctionne maintenant, les services d'électricité et d'eau sont intermittents et les enfants doivent passer devant des bâtiments en ruine pour se rendre aux quelques écoles qui ont rouvert.

Les conditions de vie médiocres signifient que des centaines de milliers de personnes déplacées de Mossoul ces dernières années préfèrent encore vivre dans des camps de tentes plutôt que de retourner dans leur ville natale meurtrie.

Ceux qui sont revenus peuvent souvent être vus en train de savourer un moment de calme près des statues le soir.

Mme Hadeel Najjar, une femme au foyer de 30 ans, a déclaré qu'elle était heureuse de voir les personnages plus grands que nature raviver sa ville natale – et espérait que ses concitoyens de Mossoul pourront également revenir.

"L'érection de ces statues est un élément nécessaire pour redonner vie à notre Mossoul dévastée", a-t-elle déclaré à l'AFP.

«Mais les gens ne rentrent toujours pas chez eux et dans leurs magasins, à cause des retards dans l'indemnisation des victimes de la guerre ou dans la reconstruction des infrastructures de la ville».

Grégoire

Grégoire

38 ans, séparé et papa d’un petit garçon nommé Nathan je suis un journaliste de presse écrite, fortement orienté vers l’humain, l'économie et la Chine. Je suis titulaire de la carte de presse 109543, depuis 2008.

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